VPH oral y cáncer orofaríngeo (oral/de garganta).

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El virus del papiloma humano es una infección de transmisión sexual (ITS) que afecta a 14 millones de personas en los EE. UU. cada año (CDC, 2018). El VPH es tan común que más del 80% de los estadounidenses se infectan en algún momento de sus vidas. No solo causa verrugas genitales, sino que el VPH también está relacionado con varios tipos de cáncer, incluidos el cáncer de cuello uterino y el cáncer de orofaringe. El cáncer de orofaringe se refiere a los cánceres de la parte posterior de la garganta, incluida la parte inferior de la lengua y las amígdalas. La incidencia de OPC asociada al VPH ha aumentado del 16% al 73% en los últimos 20 años. La OPC es ahora el cáncer relacionado con el VPH más prevalente en los EE. UU. (superando al cáncer de cuello uterino) (Berman, 2017).

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El VPH oral es el factor de riesgo más importante para el cáncer de orofaringe; sin embargo, hay otros factores de riesgo a considerar:

  • Sexo oral: las personas que practican sexo oral tienen más probabilidades de contraer OPC relacionada con el VPH (Gillison, 2008).
  • Parejas heterosexuales: cuanto mayor sea el número de parejas sexuales (especialmente sexo oral), más probabilidades hay de contraer el VPH oral, lo que aumenta el riesgo de cáncer de orofaringe (Moore, 2015).
  • Consumo de tabaco: fumar permite que las sustancias químicas que causan cáncer (carcinógenos) entren en su cuerpo. Pueden provocar cáncer al alterar el ADN de sus células y al debilitar su sistema inmunológico para que sea menos eficaz en la lucha contra el VPH oral. Además, los fumadores tienen un mayor riesgo de morir por la OPC que los no fumadores (Moore, 2015).
  • Consumo de alcohol: las personas con un consumo significativo de alcohol tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de orofaringe; esto es especialmente cierto para los grandes bebedores que también fuman cigarrillos.
  • Beso con la boca abierta: en teoría, los besos profundos con la boca abierta podrían ser otra forma de transmitir el VPH oral de persona a persona; se necesita más investigación en esta área (Dahlstrom, 2014).
  • Género masculino: los hombres tienen cuatro veces más probabilidades de tener VSD oral que las mujeres.

VPH oral y orofaríngeo (cáncer oral/de garganta)

Se pensaba que el tabaco y el alcohol eran las causas principales del cáncer de orofaringe, pero ahora el 70-80 % de la OPC está relacionado con el VPH, y el consumo de tabaco y alcohol representa el 20-30 % restante (Berman, 2017). Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente el 10 % de los hombres y el 3,6 % de las mujeres tienen VPH oral (CDC, 2018). La mayoría de las personas sanas pueden eliminar la infección por VPH en dos años, pero a veces el virus puede permanecer. Cuando esto sucede, especialmente si tiene VPH tipo 16, tiene un mayor riesgo de contraer cáncer de orofaringe.

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El VPH tipo 16 se denomina VPH de “alto riesgo” porque no solo se ha diagnosticado cáncer orofaríngeo, sino también cáncer de cuello uterino, cáncer anal y cáncer de pene. En un día cualquiera en los EE. UU., aproximadamente 26 millones de personas tienen VPH oral y el 1 % tiene VPH tipo 16 (OEC, 2019). Los CDC estiman que poco más de 2000 mujeres y 11 000 hombres contraen cáncer orofaríngeo relacionado con el VPH cada año (CDC, 2018).

A diferencia del cáncer de cuello uterino, no existe una prueba de detección para el cáncer de orofaringe. Si su proveedor de atención médica encuentra una lesión sospechosa, se puede recolectar y analizar una pequeña muestra de tejido (biopsia). Hay más de 100 tipos de VPH, de los cuales solo unos pocos causan cáncer oral. Sin embargo, puede tener verrugas no cancerosas en la boca/garganta, especialmente si tiene los tipos 6 y 11 de VPH oral.

El VPH oral generalmente no causa síntomas hasta que se convierte en una enfermedad como verrugas o cáncer. Los síntomas del cáncer de orofaringe incluyen (Moore, 2015):

  • Masa o tumor en el cuello
  • Lesiones anormales en la boca o la garganta
  • Dolor de garganta persistente o ronquera
  • Dificultad o dolor al tragar; puede sentir como si algo estuviera atascado en la parte posterior de su garganta
  • Pendientes constantes en un lado.

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La vacuna contra el VPH y el cáncer oral

La FDA ha aprobado tres vacunas contra el VPH para niños y niñas de 9 a 26 años: Gardasil, Gardasil-9 y Cervarix. Gardasil-9 también se aprobó recientemente para adultos no vacunados de hasta 45 años. La vacuna contra el VPH funciona contra los tipos de VPH de alto riesgo 16 y 18 que están relacionados con la mayoría de los cánceres relacionados con el VPH (incluido OPCr) y los tipos 6 y 11. (relacionado con las verrugas genitales). Los estudios tanto en los EE. UU. como en Costa Rica han mostrado una disminución en la prevalencia de los tipos 16, 18, 6 y 11 del VPH oral; estos tipos de VPH se redujeron en un 88 % en hombres y mujeres vacunados en los EE. UU. y una reducción del 93 % en mujeres vacunadas en Costa Rica (Chaturvedi, 2018; Beachler, 2015).

La vacuna contra el VPH se desarrolló originalmente para combatir el cáncer de cuello uterino y no está específicamente aprobada para prevenir el cáncer de orofaringe. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que también puede reducir el riesgo de cáncer de orofaringe asociado con el VPH, al prevenir la infección con los tipos de VPH de alto riesgo. Se necesita más investigación para ver si el uso de la vacuna reduce las tasas de OPC. Otras formas de prevenir las prácticas sexuales seguras incluyen (condones o protectores bucales), tener menos parejas sexuales, evitar el consumo de tabaco y limitar el consumo de alcohol.

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