¿Qué tan efectivo es el lavado de manos para prevenir la gripe?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

La influenza, más comúnmente conocida como influenza, es una enfermedad infecciosa que afecta el sistema respiratorio (respiración). Los síntomas más comunes incluyen fiebre, dolor de garganta, secreción nasal, dolores generales, tos y fatiga. Puede variar desde una enfermedad leve que desaparece por sí sola con descanso y líquidos hasta una enfermedad grave que requiere hospitalización. En algunos casos, esto puede conducir a la muerte.

Hay dos tipos principales de virus de influenza (tipo A y tipo B). La muerte es una consecuencia importante de la influenza, pero existen otros resultados más comunes que tienen un impacto importante cada año. Estos incluyen días de trabajo perdidos, escuela y una mayor carga para el sistema de salud.

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¿Qué tan efectivo es lavarse las manos para prevenir la gripe?

Según los CDC, la mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse contra la gripe todos los años. Una buena higiene, como lavarse las manos y cubrirse al toser o estornudar, también puede ayudar a prevenir la propagación de virus como la gripe. Es difícil decir exactamente cuántas manos previenen la transmisión de la influenza en la comunidad. Sin embargo, debido a su eficacia comprobada en otros entornos, el lavado de manos es una recomendación fuerte e importante para prevenir la propagación de la influenza (Moncion, 2019).

En un estudio de más de 1200 personas, la higiene de las manos ayudó a reducir la transmisión de la gripe entre los contactos del hogar cuando se practica dentro de las 36 horas posteriores a la aparición de los síntomas (Cowling, 2009).

Cómo lavarse las manos correctamente

Las mejores prácticas de lavado de manos (CDC, 2020) son:

  • Mójese las manos con agua corriente limpia (caliente o fría), cierre el grifo y agregue jabón
  • Frótese las manos durante al menos 20 segundos y asegúrese de limpiar el dorso de las manos y los espacios entre los dedos.
  • Enjuáguese bien las manos con agua corriente limpia

También puede usar una toalla de papel para abrir la puerta después.

En los Estados Unidos, la temporada de gripe (el momento en que la mayoría de las personas contrae la gripe) es en otoño e invierno (CDC, 2020a). La cantidad de personas afectadas varía cada año, según las prácticas de control de infecciones, cuántas personas se vacunan contra la influenza, qué tan efectiva es la vacuna contra la influenza de ese año y otros factores. En la temporada de influenza 2019-2020, los CDC estiman que 38 millones de personas en los EE. UU. tuvieron influenza y que 18 millones (alrededor de la mitad del 47 %) de ellos tuvieron que ver a un médico especialista en influenza (CDC, 2020b).

Alergias vs. COVID-19: cómo notar la diferencia

Si bien la tasa de mortalidad general (porcentaje de personas que han muerto a causa de la enfermedad) es un indicador aproximado de cuán fatal es la gripe, es importante recordar que el riesgo de una enfermedad grave depende de muchos factores, como la edad y el grado de enfermedad. . la persona está al inicio (es decir, si tiene alguna enfermedad crónica).

En la temporada de gripe 2019-2020, unas 22 000 personas murieron a causa de la gripe o de complicaciones (de los 38 millones que tenían gripe).

¿Es más efectivo lavarse las manos que usar un desinfectante para manos?

El CDC afirma que lavarse las manos con agua y jabón como se indicó anteriormente es la mejor manera de reducir la propagación de infecciones en la mayoría de los casos, pero se puede usar un desinfectante a base de alcohol con al menos un 60 % de alcohol siempre que no ensucie las manos. son visibles. o grasosa (en cuyo caso se debe lavar con agua y jabón).

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