¿Qué es la dihidrotestosterona (DHT)? – Guía de Salud

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

La gente a menudo piensa en la testosterona como un sinónimo virtual de masculinidad, agresión y fuerza, un concepto un poco erróneo ya que las mujeres también tienen testosterona. Pero, ¿qué pasa con la dihidrotestosterona o DHT? Es posible que haya leído sobre la hormona DHT para la caída del cabello y haya visto anuncios de bloqueadores de DHT. Siga leyendo para obtener más información sobre la hormona DHT, qué hace y cómo puede interferir con la caída del cabello.

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La dihidrotestosterona (DHT) es una hormona sexual masculina (andrógeno) que juega un papel vital en el desarrollo sexual masculino. En el útero, la hormona DHT es responsable de la genética masculina que se desarrolla en los órganos masculinos, como el pene, el escroto y la próstata (Kinter, 2021).

Durante la pubertad, la función principal de la DHT es estimular el crecimiento del vello facial y corporal (incluido el vello púbico y el vello axilar). También ayuda con la profundización vocal y el aumento de la masa muscular. A medida que llega a la edad adulta, la DHT desempeña un papel en ciertas afecciones médicas, como la pérdida de cabello de patrón masculino (también conocida como alopecia androgénica), el hirsutismo (crecimiento anormal del cabello en las mujeres), la hiperplasia prostática benigna (HPB) y el cáncer de próstata (Kinter, 2021). ).

La testosterona y la DHT son andrógenos, pero la hormona DHT es mucho más poderosa. Se une a receptores de andrógenos más fuertes y dura más que la testosterona.

La DHT en realidad está hecha de testosterona por la 5-alfa-reductasa, una enzima presente principalmente en la piel, la próstata y el hígado. Pero solo el 10 % de la testosterona circulante se convierte en DHT (Kinter, 2021).

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Hormona DHT y caída del cabello

Hay varias causas diferentes de pérdida de cabello: parte de la pérdida de cabello puede ser el resultado de una enfermedad y otros tipos pueden ser el resultado de deficiencias vitamínicas. Sin embargo, la causa más común de pérdida de cabello es la alopecia androgénica (AGA), más comúnmente conocida como calvicie de patrón masculino. La mitad de todos los hombres comienzan a perder el cabello a los 50 años y el problema empeora con la edad (Ho, 2021).

DHT juega un papel importante en la pérdida de cabello de patrón masculino. Las personas con AGA tienden a tener una predisposición genética a tener folículos pilosos más sensibles a los andrógenos como la DHT, así como niveles más altos de DHT. DHT reduce la tasa de crecimiento del folículo piloso en el cuero cabelludo, lo que hace que el cabello sea más delgado y más corto. Estos cabellos miniaturizados finalmente dan como resultado una pérdida de cabello visible en un patrón reconocible (Ho, 2021).

En los hombres, la AGA comienza por encima de las sienes y en la punta (coronilla) de la cabeza, lo que lleva a la característica entrada del cabello. La pérdida de cabello continuará hasta que solo quede un borde delgado de cabello a los lados y en la parte posterior de la cabeza (piense en Danny DeVito).

Ahora que sabe lo que hace DHT, ¿cómo podemos evitar que cree problemas?

Existen dos tratamientos principales en el mercado que bloquean la enzima que produce la DHT: finasteride (nombre de marca Propecia o Proscar; consulte Información importante de seguridad) y dutasteride (nombre de marca Avodart). Ambos medicamentos son tabletas orales y son tratamientos aprobados para la HPB, pero solo la finasterida está aprobada por la FDA para el tratamiento de la pérdida de cabello de patrón masculino (aunque la dosis es diferente dependiendo de si la usa para la HPB o la pérdida de cabello).

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¿Qué tan bien funcionan estos medicamentos? Los estudios han demostrado que la finasterida puede ralentizar y retardar la caída del cabello en más del 80 % de los hombres y estimular el crecimiento del cabello en más del 60 % de los hombres (DailyMed, 2021). Solo tenga en cuenta que se necesitan unos meses para ver los resultados.

¿Qué pasa con los champús bloqueadores de DHT? Desafortunadamente, no hay evidencia sólida de que ningún champú inhiba la DHT en el cuero cabelludo. Se ha descubierto que algunos champús, como los que contienen ketoconazol, ayudan con la caída del cabello. Los científicos teorizan que el ketoconazol puede inhibir la síntesis de testosterona, reduciendo así la producción de DHT. Pero se necesita más investigación en esta área (Fields, 2020).

El único medicamento tópico aprobado por la FDA para la caída del cabello es el minoxidil (nombre de marca Rogaine). Este medicamento no bloquea la DHT. En cambio, trata la caída del cabello al estimular el aumento del flujo sanguíneo y los nutrientes a los folículos pilosos.

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