Vitamina E: el héroe anónimo de la salud ósea óptima

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

La vitamina E tiene un conjunto único de habilidades, similar al personaje de Liam Neeson en Taken.

Estas habilidades hacen de esta vitamina y antioxidante una pesadilla para los radicales libres. Los radicales libres son compuestos naturales. Cuando los antioxidantes los dejan sin control, o cuando están desequilibrados, se denomina estrés oxidativo, y esta condición puede provocar daño celular.

El estrés oxidativo está asociado con enfermedades graves como la diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson y el cáncer. Puede que no sea tráfico, pero sigue siendo bastante grave (Liguori, 2018).

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Esta vitamina antioxidante está compuesta por ocho compuestos; el alfa-tocoferol es el más activo en humanos. La vitamina E también es liposoluble. Eso significa que almacenamos y usamos esta vitamina cuando es necesario, pero también debemos lograr el equilibrio adecuado.

Podemos obtener demasiada vitamina E, y hacerlo puede tener efectos secundarios graves. Pero si bien esta vitamina soluble en grasa recibe mucha atención por sus poderosas propiedades antioxidantes, es posible que no sepa que también es una fuente de beneficios para la salud de nuestros huesos.

La vitamina E no es uno de los nutrientes en los que piensas cuando hablas de huesos. La vitamina D, el calcio, tal vez incluso el magnesio aparecen regularmente, pero no se equivoquen, la vitamina E es vital para tener huesos sanos.

La vitamina E puede preservar la masa ósea y reducir el riesgo de fracturas óseas, incluso en mujeres posmenopáusicas. También puede apoyar el recambio óseo saludable, un proceso en el que el crecimiento óseo fuerte y saludable continúa sin cambiar mucho la forma del tejido roto.

Comprender el estrés oxidativo puede ayudarlo a comprender más acerca de la salud de sus huesos. Así como los antioxidantes y los radicales libres deben estar en equilibrio para una salud adecuada, los osteoblastos (células que forman los huesos) y los osteoclastos (células que rompen los huesos) deben ser ideales para una salud ósea ideal. Si están en equilibrio, la formación y remodelación ósea, un proceso en el que los huesos se rompen y reconstruyen, puede ocurrir como debería.

Pero si estos se desequilibran, especialmente a favor de los osteoclastos, la salud ósea comienza a decaer. Cuando se descompone o reabsorbe más hueso del que se produce, pueden ocurrir condiciones de metabolismo óseo inadecuado y resistencia ósea reducida, como osteopenia u osteoporosis (Mohamed, 2012).

Para que conste, el estrés oxidativo y la remodelación ósea son procesos similares porque están relacionados. Los osteoclastos tienen la capacidad de liberar radicales libres como una especie reactiva del oxígeno que descompone el tejido óseo calcificado. Es esta calcificación, o el aumento de cristales de calcio en un área de tejido, lo que da fuerza a los huesos.

Citrato de calcio: cómo mantiene los huesos sanos y fuertes

El calcio no es el único mineral que forma el andamiaje de sus huesos, pero todos estos minerales juntos determinan la densidad mineral de sus huesos, o cuántos minerales tiene en estas estructuras en un área determinada. Cuantos más minerales, más fuertes serán tus huesos. La suplementación con vitamina E equilibra estos radicales libres, protegiendo la densidad ósea de la pérdida ósea.

Pero gran parte de lo que creemos saber sobre las capacidades de la vitamina E proviene de estudios en animales. La vitamina E puede ofrecer cierta protección a los fumadores, que corren un mayor riesgo de fractura y recuperación ósea, al contrarrestar el daño oxidativo causado por la nicotina.

Los investigadores incluso han notado que el uso de histomorfometría ósea (una tecnología que puede mapear la composición ósea) la vitamina E ha revertido el daño. En modelos animales, la vitamina E puede aumentar el crecimiento del hueso trabecular (el tipo esponjoso en el interior de los huesos), pero no podemos estar seguros de que ninguna de estas cosas sea cierta en los humanos (Hermizi, 2008).

La vitamina E es más conocida como antioxidante y combatiente de radicales libres. Pero proteger las células del daño oxidativo, el daño que se les hace a las células cuando su cuerpo está en un estado de estrés oxidativo, dista mucho de los beneficios para la salud de la vitamina E por sí sola.

La vitamina E tiene otros beneficios potenciales para la salud, pero se necesita más investigación para confirmar que son ciertos en la población general. La vitamina E puede jugar un papel importante en la inmunidad. Hay varios estudios previos que avalan la idea de que la vitamina E estimula el sistema inmunológico y aumenta la resistencia a las infecciones.

Sin embargo, las frutas se mezclan y la vitamina antioxidante tiene poco efecto en varios estudios. Las células asesinas naturales, un tipo de glóbulo blanco que combate los tumores y los virus, parecen estar involucradas en los niveles sanguíneos de vitamina E. Pero cada tipo de vitamina E parece tener efectos diferentes en las células inmunitarias, por lo que se necesita más investigación para aclarar completamente estos relaciones (Lee, 2018).

Hay algunas investigaciones que sugieren que la vitamina E está asociada con un menor riesgo de enfermedad coronaria, solo cuando se consume en fuentes dietéticas. Hay poca evidencia científica de que la suplementación con vitamina E tenga los mismos beneficios (Saremi, 2010).

Se necesita más investigación para ver si la vitamina E puede desempeñar algún papel en la protección de la salud de nuestro corazón.

La cantidad nutricional recomendada (RDA) de vitamina E es relativamente baja, lo que significa que no debería ser demasiado difícil de alcanzar solo con la ingesta dietética. Puede aumentar su consumo de vitamina E con alimentos comunes que ya esté comiendo, como:

  • Aceites vegetales (girasol, cártamo, germen de trigo, maíz)
  • Frutos secos (maní, almendras, avellanas)
  • Semillas (semillas de girasol, piñones)
  • Verduras verdes, hojas (brócoli, espinacas)
  • Pescados y mariscos (salmón, ovario, trucha arcoíris)
  • Fruta (aguacate, mango, kiwi, mora)

Pero los efectos de la vitamina E son tan importantes que también la volvemos a poner en los alimentos. Dado que el germen es donde los cereales retienen su vitamina E y esta se elimina durante el procesamiento, encontrará que se repone con ciertos alimentos, como algunos cereales para el desayuno.

Sin embargo, los suplementos dietéticos también son una opción, especialmente para personas con concentraciones séricas bajas (según lo probado por un profesional de la salud). La verdadera deficiencia de vitamina E es rara, pero se puede tratar con una dosis alta de vitamina E.

Las condiciones médicas que interfieren con la absorción intestinal de la vitamina, como las enfermedades gastrointestinales, pueden ser un factor de riesgo para desarrollar una deficiencia. En algunos casos, las personas que siguen una dieta muy baja en grasas pueden tener niveles bajos de esta vitamina.

La mayoría de las opciones son de venta libre para la suplementación con tocoferol, que algunas personas compran por los posibles efectos positivos de la actividad antioxidante. Si elige probar la vitamina E o un suplemento de alfa-tocoferol, trabaje con su médico para encontrar el equilibrio adecuado.

Tomar demasiada vitamina E puede provocar efectos secundarios como náuseas, diarrea, sangrado, dolores de cabeza, debilidad, fatiga y visión borrosa. Hable con un profesional médico y siga siempre los consejos de dosificación médica.

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