¿Qué es el coronavirus? – Guía de Salud

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La información sobre el nuevo coronavirus (el virus que causa el COVID-19) cambia constantemente. Actualizaremos periódicamente nuestro nuevo contenido sobre coronavirus en función de los resultados revisados ​​por pares recientemente publicados a los que tenemos acceso. Para obtener la información más confiable y actualizada, visite el sitio web de los CDC o los consejos de la OMS para el público.

Desde que apareció por primera vez en el invierno de 2019, el coronavirus se ha extendido a casi todos los países del mundo. Los sistemas hospitalarios han deteriorado los casos y los investigadores están aprendiendo más y más día a día sobre el virus, la enfermedad que lo causa y sus efectos a largo plazo.

En la mayoría de las personas infectadas, el nuevo coronavirus causa una enfermedad leve o ningún síntoma. Algunas personas desarrollan una enfermedad más grave que puede causar la muerte. La enfermedad se llama coronavirus 2019 o COVID-19 – «CO» para coronaria, «VI» para virus, «D» para enfermedad y «2019» debido al año de descubrimiento (CDC, 2020-a). La nueva cepa del corona virus estaba presente en animales, pero en 2019 se descubrió por primera vez que infectaba a humanos en Wuhan, China. El virus del infarto agudo de miocardio es más corto que el virus inducido por COVID-19, abreviado como SARS-CoV-2. Está relacionado con el virus que provocó la epidemia de SARS en 2002, pero no es el mismo virus (CDC, 2020 – a).

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el virus que causa el COVID-19 se transmite de persona a persona, principalmente a través de gotitas respiratorias que contienen un virus producido cuando una persona infectada tose o estornuda. Estas gotitas pueden viajar unos seis pies. Si una de estas gotas infectadas cae en la boca o la nariz de una persona, puede infectarse. Por eso se recomienda mantenerse al menos a seis pies de distancia de alguien que esté enfermo y tosiendo (OMS, 2020). Es por eso que usar máscaras de tela simples y mantener la distancia de los demás reduce las posibilidades de propagación viral. Las investigaciones han demostrado que es menos probable que usted contraiga la COVID por el contacto con una superficie contaminada, como tocar una puerta y luego tocarse la boca o la nariz.

Signos y síntomas de COVID-19

Los signos y síntomas de COVID-19 pueden variar de leves a graves e incluso fatales en algunos casos. Más del 80% de las personas con COVID-19 nunca necesitan tratamiento médico especial y se recuperan sin complicaciones. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), una de cada seis personas con COVID-19 presenta síntomas más graves. Esto es más probable que ocurra en los ancianos y en aquellos con otros problemas médicos, como afecciones cardíacas, diabetes, cáncer o un sistema inmunitario debilitado (OMS, 2020). Los síntomas clave, que pueden aparecer entre 2 y 14 días después de la infección (CDC, 2021-b), incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Cansancio
  • Dolor muscular o físico
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Pérdida del gusto o del olfato
  • Congestión o secreción nasal
  • Náuseas
  • Urlacán
  • Diarrea

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Prevención y tratamiento de COVID-19

La mejor manera de evitar que usted o su familia se enfermen es utilizar prácticas saludables que eviten la propagación de gérmenes, como lo que probablemente ya haga para contraer un resfriado, gripe u otro virus de las vías respiratorias (CDC, 2021- C):

  • Si está enfermo, quédese en casa (a menos que necesite atención médica urgente).
  • Evite el contacto cercano con personas no vacunadas que no sean parte de su familia.
  • Cúbrase la boca con un pañuelo cuando estornude o tosa y luego tírelo. Si no tiene pañuelo, estornude o tosa en los codos en lugar de en las manos. Lávese las manos con agua y jabón después.
  • Evite el contacto con la boca, la nariz o los ojos.
  • Lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño, antes de comer y después de sonarse la nariz, toser o estornudar.
  • Puede usar un desinfectante para manos que contenga al menos un 60 % de alcohol si no hay agua y jabón disponibles. Si sus manos sucias son visibles, debe lavarlas con agua y jabón. Un desinfectante de manos no es una buena alternativa en este caso.

Además, los CDC recomiendan que las personas usen máscaras de tela o máscaras faciales en lugares públicos donde la prolongación social es difícil. Las cubiertas de tela para la cara ayudan a evitar que otras personas se enfermen, en caso de que usted tenga el virus.

Aunque la mayoría de las personas que contraen el virus coronario nunca necesitan atención médica, un pequeño subgrupo de pacientes puede necesitar tratamiento. En su mayor parte, el tratamiento es de apoyo y puede incluir prácticas como la ventilación mecánica, que es cuando una máquina lo observa. En octubre de 2020, la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) aprobó el primer tratamiento para el COVID: un medicamento antiviral llamado remdesivir (FDA, 2020). En un ensayo, los investigadores encontraron que mejoró los síntomas y acortó las estadías en el hospital en comparación con el placebo para pacientes hospitalizados con coronavirus (Beigel, 2020). También se están explorando otros tratamientos.

Las vacunas que previenen el virus coronario están ampliamente disponibles y es importante vacunarse si puede. Comuníquese con su farmacia local para averiguar cómo puede obtener la vacuna contra el COVID-19. La vacunación es una forma eficaz de prevenir infecciones coronarias graves, tanto para usted como para quienes lo rodean.

Los científicos, y todos los demás, todavía están aprendiendo sobre COVID-19. Lo mejor que puede hacer por usted mismo es vacunarse y practicar prácticas de higiene saludables, como lavarse las manos con frecuencia, evitar a las personas enfermas y quedarse en casa si presenta síntomas o está expuesto a alguien que tiene una prueba positiva.

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