Válvulas cardíacas mecánicas: resolución de la enfermedad cardíaca valvular

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Su corazón es uno de los músculos más duros del cuerpo: es responsable de bombear sangre rica en oxígeno por todo el cuerpo y devolver sangre oxigenada débil a los pulmones para reponer el oxígeno. Por esta razón, su corazón tiene cuatro cámaras (aurícula izquierda, aurícula derecha, ventrículo izquierdo, ventrículo derecho) y cuatro válvulas unidireccionales. Estas válvulas dirigen el flujo de sangre a través del corazón y evitan que la sangre retroceda.

  • Válvula tricúspide: mantiene el flujo desde la aurícula derecha hacia el ventrículo derecho
  • Válvula pulmonar: mantiene el flujo desde el ventrículo derecho hacia la arteria pulmonar (la arteria que lleva la sangre a los pulmones para su reoxigenación)
  • La válvula mitral: mantiene el flujo desde la aurícula izquierda hacia el ventrículo izquierdo
  • Valvula aortica: mantiene el flujo del ventrículo izquierdo hacia la aorta (arteria principal que sale del corazón)

A veces hay un mal funcionamiento de las válvulas cardíacas, lo que se conoce como enfermedad cardíaca valvular (VHD). VHD a menudo afecta las válvulas aórtica y mitral. Hay tres formas principales en que las válvulas cardíacas pueden funcionar mal:

  • Regurgitación (o insuficiencia): En la regurgitación, la válvula no cierra correctamente y la sangre se filtra hacia atrás. Los tipos incluyen regurgitación mitral y reanimación aórtica.
  • estenosis: La estenosis ocurre cuando las valvas de la válvula están fusionadas o demasiado apretadas para abrirse por completo. Esto estrecha la abertura y reduce el flujo de sangre. Los tipos incluyen estenosis mitral y estenosis aórtica.
  • atresia: La atresia es la menos común de estas tres y da como resultado una válvula cardíaca subdesarrollada que no tiene una abertura para que fluya la sangre. Ocurre al nacer y es un tipo de defecto cardíaco congénito.

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La enfermedad cardíaca valvular a menudo se trata primero con medicamentos y modificaciones en el estilo de vida. Desafortunadamente, la disfunción valvular de algunas personas empeora hasta el punto de que necesitan cirugía para reparar o reemplazar la válvula cardíaca dañada. Esta decisión implica hablar con su proveedor de atención médica sobre la gravedad de su enfermedad de las válvulas, si necesita una cirugía cardíaca por otros motivos y sobre su salud en general. La válvula cardíaca se repara en lugar de reemplazarse cuando es posible. Desafortunadamente, reparar una válvula cardíaca es más desafiante y no todas las válvulas pueden repararse. Una vez que se haya tomado la decisión de someterse a un reemplazo de válvula cardíaca, usted y su equipo de proveedores de atención médica analizarán el tipo de válvula cardíaca protésica que es mejor para usted. Esta es una decisión compartida porque puede tener implicaciones de por vida. El reemplazo de la válvula cardíaca implica quitar la válvula que funciona mal y reemplazarla con una válvula mecánica o una válvula biológica.

Las válvulas mecánicas suelen estar hechas de titanio o carbono y están diseñadas para imitar la válvula original. Se pueden usar para el reemplazo de la válvula aórtica o la válvula mitral (Harris, 2015). La mayoría de las válvulas mecánicas vienen en una de dos formas: de una sola hoja o de una sola hoja. Las válvulas monovalva tienen un solo disco que se inclina para abrirse, como una válvula Hall de Medtronic (Gaasch, 2019). Las válvulas de palanquilla (p. ej., válvulas St. Jude Medical, Carbomedics y On-X) tienen dos discos que se pueden abrir con bisagras (Gaasch, 2019). Las válvulas mecánicas duran mucho tiempo (normalmente de 20 a 30 años) y pueden durar el resto de su vida útil (Tillquist, 2011). Dicho esto, las personas con válvulas cardíacas mecánicas deben tomar medicamentos anticoagulantes (como la warfarina) porque las válvulas proporcionan un lugar para que se formen los coágulos de sangre (Harris, 2015). Por esta razón, la mayoría de los cardiólogos no recomiendan válvulas cardíacas mecánicas para mujeres en edad fértil, para personas con riesgo de caídas o para aquellas con alto riesgo de sangrado (Harris, 2015).

Las válvulas mecánicas se recomiendan para algunas personas según la preferencia del paciente, la capacidad para tomar anticoagulantes, otras afecciones médicas que pueda tener, entre otros factores. En general, los pacientes más jóvenes (menores de 55 años) suelen elegir la válvula mecánica por su duración. Como se mencionó, debe estar lo suficientemente saludable para tomar medicamentos anticoagulantes (adelgazantes de la sangre) de por vida.

La principal ventaja de las válvulas cardíacas mecánicas es la necesidad de anticoagulación de por vida. El movimiento de la sangre a través de la válvula de plaquetas se activa y aumenta el riesgo de coagulación de la sangre. Entonces necesita los anticoagulantes (Tillquist, 2011). Si bien los anticoagulantes lo ayudan a reducir la posibilidad de coágulos, también es más probable que tenga un sangrado anormal. Además, las posibilidades de sangrado aumentan a medida que envejece; las personas mayores de 60 años con válvulas mecánicas en anticoagulación tienen casi siete veces más probabilidades de sangrar que pacientes similares menores de 60 años (Tillquist, 2011). Además de los riesgos de coágulos de sangre o sangrado, existe el riesgo de infección de la válvula, también conocida como endocarditis. Las personas con válvulas cardíacas mecánicas requieren un seguimiento intensivo de la terapia anticoagulante.

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Si no es candidato para una válvula cardíaca mecánica (o no desea tener una), existen otras opciones, a saber, válvulas biológicas. Una opción es una válvula cardíaca de donante que proviene de un donante humano. Estos rara vez se usan y están reservados para personas que padecen una afección cardíaca llamada endocarditis infecciosa. Más comúnmente, las válvulas bioprotésicas (válvulas de tejido) son la opción preferida. Las válvulas bioprotésicas generalmente provienen de tejido bovino (bovino) o porcino (cerdo). Por lo general, duran entre 10 y 20 años, por lo que no son tan largas como las válvulas mecánicas (Tillquist, 2011). Debido a que no duran tanto, existe una mayor probabilidad de que necesite volver a trabajar para reemplazar la válvula de tejido. Una de las razones de esto es que las válvulas bioprotésicas suelen ser más atractivas para los ancianos o aquellos con una expectativa de vida más corta. Sin embargo, la conclusión es que las válvulas bioprotésicas tienen menos posibilidades de formar coágulos de sangre, por lo que no es necesario que tome anticoagulantes de por vida. Por lo tanto, las válvulas bioprotésicas son una buena opción para las personas que no pueden tomar antígenos o que corren un alto riesgo de sangrado. Algunas personas pueden ser candidatas para el reemplazo de una válvula aórtica transfundida (TAVR) con una válvula biológica; Este procedimiento le permite al cirujano reemplazar la válvula aórtica a través de un tubo flexible (catéter) en lugar de una gran incisión torácica.

Para algunas personas, a pesar de tomar sus medicamentos y realizar los cambios de estilo de vida recomendados, su enfermedad cardíaca valvular continúa progresando y la única opción que queda es la cirugía de válvula cardíaca. Hable con su cardiólogo (especialista del corazón) acerca de sus opciones de reemplazo de válvulas. Al discutir los riesgos y beneficios, puede tomar una decisión informada que afectará su salud a largo plazo.

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