Testosterona: qué es, qué hace, niveles, tratamiento

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Las personas a menudo se preocupan por sus niveles de testosterona (T) y cómo afecta su salud. ¿Son mis niveles lo suficientemente altos? ¿Sería mejor mi deseo sexual si tuviera niveles más altos de testosterona? ¿Finalmente perdería esos kilos de más si tuviera niveles más altos de testosterona? ¿Sería más asertivo en el trabajo y finalmente obtendría ese ascenso por el que estaba llorando? Estas son solo algunas de las preguntas que la gente puede hacerse.

Por otro lado, a algunas personas les preocupa que la testosterona les pueda hacer daño debido a lo que han escuchado o leído. ¿La testosterona causa enfermedades del corazón? ¿Qué pasa con los niveles altos de testosterona en las mujeres? ¿La T alta causa género o lo empeora? Atento mientras desintoxicamos la testosterona y respondemos a estas y otras preguntas.

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La testosterona a menudo se considera un andrógeno u «hormona masculina», pero es una hormona importante tanto en hombres como en mujeres. Las hormonas son sustancias químicas que pasan a través de la sangre y actúan como mensajeros en el cuerpo. La testosterona es una hormona sexual, lo que significa que es una hormona que afecta el desarrollo y la reproducción sexual (Nassar, 2021).

La testosterona es una importante hormona sexual masculina con funciones androgénicas y anabólicas. Androgénico se refiere a sus efectos sobre las características sexuales masculinas, mientras que anabólico se refiere a sus funciones de construcción de tejido. Durante la pubertad, los niveles de T de los hombres aumentan y son responsables de (Nassar, 2021):

  • Aumento del tamaño del pene y los testículos.
  • mayor masa muscular
  • Profundización del desarrollo vocal y del vello facial.
  • Fortalecimiento de huesos
  • Aumento de altura
  • Aumento del impulso sexual y agresión

Los niveles de testosterona generalmente comienzan a disminuir lentamente alrededor de los 30 años y continúan disminuyendo con el tiempo. Además del envejecimiento, existen muchas otras causas de niveles bajos de testosterona.

Si tiene niveles bajos de testosterona, es importante que un proveedor de atención médica evalúe la causa en lugar de simplemente intervenir para tratar los niveles bajos de testosterona. Siempre y cuando se encuentre una causa, los niveles de testosterona a veces pueden normalizarse si se tratan directamente.

En los hombres, las células de Leydig, células especiales en los testículos, son responsables de producir testosterona. Esto sucede a través de los siguientes pasos:

  1. Después de la pubertad, el hipotálamo (parte del cerebro) libera una hormona llamada hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) en pulsos.
  2. GnRH estimula la glándula pituitaria (también en el cerebro) para liberar la hormona luteinizante (LH).
  3. La LH llega a los testículos a través del torrente sanguíneo, donde estimula a las células de Leydig para que produzcan testosterona a partir del colesterol a través de un proceso en el que intervienen varias enzimas.
  4. Los niveles altos de testosterona le indican al hipotálamo y la hipófisis que detengan la liberación de GnRH y LH, respectivamente, manteniendo un control estricto del sistema.

Los machos suelen tener entre 20 y 25 veces más testosterona que las hembras. En las mujeres, la testosterona se produce a través de las células de la teca del ovario, pero la mayor parte se convierte en estrógeno mediante una enzima llamada aromatasa. A pesar de estos niveles bajos, la testosterona sigue siendo fundamental para la función sexual femenina normal (Fabbri, 2016).

En ambos sexos, también se produce una pequeña cantidad de testosterona en las glándulas suprarrenales, que son parte del sistema endocrino y se encuentran encima de los riñones.

Si bien la testosterona es importante durante la pubertad para desarrollar la madurez sexual en los hombres, continúa siendo importante tanto en hombres como en mujeres a lo largo de la vida. En los hombres, la testosterona juega un papel importante en:

  • Libido (impulso sexual)
  • función eréctil
  • producción de esperma
  • Mantener la densidad ósea y la masa muscular.
  • Producción de glóbulos rojos
  • Crecimiento de vello facial y corporal.
  • Control del estado de ánimo

La testosterona también es importante en las mujeres y desempeña funciones en (Tyagi, 2017):

  • Impulso sexual (libido)
  • mantener la masa muscular y la densidad ósea
  • Estado de ánimo y niveles de energía
  • Fertilidad

¡No es de extrañar que los niveles anormales de testosterona puedan causar tantos síntomas diferentes! Tanto en hombres como en mujeres, es importante mantener los niveles de testosterona dentro de un rango normal. Los niveles de T que son demasiado altos o demasiado bajos pueden causar una variedad de efectos secundarios tanto en hombres como en mujeres.

Los niveles de testosterona generalmente comienzan a caer entre los 30 y los 40 años. Sus niveles generalmente cambian ligeramente durante el día y alcanzan su punto máximo en la mañana. También pueden cambiar de un día a otro dependiendo de muchos factores.

La mayoría de los proveedores generalmente verifican dos niveles de testosterona temprano en la mañana (generalmente de 8 a 10 am) varios días antes de que se diagnostique un nivel bajo de testosterona (también conocido como hipogonadismo). Los niveles bajos repetidos de testosterona en la mañana sugieren que usted puede tener una deficiencia crónica y persistente de testosterona.

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El nivel bajo generalmente se define como <300 ng/dL. Además del envejecimiento, las condiciones médicas que causan T baja incluyen (Sizar, 2021):

  • Otracht
  • Problemas de sueño, como apnea del sueño.
  • Enfermedades genéticas (p. ej., síndrome de Klinefelter)
  • Ciertos tipos de infecciones (p. ej., paperas, VIH)
  • Fármacos (p. ej., glucocorticoides)
  • Tratamientos como la quimioterapia y la radiación.
  • Problemas hipofisarios (p. ej., prolactinomas)
  • Trauma

Un proveedor de atención médica realizará un historial detallado, realizará un examen físico, ordenará análisis de sangre específicos y, a veces, recomendará imágenes para determinar las causas subyacentes de su T baja.

Debido a que la testosterona afecta tantas funciones corporales, los niveles bajos pueden tener una amplia gama de signos y síntomas irrelevantes, como (Sizar, 2021):

Tener demasiada testosterona tampoco es bueno, y puede ocurrirle tanto a hombres como a mujeres. En los hombres, la fuente más común de demasiada testosterona es usar esteroides anabólicos o tomar una dosis demasiado alta de testosterona recetada por un proveedor de atención médica.

Los esteroides anabólicos son medicamentos hechos de testosterona pero diseñados para interrumpir el crecimiento de músculos y tejidos en lugar de las funciones sexuales. Puede parecer abrumador, pero estos medicamentos inhiben la producción natural de testosterona del cuerpo, lo que reduce los niveles de la hormona testosterona del cuerpo (Ganesan, 2021).

Cuando los hombres toman demasiada testosterona (o esteroides anabólicos), pueden experimentar síntomas similares (Ganesan, 2021):

  • Acné, incluido el acné corporal (también conocido como «backne» cuando aparece en la espalda)
  • Agrandamiento de la próstata
  • El aumento de senos (ginecomastia) se debe a que parte de la testosterona se convierte en estrógeno a través de un proceso llamado «perfumería».
  • Aumento de los niveles de colesterol
  • Mayor riesgo de enfermedades del corazón
  • Aumento de peso
  • Reducción del tamaño de los testículos
  • Disfuncion erectil

Las mujeres pueden sufrir de hiperandrogenismo, una condición en la que la testosterona u otros andrógenos (como la DHEA) están demasiado altos. Causa varias condiciones de hipirandrogenismo en mujeres, incluyendo (Nassar, 2021):

  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Tumores ováricos o suprarrenales
  • Síndrome de Cushing
  • Ciertas drogas

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SOP 23 de agosto de 2021 5 minutos de lectura

La causa más común de niveles altos de testosterona en las mujeres es el síndrome de ovario poliquístico, que ocurre en hasta el 12 % de las mujeres y es el trastorno endocrino femenino más común. Algunos síntomas comunes del hipirandrogenismo en las mujeres incluyen (Rasquin, 2021):

  • Irregularidades menstruales
  • Esterilidad
  • Hirsutismo (exceso de vello facial y corporal)
  • Acné

Las personas con estos síntomas deben consultar a su proveedor de atención médica para que les realice un examen físico y una prueba para determinar la causa del hipirandrogenismo; el tratamiento a menudo depende de la causa.

Su proveedor buscará las posibles causas de su T baja antes de recomendar una opción de tratamiento; identificar una causa ayuda a desarrollar un plan de tratamiento específico. Algunos ejemplos son la pérdida de peso en personas obesas y el tratamiento de la apnea del sueño en personas afectadas.

Si usted y su proveedor no pueden encontrar una causa específica para su T baja, existen varias opciones de medicamentos.

El citrato de clomifeno es un fármaco llamado modulador selectivo del receptor de estrógeno (SERM). El clomifeno actúa estimulando la hipófisis para que produzca más hormona luteinizante (LH) y hormona estimulante del folículo (FSH), dos compuestos que interfieren con la producción de testosterona y esperma en los testículos. Debido a que la testosterona puede empeorar el conteo de espermatozoides, las personas con T baja que intentan preservar su fertilidad pueden beneficiarse del clomifeno (Krzastek, 2019).

Otro fármaco potencialmente sorprendente que puede ayudar a aumentar los niveles de T es la gonadotropina coriónica humana (hCG). La HCG es una hormona que se encuentra en altos niveles durante el embarazo y es lo que se analiza en las pruebas de embarazo. Sin embargo, la HCG cumple otras funciones en el cuerpo y puede aumentar la testosterona en personas con T baja y testículos funcionales (Salonia, 2019).

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La terapia de reemplazo de testosterona (TRT) se usa para personas que no pueden fabricar su propia T y ya no desean la fertilidad. Viene en una variedad de formas, incluyendo:

  • Inyecciones
  • geles tópicos
  • niños
  • Parche oral o troche (pequeño liquen que se disuelve en la mejilla o la lengua)
  • Pellets implantados debajo de la piel.
  • Nueva formulación oral (FDA, 2019)

Todos los productos de testosterona tienen un recuadro de advertencia de que pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Esto se basó en una serie de estudios que mostraron que la TRT puede aumentar estos riesgos. Otros estudios han demostrado que la TRT no aumentó los riesgos de eventos cardiovasculares e incluso puede reducir esos riesgos (Cheetham, 2017). Se necesita investigación en curso para determinar los verdaderos efectos cardiovasculares de la terapia con testosterona.

Antes de comenzar el tratamiento con testosterona baja o la terapia con testosterona, consulte a su proveedor de atención médica y discuta sus síntomas y preocupaciones; junto con su proveedor, puede encontrar el camino correcto para usted.

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