¿Qué es la próstata y para qué sirve?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Cuando escuchas sobre tu próstata, es normal porque algo anda mal con ella. Esta glándula de nuez es bien conocida por los problemas que crea cuando la mayoría de la gente no sabe lo que es en primer lugar. Abordaremos algunos de estos problemas a su debido tiempo, pero primero, familiaricémonos con lo que es la próstata, dónde está y qué hace.

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La próstata es una parte esencial del sistema reproductivo masculino. Se encuentra en el lugar entre la parte inferior y el pene, justo debajo de la vejiga.

Debido a su ubicación, puede palpar la próstata introduciendo un dedo en el recto. Aunque la próstata se describe comúnmente como «del tamaño de una nuez», solo es precisa en hombres de 20 años. La próstata aumenta de tamaño a medida que los hombres envejecen, midiendo el tamaño de los albaricoques cuando llegan a los 40 y el tamaño de un limón cuando los hombres alcanzan los 60 años.

La uretra, el conducto que transporta la orina desde la vejiga a través del pene cuando se orina, atraviesa la próstata. Es por eso que una próstata en crecimiento puede hacer que sea difícil orinar. Pero eso lo abordaremos más adelante.

función de la próstata

La función principal de la próstata es producir y secretar líquido prostático, uno de los componentes del semen. Este fluido transporta ambos espermatozoides y los mantiene saludables. El líquido prostático suele representar hasta un tercio del volumen del semen. Alrededor del 60% del semen proviene de las vesículas seminales; solo el 5 % del semen son espermatozoides reales (Lawrentschuk, 2016; NCI-b, nd).

Durante la eyaculación, las células musculares dentro de la próstata se contraen y empujan con fuerza el líquido almacenado en la próstata hacia la uretra. Aquí, el líquido prostático se combina con los espermatozoides y el líquido de otras glándulas para formar el semen justo antes de la eyaculación.

Comprender los cambios en la función de la próstata

La próstata suele crecer en tamaño a lo largo de la vida de un hombre. La próstata pasa por dos etapas principales de crecimiento, la primera de las cuales ocurre temprano en la pubertad cuando la próstata se agranda. La segunda etapa de crecimiento generalmente comienza alrededor de los 25 años y continúa durante la mayor parte de la vida de un hombre (NIDDK, 2014).

Muchos hombres informan que desean levantarse para orinar con más frecuencia por la noche que cuando eran más jóvenes, y su micción nocturna a menudo es causada por un aumento en el tamaño de la próstata, también llamado nicturia.

Una próstata en crecimiento puede causar varios problemas urinarios (síntomas del tracto urinario inferior o STUI). Algunos de estos serán manejables, mientras que otros podrán afectar su calidad de vida. No importa qué tan comunes sean los síntomas del tracto urinario inferior, es una buena idea discutirlos con su proveedor de atención médica ya que hay muchos tratamientos disponibles para aliviar sus síntomas.

A medida que los hombres envejecen, aumenta el riesgo de problemas de próstata. Los problemas más comunes son la prostatitis, la hiperplasia benigna de próstata o la hipertrofia benigna de próstata (HPB) y el cáncer de próstata.

El sufijo «itis» significa inflamación. Prostatitis, entonces, significa inflamación de la glándula prostática. Con esta condición, la próstata puede inflamarse y volverse sensible.

Hay cuatro tipos principales de prostatitis (NCI-a, nd):

  • Prostatitis bacteriana aguda Es una infección que se desarrolla rápidamente, pero también es fácil de tratar. Los síntomas comunes incluyen fiebre y escalofríos, así como sangre en la orina. El tratamiento suele implicar un ciclo de antibióticos de 2 a 4 semanas (Nickel, 2011).
  • Prostatitis bacteriana crónica también es causada por bacterias, pero se desarrolla lentamente. Uno de los principales síntomas son las infecciones vesicales recurrentes. El 60-80% de los pacientes se recuperan después de tomar antibióticos durante varias semanas.
  • Síndrome de dolor pélvico crónico (SDPC) Tiene síntomas que varían de persona a persona e incluyen problemas para orinar, dolor con la eyaculación y dolor pélvico. Los tratamientos se basan en sus síntomas e incluyen medicamentos antiinflamatorios, medicamentos llamados bloqueadores alfa y antibióticos (Pirola, 2019).
  • Prostatitis inflamatoria asintomática no tiene síntomas, pero a menudo se detecta y analiza para detectar otras afecciones. Debido a que es asintomático, el tratamiento generalmente no es necesario.

Pronóstico del cáncer de próstata y tasas de supervivencia

La hiperplasia prostática benigna o hipertrófica (HPB) es un agrandamiento benigno (benigno) de la glándula prostática. Suele afectar a hombres mayores. Alrededor del 50 % de los hombres entre las edades de 51 y 60 años tienen agrandamiento de la próstata y la tasa aumenta con la edad. La HPB afecta hasta al 90 % de los hombres mayores de 80 años (Kim, 2016; Urology Care Foundation, 2019). Además de la edad, los factores de riesgo para desarrollar BPH incluyen la obesidad, los antecedentes familiares, la aterosclerosis y la diabetes tipo 2.

El crecimiento de la BPH ocurre principalmente en la parte de la próstata alrededor de la uretra, que transporta la orina desde la vejiga cuando se orina (un área conocida como zona de transición). A medida que la próstata crece, puede ejercer presión sobre la uretra y la base de la vejiga.

Esto puede causar síntomas llamados LUTS (síntomas del tracto urinario inferior), que incluyen:

  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Necesidad de orinar con más frecuencia por la noche (nicturia)
  • Problemas para comenzar a orinar
  • Sensación de que la vejiga está llena, incluso después de haber dejado de orinar.
  • Chorro de orina débil
  • Inicios y paradas frecuentes durante la micción
  • empujando para orinar

Algunos hombres desarrollan síntomas de BPH, pero otros no, y no estamos completamente seguros de por qué. Algunos expertos creen que los antecedentes familiares de la afección aumentan el riesgo de que una persona desarrolle HPB. Es posible que haya escuchado que la frecuencia de las relaciones sexuales y la vasectomía pueden aumentar las posibilidades de que una persona desarrolle BPH; tenga la seguridad de que no hay evidencia que respalde esta afirmación (McVary, 2020).

Se desconoce la causa exacta de la BPH, pero la testosterona (T) y una forma más potente de la hormona llamada dihidrotestosterona (DHT) están asociadas con el crecimiento normal de la próstata y el crecimiento anormal, como el crecimiento que ocurre en el cáncer de próstata.

Existen varias teorías sobre por qué estas dos hormonas masculinas están asociadas con un crecimiento normal y anormal.

  • Una teoría es que a medida que los hombres envejecen, la testosterona en la sangre disminuye, lo que convierte al estrógeno en una hormona dominante. Esta relación más alta de estrógeno a testosterona puede estimular el crecimiento de las células de la próstata (Ho, 2011).
  • Otra teoría es que los niveles de DHT aumentan los niveles de testosterona, lo que también puede aumentar el crecimiento de las células de la próstata (Rastreilli, 2019).
  • Finalmente, se cree que la inflamación crónica desempeña un papel cada vez mayor en esta afección (Vignozzi, 2014).

Es más probable que una combinación de estas cosas conduzca al crecimiento de la próstata.

El diagnóstico de BPH generalmente comienza con un historial de síntomas del tracto urinario inferior (STUI). El objetivo del tratamiento de la HPB es mejorar la calidad de vida de los pacientes que padecen STUI. La American Urological Association (AUA) recomienda estar atento a los pacientes con síntomas leves a moderados y con una reducción mínima en su calidad de vida (McVary, 2011).

Tratamiento de la HPB: ¿cuándo es necesario y qué hay disponible?

Las esperas de vigilancia incluyen exámenes físicos anuales, incluido el examen rectal digital (DRE), educación y modificación de los factores de riesgo del estilo de vida, como limitar el consumo de cafeína y alcohol, mantener un peso saludable y hacer ejercicio regularmente.

Puede obtener más información sobre las opciones de tratamiento de la HPB aquí.

Después del cáncer de piel, el cáncer de próstata es el cáncer más común en los hombres en los Estados Unidos. La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que el año pasado se recibieron 248 530 nuevos diagnósticos de cáncer de próstata y alrededor de 34 130 murieron a causa de la enfermedad (ACS, 2021-a). Uno de los factores de riesgo más importantes para el cáncer de próstata es la edad. Los hombres menores de 40 años rara vez tienen cáncer de próstata, pero sus posibilidades de desarrollar cáncer de próstata aumentan después de los 50 años.

El cáncer de próstata es más común entre los negros, así como en aquellos con antecedentes familiares de la enfermedad, los fumadores y las personas que siguen una dieta rica en grasas saturadas (ACS, 2021-a). Los cánceres de próstata a menudo crecen lentamente y pueden o no causar síntomas durante años o nunca. Es por eso que muchos hombres pueden tener cáncer de próstata y ni siquiera saberlo.

Su proveedor de atención médica puede sospechar cáncer de próstata según los síntomas o los resultados de un examen rectal digital (cuando insertan un dedo en el recto para verificar el tamaño, la forma y la firmeza de la próstata). La prueba de PSA, que mide el nivel de una sustancia particular en la sangre, también puede ayudar. Pero el diagnóstico requiere una biopsia de tejido, durante la cual se usa una pequeña aguja para recolectar muestras de la próstata, que luego se examina bajo un microscopio.

En los países occidentales, la mayoría de los cánceres de próstata se detectan mediante pruebas de detección del cáncer de próstata. Los hombres deben tomar una decisión compartida con su proveedor de atención médica sobre si deben o no hacerse la prueba de detección del cáncer de próstata. La pregunta es cuándo tendrá lugar esa conversación. La mayoría de los hombres deberían preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la detección del cáncer de próstata a los 50 años. Sin embargo, los hombres con mayor riesgo de cáncer de próstata deberían tener esa conversación, incluso: los hombres negros y los hombres con antecedentes familiares de cáncer de próstata se incluyen con su proveedor de atención médica a la edad. 45 (ACS-b, 2021).

Su proveedor de atención médica probablemente recomendará ciertas pruebas si tiene síntomas de estos problemas comunes de próstata. Las pruebas más comunes que recomiendan son:

La prueba de PSA es un análisis de sangre simple que algunos proveedores de atención médica realizan de forma rutinaria en función de la edad. El PSA es una sustancia producida por la próstata, por lo que a medida que la próstata crece con la edad, los números aumentan naturalmente. Por esa razón, la importancia de los resultados de su prueba varía con la edad.

También es importante recordar que cosas como la HPB, los traumatismos (como el sexo vigoroso o el ejercicio), las infecciones y la inflamación pueden hacer que aumenten los valores de PSA.

No hay valores exactos para el PSA, pero puede ser una buena herramienta para que su proveedor determine si se necesitan más pruebas. Los siguientes son los rangos actualmente aceptados para el PSA, y los niveles más altos para su rango de edad pueden ser suficientes para requerir más pruebas:

Si sus niveles de PSA están en el lado más alto para su rango de edad, si los resultados de cualquier otra evaluación están fuera del rango normal o si sus síntomas empeoran después de una espera cuidadosa, su proveedor de atención médica puede recomendarle una biopsia. Con una biopsia, un cirujano extrae una pequeña porción de tejido de la próstata, que luego se evalúa bajo un microscopio para buscar la presencia de células cancerosas.

Puede obtener más información sobre el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de próstata aquí.

La próstata es una parte vital del sistema reproductivo masculino. Las afecciones de la próstata son muy comunes, especialmente a medida que los hombres envejecen. Es importante prestar atención a cualquier síntoma urinario o sexual y discutir cualquier cambio con su proveedor de atención médica.

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