Qué esperar durante el examen de próstata

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no reemplazan el consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Si su proveedor de atención médica le ha recomendado que se haga su primera prueba de próstata, es posible que se sienta un poco nervioso, ¡pero no se preocupe! Si bien puede que no sea la prueba más cómoda, ciertamente no es dolorosa y la prueba completa solo toma unos minutos.

Vayamos más allá de qué esperar durante un examen de próstata, quién debe hacerse la prueba y los riesgos y beneficios.

La prueba de próstata, o examen rectal digital (DRE, por sus siglas en inglés), le permite a su proveedor de atención médica verificar la salud de su glándula prostática. Ha sido utilizado por algunos proveedores como una característica de la detección del cáncer de próstata.

Después de revisar varios estudios, los expertos ahora recomiendan no usar la prueba de próstata en la detección del cáncer de próstata porque el DRE puede no ser efectivo para la detección del cáncer de próstata. Sin embargo, muchos proveedores de atención médica lo usan para otros fines o en combinación con la prueba de PSA para la detección del cáncer de próstata (Naji, 2018).

La glándula prostática se encuentra justo en frente del recto. Su proveedor de atención médica puede lograr esto insertando suavemente un dedo en el recto a través del ano. Palparán su próstata manualmente en busca de áreas más grandes de lo normal, bultos, puntos duros, sensibilidad o cualquier otro problema. Mientras realiza el DRE, el proveedor de atención médica también puede verificar otros problemas en o alrededor del recto, como hemorroides, fisuras anales, sangre en las heces, etc.

Una de las grandes preguntas que los expertos han examinado a lo largo de los años es cuándo deben los hombres hacerse un examen de próstata. Según la Asociación Americana de Urología (AUA), si tiene más de 50 años y un riesgo promedio de desarrollar cáncer de próstata, debe hablar con su proveedor de atención médica sobre los riesgos y beneficios del examen de próstata (Carter, 2013).

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Sin embargo, es probable que tenga un mayor riesgo de cáncer de próstata o tenga síntomas urinarios o sexuales. En ese caso, debe hablar sobre la detección del cáncer de próstata con su proveedor de atención médica lo antes posible. Las personas con alto riesgo de cáncer de próstata incluyen (Carter, 2013):

  • afroamericano
  • Hombres con antecedentes familiares de cáncer de próstata o con resultados positivos para mutaciones en los genes BRCA1, BRCA2 o HOXB13
  • Hombres con síntomas como sangre en la orina, micción dolorosa o frecuente, o problemas sexuales: estos pueden ser signos de problemas con la próstata, incluido el cáncer de próstata.

Si nunca antes ha tenido un DRE, es posible que le preocupe lo que sucede durante un examen de próstata y cómo se siente. No se preocupe, no es una experiencia dolorosa.

Antes de realizar una prueba de próstata, su proveedor de atención médica le pedirá que se quite la ropa de la cintura para abajo y le proporcionará un vestido para que se ponga. Durante el DRE, se parará y doblará la cintura o se acostará de lado con las rodillas dobladas. Su proveedor de atención médica lubricará el dedo de un guante, lo insertará suavemente en su recto y deslizará su dedo a lo largo de la pared del recto; esto le permitirá sentir cualquier anomalía en la próstata.

Su proveedor puede ejercer presión hacia abajo sobre la parte inferior de su abdomen durante este proceso, lo que puede causar una molestia leve y ganas de orinar; esto es normal. La buena noticia es que estos sentimientos solo duran unos minutos.

No necesita hacer nada especial para prepararse para su examen de próstata. Puede recibir uno como parte de su chequeo anual o durante una cita para discutir un tema específico.

Además del DRE, muchos proveedores de atención médica también recetarán pruebas de antígeno prostático específico (PSA), una proteína producida por la próstata. El análisis de sangre PSA ahora es una característica clave de la detección del cáncer de próstata, ya que es mucho más sensible que el DRE para la recolección de cáncer.

Si bien es importante medir los niveles de PSA en la detección del cáncer de próstata, una prueba de PSA anormal no significa necesariamente que tenga cáncer de próstata. El PSA fuera del rango normal puede deberse a agrandamiento de la próstata, prostatitis, infección del tracto urinario (ITU), entre otras causas. Su proveedor de atención médica lo ayudará a interpretar los resultados de la prueba de PSA y recomendará más pruebas si es necesario.

Diferentes organizaciones tienen recomendaciones ligeramente diferentes para la detección. Esta tabla describe las recomendaciones de la American Urological Association (AUA) para la detección del cáncer de próstata (Carter, 2013).

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) tiene recomendaciones muy similares a las de la AUA. Sin embargo, no mencionan a los hombres menores de 55 o mayores de 70 años que gozan de excelente salud (USPSTF, 2018).

Resultados y seguimiento

Después de un DRE, su proveedor de atención médica sabrá de inmediato si hay algún problema, como un bulto o próstata más grande de lo normal (como en la hiperplasia prostática benigna o HPB). Discutirá cualquier resultado con su proveedor y planificará los próximos pasos. Los resultados de la prueba de PSA generalmente tardan unas dos semanas en aparecer y su proveedor de atención médica los llevará con usted.

Si todos los resultados de sus pruebas son normales y usted y su proveedor deciden continuar con las pruebas, probablemente necesitará una prueba cada dos años. Sin embargo, si la prueba de PSA es anormal, su proveedor de atención médica puede derivarlo a un urólogo para realizar más pruebas.

Riesgos y beneficios de la detección del cáncer de próstata

La detección del cáncer de próstata tiene dos beneficios principales.

Es uno que puede prevenir la muerte por cáncer de próstata. Muchos hombres desarrollan cáncer de próstata sin síntomas, por lo que las pruebas de detección pueden identificar el cáncer de próstata en una etapa temprana, cuando se puede tratar con mayor facilidad.

Otro beneficio de la detección y detección temprana es la detección del cáncer de próstata en las primeras etapas, lo que permite un tratamiento más efectivo. El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir que el cáncer de próstata se propague más allá de la próstata (cáncer de próstata metastásico), lo que puede causar algunos síntomas.

Desafortunadamente, existen desventajas en la detección del cáncer de próstata. El DRE no es muy sensible ni específico. Esto significa que las personas con cáncer de próstata aún pueden tener un DRE normal, mientras que los pacientes con un DRE anormal pueden no tener cáncer de próstata. Por estas razones, los proveedores de atención médica ya no utilizan el DRE solo para la detección rutinaria del cáncer de próstata y, en cambio, confían en la prueba de PSA (Naji, 2018).

La prueba de PSA también tiene limitaciones para la detección del cáncer de próstata. Los niveles elevados de PSA no solo ocurren en el cáncer de próstata. La prostatitis (inflamación de la próstata) o el agrandamiento de la próstata (HPB) pueden causar niveles de PSA fuera del rango normal. La ansiedad inusual y el exceso de pruebas pueden, en última instancia, conducir a resultados anormales en las pruebas (Hoffman, 2021).

Otro problema con la prueba de PSA es la posibilidad de sobrediagnóstico y sobretratamiento. La detección de pacientes con cáncer de próstata revela que nunca tendrían ningún problema como resultado de la enfermedad.

Esta sobredosis significa que a más hombres se les diagnostica cáncer de próstata como resultado de una prueba de PSA. Una vez que una persona recibe el diagnóstico, puede optar por no someterse a un tratamiento para el cáncer de próstata, lo cual no es un riesgo. Los riesgos del tratamiento incluyen infecciones de la biopsia, sangrado y problemas urinarios. El tratamiento también puede causar disfunción eréctil (ED), incontinencia urinaria e incontinencia fecal (Hoffman, 2021).

No se recomiendan exámenes de detección de cáncer de próstata de rutina, especialmente para hombres menores de 40 años. El examen de próstata ya no se usa para la detección del cáncer de próstata, aunque a veces se usa junto con la prueba de PSA. Las pruebas de detección tienen sus propios riesgos y beneficios. El riesgo más importante es el sobretratamiento, resultado directo del sobrediagnóstico.

Las pruebas de detección de próstata actuales varían según su edad, factores de riesgo y cualquier síntoma que pueda tener o no. No existe una única opción para los exámenes de próstata y las pruebas de detección de cáncer. Hable sobre su riesgo de cáncer de próstata con su proveedor de atención médica. Juntos, pueden decidir sobre la detección del cáncer de próstata y el mejor plan de detección para usted.

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