Por qué necesita dosis múltiples de la vacuna COVID-19

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La información sobre el nuevo coronavirus (el virus que causa el COVID-19) cambia constantemente. Actualizaremos periódicamente nuestro nuevo contenido sobre coronavirus en función de los resultados revisados ​​por pares recientemente publicados a los que tenemos acceso. Para obtener la información más confiable y actualizada, visite el sitio web de los CDC o los consejos de la OMS para el público.

Hace cientos de años, cuando la viruela estaba extendida por toda Europa, se notó que las amas de casa sentadas en pequeños taburetes y ordeñando vacas parecían impermeables a un terrible arrepentimiento.

Un científico, Edward Jenner, tenía la teoría de que la razón por la que estas mujeres a veces transmitían una enfermedad similar, pero mucho más leve, era que tomaban de las vacas, acertadamente conocidas como vacas (Morgan, 2013). Para probar la teoría, hizo lo que haría cualquiera en una época sin ética, regulaciones o responsabilidad médica: rascó algunas bolsas de ebullición en una mano lechosa infectada con bovino y expuso el coño de un niño. Luego expuso al bebé a la viruela, ¿y tú no lo sabrías? El bebé era inmune.

Y así nació la primera vacuna. Esta profilaxis primitiva ha arrasado con una enfermedad que ha arrasado con la población humana, matando hasta 500 millones de personas en los últimos 100 años de su vida. Finalmente, en 1980, la Organización Mundial de la Salud (CDC, 2016) declaró que la viruela era cosa del pasado.

Afortunadamente, la ciencia de las vacunas llega muy lejos. Gracias a la tecnología moderna y muchos científicos maravillosos, el antiguo método de exponer a los humanos a una gran cantidad de virus infecciosos se ha ido. En cambio, como es el caso de las vacunas COVID, estamos expuestos a pequeñas partes del exterior del virus, lo que permite que nuestro sistema inmunológico aprenda a reconocer el virus sin causar realmente la enfermedad.

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La razón por la que necesitamos múltiples dosis de la vacuna COVID para una protección óptima es una función de cómo funciona nuestro sistema inmunológico. La primera vez que se expone a algún componente del virus (o al propio virus), desencadena un tipo específico de respuesta inmunitaria. Y aunque a menudo esa puede ser una respuesta sólida, puede empeorar con el tiempo si no vuelve a estar expuesto. Nuestro sistema inmunológico tiene recursos limitados y se beneficia al enfocarse en protegernos de lo que vemos a menudo en lugar de fortalecer la inmunidad contra cosas que nuestro sistema solo ha visto una vez.

Cuando nuestro sistema inmunitario se expone a algo extraño (como un virus o un componente del virus en el caso de la vacuna), nuestro sistema inmunitario produce anticuerpos. Los anticuerpos funcionan como pequeños imanes y se adhieren a las células infectadas. Estos anticuerpos reclutan a otros jugadores de nuestro sistema inmunológico, que ingresan y destruyen las células infectadas con el virus.

Desafortunadamente, esta primera respuesta es de corta duración y los niveles de anticuerpos caen después de varias semanas. ¿Por qué? No es una falla de nuestro sistema inmunológico, sino un mecanismo que asegura que nuestro cuerpo no gaste tiempo y energía enfocado en algo que no ha terminado ahora.

Cuando el mismo virus o vacuna se expone a un segundo lugar, nuestro sistema inmunológico envía una respuesta más fuerte. Esta segunda respuesta progresa mucho más rápido, logrando niveles sorprendentes de protección en siete días. Más importante aún, crea una memoria inmunológica que dura meses o incluso años (Siegrist, 2016).

Cuanto más dure la pandemia, más investigadores podrán recopilar datos sobre el virus, la enfermedad que lo causa y la eficacia de las vacunas ampliamente utilizadas. Los investigadores observaron a los residentes de hogares de ancianos en los EE. UU. y descubrieron que la protección contra la infección por el virus comenzó a disminuir unos seis meses después de la segunda dosis, de alrededor del 75 % al 53 % (Nanduri, 2021). Pero la protección contra infecciones graves y la protección contra la necesidad de hospitalización se mantuvo muy alta (aproximadamente 90-95%) (Rosenberg, 2021).

Sin embargo, las dosis de refuerzo son importantes para limitar la propagación del virus. La investigación ha demostrado que la tercera dosis de la vacuna después de seis meses redujo la tasa de infección grave y la necesidad de hospitalización (Ward, 2021). Este patrón de inmunidad después de la vacunación es común cuando se trata de infecciones virales. La influenza, por ejemplo, es un virus que cambia con frecuencia y estos cambios permiten que el virus escape de nuestro sistema inmunológico. Es por eso que necesitamos vacunarnos contra la gripe todos los años con una nueva versión de la vacuna.

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Gracias a la tecnología moderna y los estudios a gran escala de grandes grupos de personas, sabemos mucho sobre las vacunas contra el COVID. Ambos se consideran seguros y altamente efectivos para prevenir infecciones y síntomas graves de COVID.

Pero hay algunas cosas que no sabemos, como cuánto dura la protección contra el coronavirus. Por ejemplo, los primeros datos mostraron que la primera dosis de la vacuna de Pfizer proporciona alrededor del 50 % de protección, mientras que la segunda dosis la potencia en un rango de eficacia del 95 % (Pfizer, 2020). Investigaciones adicionales muestran que incluso la primera dosis puede proporcionar una protección del 75 % contra la infección a las pocas semanas de recibirla (Amrit, 2021). Eso suena bien, pero el pensamiento ampliamente aceptado sobre las vacunas sugiere que una segunda dosis, junto con una mejor protección, también puede conducir a una inmunidad más prolongada.

Otro beneficio de vacunarse es que la vacuna no solo protege a la persona que la recibe. Puede proteger a comunidades enteras, incluidas aquellas que no pueden o no quieren vacunarse. Cuantas menos personas puedan infectarse, es menos probable que el virus encuentre un huésped viable. Eventualmente, todo el error desaparece, un fenómeno conocido como inmunidad colectiva.

La inmunidad colectiva protege a las personas que no pueden vacunarse y a la parte de la población para la que la vacuna es menos eficaz. Los investigadores estiman que necesitamos que alrededor del 70 % de los humanos estén protegidos (a través de la infección o la vacunación) para lograr un estado inmunológico de rebaño contra el coronavirus (Nayer, 2020). Pero, por supuesto, cuantas más personas puedan vacunarse, mejor.

Todo esto ilustra por qué las vacunas son tan vitales para detener la propagación del coronavirus y por qué es tan importante vacunar a tantas personas como sea posible, lo más rápido posible. A medida que surjan diferentes alternativas, es probable que las pautas cambien. Asegúrese de estar al tanto de las últimas pautas para protegerse a sí mismo y a los demás.

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