Vitamina D: ¿Cuáles son mis niveles recomendados?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Pocos nutrientes han despertado recientemente tanto interés como la vitamina D, de la que se dice que tiene numerosos beneficios, como mantener los huesos fuertes y prevenir el cáncer. ¿Estas recibiendo suficiente? Si eres como muchos estadounidenses, absolutamente no puedes.

La vitamina D, también conocida como «vitamina de la luz solar», desempeña un papel en una serie de procesos corporales importantes. Podemos obtener vitamina D de alimentos o suplementos. También se produce cuando la piel se expone a la luz solar, creando una sustancia que procesa el hígado y los riñones y desempeña algunas funciones importantes en nuestro cuerpo.

Aunque la vitamina D está presente en ciertos alimentos, la mayor parte de la vitamina D en nuestro cuerpo proviene de la conversión de la sustancia que nuestro cuerpo produce naturalmente en vitamina D con los rayos UVA (Nair, 2012). En ciertas épocas del año, puede ser difícil, si no imposible, recibir suficiente luz solar para producir la cantidad adecuada de vitamina D. Los expertos estiman que el 40 % de los estadounidenses y hasta mil millones de personas en todo el mundo pueden tener deficiencia de vitamina D (Parva, 2018).

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Papel de la vitamina D en el cuerpo

La vitamina D juega muchos papeles importantes en el cuerpo. Una de sus funciones más centrales es regular los niveles de calcio, fortaleciendo así los huesos y previniendo fracturas y osteoporosis (Bischof-Ferrari, 2005). La vitamina D también participa en el apoyo del sistema inmunitario y juega un papel en la protección contra varios tipos de cáncer, incluidos el cáncer de mama y el cáncer de colon (Aranow, 2011; Song, 2019; Meeker, 2016).

Los estudios han demostrado que la vitamina D ayuda al cuerpo a regular el azúcar en la sangre, reduciendo el riesgo de diabetes y mejorando los niveles de azúcar en la sangre en personas previamente diagnosticadas con diabetes (Schwalfenberg, 2008) y reduciendo el riesgo de enfermedades cardiovasculares como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares (Vacek, 2012).

Los niveles de vitamina D se estiman entre 20 y 50 ng/ml. Si su nivel de vitamina D en suero está por debajo de 20 ng/mL, se considera perjudicial para su salud esquelética (Giustina, 2019). Su proveedor de atención médica puede realizar un simple análisis de sangre para determinar si tiene niveles adecuados de vitamina D.

Deficiencia de vitamina D: síntomas, tratamiento y prevención

Para mantener niveles normales de vitamina D en el cuerpo, los Institutos Nacionales de Salud recomiendan una ingesta diaria de vitamina D de 600 UI (15 mcg) para adultos de hasta 69 años y 800 UI (20 mcg) para adultos de 70 años o más. , ya sea por alimentación o por suplementos. Si su proveedor de atención médica determina que tiene deficiencia de vitamina D, es posible que le recomiende que agregue más vitamina D a su dieta.

Buenas fuentes de vitamina D son los pescados grasos (como el salmón y el atún), el aceite de pescado, la leche fortificada, los huevos y los cereales fortificados para el desayuno. Los suplementos dietéticos también pueden ser una buena manera de aumentar los niveles de vitamina D en su cuerpo. Es importante recordar que los suplementos no están estrictamente regulados por la FDA, por lo que es importante comprar con cuidado y elegir una marca de confianza.

Definitivamente. Debido a que la vitamina D controla la cantidad de calcio que su cuerpo absorbe de su dieta, los niveles altos de vitamina D pueden conducir a una ingesta excesiva de calcio, lo que en sí mismo puede provocar problemas graves. Si su proveedor de atención médica recomienda agregar vitamina D a su dieta mediante un suplemento, asegúrese de elegir uno que proporcione la cantidad nutricional recomendada (RDA, por sus siglas en inglés) de vitamina D.

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