¿Qué es el herpesvirus del sarcoma asociado a Kaposi (HHV-8)?

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Lo hiciste: si estás siguiendo nuestra serie sobre el herpes, este es el octavo y último virus de la familia de los herpesvirus que afecta a los humanos. El herpesvirus humano-8 (HHV-8) también se conoce como herpesvirus asociado al sarcoma de Kaposi (KSHV), lo que sugiere que el HHV-8 puede ser el proceso causante de la enfermedad más importante. Aprendemos más sobre los signos, síntomas y tratamiento de este virus.

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HHV-8 fue descubierto en 1994 por el Dr. Yuan Chang y Patrick S. Moore, dos investigadores de virología y enfermedades infecciosas de la Universidad de Columbia que buscan un virus que cause el sarcoma de Kaposi, un cáncer raro que se está volviendo cada vez más común debido a la epidemia de VIH/SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) (Chang, 1994 ). Más tarde se descubrió que era causado por un linfoma primario de bajo grado (PEL) y la enfermedad multicéntrica de Castleman.

El HHV-8 es miembro de la familia de los herpesvirus, que incluye el citomegalovirus (CMV), el virus de Epstein-Barr (EBV) y los virus que causan el herpes genital, la neumonía y la sarna. Al igual que otros herpesvirus humanos, tiene la capacidad de sangrar, donde se esconde en las células del cuerpo humano después de la infección primaria y permanece en momentos en que su sistema inmunológico está debilitado para atacar nuevamente mediante la reactivación.

El HHV-8 es relativamente raro en Estados Unidos y los estudios han mostrado una prevalencia de alrededor de 1 a 5% (Pellett, 2003). Es mucho más común en todo el mundo, con tasas de infección de hasta 35 % en partes de algunos países mediterráneos y 50 % en Uganda (Rohner, 2014). En los Estados Unidos, las infecciones por HHV-8 son más comunes en hombres que tienen sexo con hombres (HSH) y personas que son VIH positivas (Rohner, 2016).

¿Cuáles son los signos y síntomas de la infección por el herpesvirus humano-8?

En la mayoría de las personas con sistemas inmunitarios sanos, las infecciones por HHV-8 son asintomáticas (Casper, 2007). Los niños infectados con HHV-8 pueden tener una breve enfermedad con fiebre, erupción cutánea e inflamación de los ganglios linfáticos que dura hasta dos semanas (Andreoni, 2002). Estas infecciones suelen mejorar por sí solas y se tratan con medidas de apoyo como líquidos, antiinflamatorios para bajar la fiebre y relajación.

Desafortunadamente, esta no es toda la historia. El HHV-8 también causa un cáncer llamado sarcoma de Kaposi. Este raro cáncer crece a partir de las células que recubren los vasos sanguíneos y los vasos linfáticos. Los vasos linfáticos son importantes para mover fluidos alrededor de su cuerpo y actúan como una vía para que los glóbulos blancos de su sistema inmunológico lleguen a donde se necesitan.

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Hay 4 tipos principales de sarcoma de Kaposi:

El primero se llama sarcoma de Kaposi clásico y afecta a hombres judíos y mediterráneos mayores. Este fue el tipo de cáncer que el Dr. Moritz Kaposi, nominativo del sarcoma de Kaposi, se describió por primera vez en 1872. El sarcoma de Kaposi clásico suele ser de crecimiento lento y crónico. Por lo general, se ve como parches rojos, azules, negros o morados en las piernas y los pies.

La segunda categoría principal de SIDA o sarcoma de Kaposi es la epidemia. En el apogeo de la epidemia de VIH/SIDA en la década de 1980, el sarcoma de Kaposi afectó al 40% de las personas con SIDA en San Francisco (Martin, 1998). Un estudio en la revista Lancet encontró que el sarcoma de Kaposi era 20,000 veces más propenso a desarrollar SIDA en pacientes que en la población general de los Estados Unidos (Beral, 1990). El sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA es mucho más agresivo que el tipo clásico. Puede crecer rápidamente y cubrir grandes áreas de la piel. También es más probable que afecte otras áreas del cuerpo, como la boca, los ganglios linfáticos, el estómago, los intestinos, los pulmones, el tórax, el hígado y el bazo. El sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA puede ser grave y potencialmente mortal, aunque ahora el pronóstico es mucho mejor con tratamiento. El sarcoma de Kaposi ha sido designado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) como una enfermedad definitoria del SIDA. Esto significa que cuando a una persona se le diagnostica sarcoma de Kaposi, su infección por VIH ha progresado a SIDA.

La tercera categoría se llama sarcoma de Kaposi endémico o africano. Al igual que el sarcoma relacionado con el sida de Kaposi, puede ser agresivo y suele afectar a personas menores de 40 años (Stefan, 2011). En comparación con los otros tipos, el sarcoma de Kaposi endémico a menudo causa agrandamiento de los ganglios linfáticos y causa menos lesiones en la piel.

La última categoría es el sarcoma de Kaposi asociado con trasplante de órganos o inmunosupresión. Estos pacientes desarrollan sarcoma de Kaposi después del trasplante de órganos, probablemente debido a los medicamentos que los receptores de trasplantes deben tomar para evitar que su sistema inmunitario ataque el órgano donado (Farge, 1993). Estos pacientes trasplantados desarrollan una versión del sarcoma de Kaposi similar al tipo clásico, donde el cáncer crece lentamente y afecta principalmente a la piel.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, la tasa de supervivencia a cinco años después del diagnóstico de sarcoma de Kaposi es del 74 % (ACS, 2020).

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El HHV-8 también puede causar un trastorno llamado enfermedad de Castleman. Nombrado en honor al Dr. Benjamin Castleman, el patólogo que describió la enfermedad por primera vez en 1956, existen múltiples subtipos que son el agrandamiento de los ganglios linfáticos comunes, glándulas que funcionan como parte del sistema inmunitario en el que se encuentran los glóbulos blancos. El subtipo que causa el HHV-8 es la enfermedad multicéntrica de Castleman (MCD) asociada al HHV-8. Este color de labios describe cómo este subtipo difiere de los demás: contiene marcadores asociados con las infecciones por HHV-8 y afecta múltiples regiones de los ganglios linfáticos en todo el cuerpo. Esta enfermedad provoca inflamación de los ganglios linfáticos, fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso, debilidad y fatiga. En algunos pacientes, hay inflamación del hígado y el bazo, sarpullido y una disminución en la cantidad de glóbulos blancos porque la médula ósea está afectada. La enfermedad de Castleman es rara, con solo alrededor de 7000 casos nuevos cada año en los Estados Unidos, y la mayoría de estos casos no son HHV-8 (Munshi, 2014). Las mejoras en el tratamiento de la enfermedad HHV-8 de Castleman han mejorado el pronóstico: en un estudio, el 92 % de los pacientes estaban vivos 5 años después del diagnóstico (Pria, 2017).

La tercera enfermedad principal que puede causar HHV-8 es el linfoma efervescente primario (PEL). Es un tipo de cáncer de células B, un tipo de glóbulo blanco en su sistema inmunológico. El PEL generalmente afecta las cavidades del cuerpo y provoca la acumulación de líquidos dentro de ellas. Los primeros signos de PEL se desarrollan según el lugar del cuerpo donde vive el cáncer: si se encuentra en las superficies alrededor del pulmón (también llamada pleura) o el corazón (también llamado pericardio), la persona tendrá dificultad para respirar al principio (Narkhede ). , 2018). PEL también puede afectar los espacios en el abdomen y las articulaciones, causando hinchazón y molestias. En casos raros, PEL puede causar acumulación de líquido en el espacio alrededor del cerebro y la médula espinal. Al igual que el sarcoma de Kaposi, el PEL está asociado con el VIH (Chen, 2007). Sin embargo, el PEL, que representa 4% de los linfomas en pacientes con VIH, es raro (Chen, 2007). Cuando se realiza un diagnóstico de PEL, el pronóstico suele ser muy malo y dura solo 6 meses en promedio (Chen, 2007).

Los investigadores todavía están tratando de averiguar exactamente cómo se propaga el HHV-8 de persona a persona. Varios estudios han sugerido que el HHV-8 se transmite a través del contacto sexual. Entre los hombres que tienen sexo con hombres, los investigadores han descubierto que el número de parejas sexuales es un factor de riesgo importante para las infecciones por HHV-8 (Martin, 1998). Las tasas de infección son altas entre los profesionales del sexo y las personas que asisten a clínicas de enfermedades de transmisión sexual (Lavreys, 2003; Eltom, 2002). El HHV-8 también se detectó en el semen de hombres infectados (Bobroski, 1998).

Otra investigación muestra que la saliva puede bloquear la forma en que se propaga el HHV-8. Muchos niños en África subsahariana se infectan con HHV-8 antes de la pubertad (Mayama, 1998). El HHV-8 también se detectó en la saliva: un estudio mostró que el 60% de las personas con HHV-8 conocido tenían el virus en la saliva (Pauk, 2000). La cantidad de HHV-8 en saliva puede ser mayor que en semen (LaDuca, 1998).

La investigación también ha demostrado que el HHV-8 puede transmitirse a través de transfusiones y trasplantes de órganos (Hladik, 2006; Regamey, 1998).

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Si se sospecha una de las enfermedades que causan el HHV-8, se necesita una muestra de tejido para el diagnóstico. Este ejemplo se obtiene de una parte del cuerpo afectada por el sarcoma de Kaposi, la enfermedad multicéntrica asociada al HHV – 8 de Castleman o el linfoma efluente primario. Luego, la muestra se enviará al laboratorio donde se saturará con anticuerpos que detectan el antígeno nuclear involucrado en la liberación de HHV-8-codificado (LANA), lo que confirma el diagnóstico. Existen pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) que buscan ADN del HHV-8 directamente en la sangre, así como pruebas serológicas que buscan anticuerpos que están presentes cuando su cuerpo reacciona contra el HHV-8. Sin embargo, ninguna de estas pruebas es muy confiable y rara vez se usan. Y debido a esto, no se recomienda la detección del HHV-8 (infoSIDA, 2019).

La forma en que se trata el HHV-8 depende del proceso de la enfermedad que lo esté causando. En adultos sanos, la mayoría de las infecciones por HHV-8 son asintomáticas y no requieren tratamiento. Los niños sanos recién infectados con HHV-8 que contraen una enfermedad leve con fiebre, sarpullido e inflamación de los ganglios linfáticos generalmente tampoco necesitan tratamiento, en lugar de asegurarse de que reciban los líquidos, la nutrición y el descanso que necesitan.

En el sarcoma de Kaposi, la cirugía o la crioterapia (donde se congelan las lesiones de la piel) se usa en la enfermedad limitada a la piel en áreas pequeñas (Schneider, 2017). Si el sarcoma de Kaposi está más extendido o afecta a otros órganos del cuerpo, la quimioterapia se utiliza como opción de tratamiento. En los pacientes con VIH, también es muy importante ayudar al sistema inmunitario a recuperarse con la terapia antirretroviral.

En la enfermedad multicéntrica de Castleman, la opción de tratamiento suele ser la medicación antiviral, que puede combinarse con medicamentos antirretrovirales en pacientes con VIH e inmunoterapia dirigida a las células B. En el derrame de linfoma primario, también se utilizan quimioterapia y medicamentos antirretrovirales.

Las infecciones por HHV-8 son difíciles de prevenir porque no existe una vacuna contra el virus. El mejor consejo es practicar sexo seguro, incluido el uso de condones. Esto también previene las infecciones por VIH asociadas con el desarrollo de muchas de las enfermedades causadas por HHV-8. Convertirse en VIH positivo reducirá sus probabilidades de desarrollar una enfermedad relacionada con el HHV-8 (Cannon, 2003).

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