Súper gonorrea: qué es y por qué no la quieres

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

La resistencia a los antibióticos, cuando las bacterias cambian hasta el punto en que los antibióticos ya no son efectivos contra ellas, ha sido durante mucho tiempo una preocupación para los funcionarios de salud. En los últimos años, las palomitas de maíz también se han visto afectadas por el fenómeno, a través de titulares divertidos (o aterradores, según el punto de vista) sobre la gonorrea resistente a los medicamentos, o la «gonorrea superresistente» o la «supergonorrea», una cepa incurable de la infección de transmisión sexual (ITS).

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La gonorrea es una ITS causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae. Se propaga a través del sexo vaginal, anal y oral y puede infectar el pene, la vagina, la garganta, el recto y los ojos. Las infecciones genitales son comunes, pero la gonorrea oral también es común.

Es posible que la gonorrea no produzca ningún síntoma, pero puede causar dolor al orinar, secreción similar a una bolsa o dolor o hinchazón en uno o ambos testículos. La gonorrea oral también puede ser asintomática o puede haber dolor de garganta. Si no se trata, la gonorrea puede causar una infección testicular en los hombres o una enfermedad pélvica inflamatoria (EPI) en las mujeres. En casos raros, puede propagarse a la sangre y las articulaciones.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la gonorrea no tratada puede causar problemas de salud graves y puede aumentar el riesgo de que una persona contraiga o transmita el VIH.

La gonorrea es la segunda enfermedad de declaración obligatoria más común en los Estados Unidos: cada año se diagnostican aproximadamente 3 millones de casos de gonorrea en los Estados Unidos y 78 millones en todo el mundo.

El tratamiento de primera línea para la gonorrea son dos antibióticos: la ceftriaxona, que se administra como una inyección en el consultorio del médico, y luego la azitromicina o la doxiciclina, que se recetan por vía oral.

Los funcionarios de salud han estado lidiando con la gonorrea resistente a los medicamentos durante muchos años. Pero la gonorrea es una gonorrea altamente resistente (conocida como «supergonorrea» en algunos informes noticiosos) que muestra resistencia al régimen antibiótico actual de primera línea de ceftriaxona y azitromicina/doxiciclina.

En marzo de 2018, la agencia de salud pública británica describió el caso de un hombre con gonorrea resistente a ceftriaxona y azitromicina/doxiciclina. Los funcionarios de salud han expresado su preocupación porque las terapias de respaldo no están disponibles. La propagación excesiva de la gonorrea significaría esencialmente que no podría tratarse a gran escala.

El caso británico finalmente se curó con tres días del antibiótico intravenoso (IV) ertapenem, un antibiótico de «elección final» típicamente reservado para infecciones graves y potencialmente mortales. «Si tiene éxito, esto tendría un gran impacto en los servicios de atención médica», dijo Mark Lawton, MD, de la Asociación Británica para la Salud Sexual y el VIH, al Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas (Blind, 2018).

Poco después de que se informara el caso británico, se informaron dos casos más de gonorrea superficial en Australia.

«No se trata de si la gonorrea se volverá resistente o no al tratamiento antibiótico actualmente recomendado, sino cuándo», dijo el CIDRP.

Si bien la resistencia a los medicamentos es claramente una preocupación para los funcionarios de salud, hasta la fecha, los CDC no han identificado ningún caso fallido de tratamiento de la gonorrea en los Estados Unidos (CDC, 2019).

Gonorrea (“los aplausos”): causas, síntomas y tratamientos

La gonorrea resistente a los antibióticos es uno de los peores enemigos de la ciencia médica y evoluciona para eliminar rápidamente una amplia gama de medicamentos destinados a destruirlos. Según el Centro de Políticas y Enfermedades Infecciosas (CIDRAP), la gonorrea se trató inicialmente con antibióticos de sulfonamida a partir de 1935, pero la resistencia se desarrolló en dos años (Blind, 2018). Posteriormente se probó la penicilina y se informó de resistencia a mediados de la década de 1940. La penicilina finalmente se volvió ineficaz contra la gonorrea y se dejó como terapia estándar. También siguieron varios otros fármacos: tetraciclina, espectinomicina, fluoroquinolonas, macrólidos y cefalosporinas.

Un nuevo antibiótico, la zoliflodacina, se ha mostrado prometedor en el tratamiento de la gonorrea, pero aún se encuentra en ensayos clínicos (y lo ha estado desde al menos 2015) y no se ha fijado una fecha de lanzamiento (Global, 2019; Maxmen, 2017).

Como señala el CDC, la única forma de evitar por completo las ITS es no tener sexo vaginal, anal u oral. La mejor manera de prevenir la gonorrea es usar un condón durante la actividad sexual o tener relaciones sexuales con una pareja que haya dado negativo en la prueba de gonorrea y se someta a pruebas periódicas de detección de ITS. Hágase un examen de detección de ITS con regularidad: cada tres meses es un buen punto de referencia si es sexualmente activo. Y acude al médico si tienes algún síntoma de gonorrea, para no contagiar la infección a tu pareja.

Si le diagnostican gonorrea, tome todos los medicamentos según lo recetado. Informe a todas sus parejas sexuales en los últimos 60 días que deben hacerse la prueba. Y se le volverá a hacer la prueba de gonorrea en tres meses para asegurarse de que ya no esté infectado.

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