Prediabetes: una señal de advertencia y un posible punto de inflexión

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Prediabetes es un término que se ha vuelto más común recientemente, en parte para crear conciencia sobre la diabetes. La prediabetes es lo que parece: algo que precede a la diabetes. Cuando tiene prediabetes, su nivel de azúcar en la sangre aumenta, pero no lo suficiente como para diagnosticarle diabetes en toda regla. Es una señal de advertencia de que su futuro puede ser la diabetes. Pero si toma los pasos correctos, puede usar su diagnóstico de prediabetes como un incentivo para hacer las modificaciones necesarias en el estilo de vida para prevenir la diabetes en toda regla.

(Debe recordarse que la prediabetes es solo un precursor de la diabetes mellitus tipo 2 (T2DM), no de otros tipos de diabetes).

  • La diabetes mellitus tipo 1 es una enfermedad autoinmune que no está precedida por la prediabetes.
  • La diabetes gestacional se refiere a la diabetes que surge durante el embarazo.
  • La diabetes insípida es una enfermedad no relacionada que involucra una hormona llamada ADH, no insulina.

La prediabetes a veces se denomina «glucosa en ayunas alterada» o «absorción de glucosa alterada». Estos términos se derivan del hecho de que su cuerpo tiene dificultades para regular el azúcar en la sangre, también conocida como glucosa en la sangre, con prediabetes.

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Quizás la mejor manera de definir la prediabetes es explicar lo que sucede en la diabetes (recuerde, aquí solo nos referimos a la DM2).

La DM2 es una enfermedad en la que el cuerpo no responde bien a la insulina. La insulina es una hormona en el cuerpo que es secretada por el páncreas en respuesta a los niveles elevados de azúcar en la sangre. Cuando comes alimentos, tus niveles de azúcar en la sangre aumentan. En respuesta a este aumento, la insulina se libera en el torrente sanguíneo. Luego, la insulina se une a los receptores en las células grasas, musculares y hepáticas, lo que permite que esas células tomen glucosa y la usen como energía o la almacenen para su uso posterior. Cuando su cuerpo tampoco responde a la insulina, esto se denomina resistencia a la insulina.

Varias cosas pueden causar resistencia a la insulina. Sin embargo, los factores de riesgo más significativos son la genética, el sobrepeso, la grasa abdominal y el sedentarismo. Si bien muchas personas creen que la resistencia a la insulina y la DM2 son causadas directamente por la obesidad, no todas las personas obesas desarrollan resistencia a la insulina y la DM2. Del mismo modo, no todas las personas con resistencia a la insulina y DM2 son obesas.

Primero, para compensar la resistencia a la insulina, el páncreas se acelera. Bombea insulina adicional (que se puede detectar en la sangre y se denomina hiperinsulinemia) y hace todo lo posible para mantener los niveles de azúcar en la sangre dentro del rango normal. Sin embargo, con el tiempo, su páncreas se vuelve difícil de mantener. Esto se debe a que sus tejidos más pequeños responden a la insulina o porque su páncreas se quema y deja de producir suficiente insulina. De cualquier manera, su cuerpo se vuelve menos efectivo para controlar la glucosa, lo que a su vez aumenta el azúcar en la sangre.

Cuando los niveles de azúcar en la sangre se descontrolan, se le diagnostica diabetes. Se pueden usar varias pruebas para diagnosticar la diabetes, cada una con un nivel de corte específico (ver más abajo).

La prediabetes ocurre cuando está en camino a la diabetes. Las pruebas de detección revelan niveles elevados de glucosa en sangre, pero no son lo suficientemente altos como para afirmar un diagnóstico de diabetes. Sin embargo, el hecho de que no tenga diabetes no significa que la prediabetes sea inofensiva. Si tiene prediabetes, corre el riesgo de tener diabetes. Pero también lo pone en riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y microvasculares (enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos).

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Una gran cantidad de personas tienen prediabetes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 1 de cada 3 estadounidenses tiene prediabetes y el 90 % ni siquiera lo sabe (CDC, 2019).

Los factores de riesgo de la prediabetes son esencialmente los mismos que los factores de riesgo de la DM2. Por lo general, se dividen en lo que puede y no puede cambiar. Las cosas que puede cambiar incluyen:

  • Tener sobrepeso
  • En un tamaño de cintura grande
  • comer una dieta poco saludable
  • Disminución de la actividad física
  • De fumar

Las cosas que no puedes cambiar incluyen:

  • Edad > 45, raza (los blancos no hispanos tienen el riesgo más bajo),
  • Antecedentes familiares de DM2
  • Historial personal de ciertas condiciones médicas, incluyendo:
    • Acantosis nigricans (oscurecimiento de las axilas y el cuello)
    • Diabetes gestacional (diabetes que se desarrolla durante el embarazo)
    • Hipertensión (presión arterial alta)
    • Síndrome de ovario poliquístico (también conocido como SOP)
    • Apnea del sueño (dificultad para respirar mientras duerme)

¿Cuáles son los signos y síntomas de la prediabetes?

Para muchas personas, la prediabetes no presenta síntomas. Esta es parte de la razón por la que muchas personas pueden tener prediabetes sin siquiera saberlo. Sin embargo, algunos de ellos pueden tener propiedades similares a las observadas en T2DM. Éstos incluyen:

  • Aumento de la sed (polidipsia)
  • Micción frecuente (poliuria)
  • Falta de energía (fatiga)

Diabetes tipo 2: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

Tres de las mismas pruebas realizadas para la detección de T2DM se pueden realizar para detectar prediabetes. El diagnóstico se puede hacer en base a estas pruebas. Para confirmar el diagnóstico de DM2, estas pruebas deben realizarse más de una vez en días específicos.

Este es un análisis de sangre que se realiza después de haber estado en ayunas (sin comer ni beber) durante al menos ocho horas. Los resultados pueden interpretarse como:

  • Se considera que un FPG típico es de 70-99 mg/dl
  • FPG 100-125 mg/dl indica que puede tener prediabetes
  • FPG > 125 mg/dl indica que puedes tener diabetes

Este es un análisis de sangre que se realiza después de haber estado en ayunas durante al menos ocho horas y luego se administra una dosis medida (generalmente 75 g en los Estados Unidos) de solución de glucosa para beber. Su sangre se extrae dos horas más tarde. Los resultados pueden interpretarse como:

  • Se estima que el nivel de azúcar en la sangre es 2 veces <140 mg/dL de lo normal
  • Un nivel de azúcar en sangre a las 2 horas de 140-199 mg/dl indica la posibilidad de prediabetes
  • Un nivel de azúcar en la sangre de 2 horas> 199 mg / dl indica la posibilidad de diabetes

Este es un análisis de sangre que da una estimación razonable de los niveles de azúcar en la sangre durante los últimos dos o tres meses. No requiere ayuno. Los resultados pueden interpretarse como:

  • Se considera normal HbA1c <5,7
  • HbA1c 5.7-6.4 indica que puede tener prediabetes
  • HbA1c> 6.4 significa que puede tener diabetes

¿Cómo se puede evitar que la prediabetes se convierta en diabetes tipo 2? ¿Se puede revertir la prediabetes?

La prediabetes es una señal de advertencia de que T2DM puede estar en su futuro, pero ese no es necesariamente el caso. La DM2 es una enfermedad debilitante de por vida que es un factor de riesgo para muchos otros problemas más adelante en la vida. Por lo tanto, usar su diagnóstico de prediabetes como una «llamada de atención» es crucial para hacer todo lo posible para prevenir la progresión a DM2. Además, la prediabetes se reconoce como un trastorno reversible, lo que, con tratamiento, significa que puede restablecer los niveles de glucosa en sangre a la normalidad.

Si tiene prediabetes, se recomienda que se haga un examen cada 1 o 2 años para ver si ha desarrollado diabetes. Según la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA), las investigaciones muestran que ciertas modificaciones en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de desarrollar DM2 en un 58 %. La ADA recomienda una pérdida de peso equivalente al 7 % de su peso corporal y ejercicio moderado durante al menos treinta minutos cinco días a la semana (ADA, sin fecha).

Otros cambios en el estilo de vida incluyen comer una dieta más saludable rica en alimentos integrales sin procesar y dejar de fumar. Un estudio de 3234 personas con prediabetes encontró que las intervenciones en el estilo de vida pueden mejorar los factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares, incluida la presión arterial alta y ciertos componentes del colesterol (Diabetes, 2005) .

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Finalmente, su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos para su prediabetes. La metformina (nombre comercial Glucophage) es un medicamento que se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar la DM2. Ahora, algunos proveedores también lo están usando para la prediabetes, aunque esto es un uso no indicado en la etiqueta (lo que significa que la metformina no está explícitamente aprobada por la FDA para la prediabetes). La metformina actúa reduciendo la cantidad de azúcar liberada en el torrente sanguíneo por el hígado y haciendo que el cuerpo sea más sensible a la insulina. La metformina no es tan efectiva para prevenir la progresión a T2DM como los cambios en el estilo de vida, pero un estudio encontró que redujo la progresión a T2DM en un 31 % (Knowler, 2002). Es más eficaz para reducir el riesgo en pacientes obesos más jóvenes y en mujeres con antecedentes de diabetes conductual (UpToDate, 2019). Es menos efectivo en pacientes mayores o con menos sobrepeso. Las personas que toman metformina para la prediabetes deben someterse al menos a una prueba de detección anual de DM2.

Para obtener más información sobre lo que puede hacer para prevenir la DM2, consulte el Programa Nacional de Prevención de la Diabetes (DPP).

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