¿Por qué debo vacunarme contra el COVID-19?

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La información sobre el nuevo coronavirus (el virus que causa el COVID-19) cambia constantemente. Actualizaremos periódicamente nuestro nuevo contenido sobre coronavirus en función de los resultados revisados ​​por pares recientemente publicados a los que tenemos acceso. Para obtener la información más confiable y actualizada, visite el sitio web de los CDC o los consejos de la OMS para el público.

Con toda la información disponible sobre las vacunas contra el COVID, puede ser difícil saber qué implica y qué es ficción.

Todos tienen una opinión sobre la vacuna: amigos, familiares, proveedores de atención médica, conocidos en las redes sociales y la lista continúa. Probablemente también haya escuchado que incluso si recibe la vacuna, aún debe usar una máscara facial y practicar la distancia social.

¿Entonces, para qué molestarse? ¿Por qué debería vacunarse contra el COVID?

La respuesta corta es que la vacuna COVID puede protegerlo de enfermarse con COVID y ayudará a detener la propagación de esta pandemia. Las vacunas son una herramienta útil que nos ayuda a todos a volver a la normalidad. Profundicemos un poco más en los beneficios de la vacuna contra el COVID.

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A finales de 2020, los ensayos clínicos de Moderna y Pfizer-BioNTech demostraron que sus vacunas tenían una eficacia del 94-95 % para evitar que las personas contrajeran la COVID. Desde entonces, millones de personas han recibido estas vacunas con muy pocos efectos secundarios graves (FDA, 2020a; FDA, 2020b).

Entonces, ¿cómo funciona exactamente la vacuna COVID?

Funciona al llevar su sistema inmunológico a un pequeño componente del virus, lo que permite que su sistema esté armado y listo para protegerlo si está expuesto al virus coronario. Las vacunas le enseñan a su sistema inmunitario a producir anticuerpos, que son proteínas que reconocen a los invasores, como los virus. En el caso de la vacuna COVID, estos anticuerpos identifican una corona característica de las proteínas de especias que se encuentran en la superficie del coronavirus (corona significa corona en latín).

Una vez fabricados, los anticuerpos se almacenan para su uso futuro en caso de una infección viral. Su cuerpo ahora puede combatir el COVID de manera efectiva y eficiente sin enfermarse.

Vacunar a más de una persona cuesta más de una persona. La vacunación comunitaria completa protege a quienes han recibido vacunas, así como a quienes no (o no). Este concepto se llama exención de rebaño.

Con la inmunidad colectiva, una parte significativa de la población está vacunada y, por lo tanto, es inmune al virus. Con tantas personas inmunizadas, el virus tiene menos personas en esa comunidad para infectarse, por lo que, si bien generalmente se transmite fácilmente de persona a persona, en una comunidad con inmunidad colectiva, con suerte no hay lugar, por lo que muere. Si bien esto definitivamente es algo bueno, los beneficios van aún más allá. Debido a que el virus no se propaga tan fácilmente, cubre a las personas que no pueden recibir la vacuna, como los recién nacidos, por ejemplo. En esencia, el “rebaño” de personas inmunizadas protege a todos los demás.

Pero se necesita un gran porcentaje de la población para establecerse y vacunarse para lograr la inmunidad colectiva. Los expertos no saben el número exacto, pero se estima que alrededor del 70-90% de nosotros necesitamos vacunarnos para lograr la inmunidad colectiva, según una entrevista con el New York Times con el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Irlanda. Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID). Por eso, expertos como Fauci enfatizan por qué es tan importante que quienes puedan vacunarse no se queden sentados en esta (McNeil, 2021).

La vacuna COVID ha sido recibida por millones de personas en todo el mundo, lo que brinda a los científicos una gran cantidad de datos de seguridad con los que trabajar. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) revisó exhaustivamente los datos de los ensayos clínicos y las vacunas se consideraron seguras y eficaces.

La mayoría de los efectos secundarios de la vacuna son leves y generalmente desaparecen después de unos días. Algunos efectos secundarios comunes incluyen dolor en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza, dolores musculares y escalofríos. Muy raramente, algunas personas tienen una reacción alérgica grave. Para controlar los efectos secundarios de la vacuna, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) utilizan un rastreador llamado v-safe (CDC, 2021a).

Aunque las reacciones alérgicas son raras, se le pedirá que permanezca en el sitio de vacunación durante 15 minutos después de recibir la inyección para asegurarse de que no tenga una reacción.

Hay mucha información errónea flotando sobre la vacuna COVID y sus posibles efectos. Aquí hay algunos conceptos erróneos comunes a tener en cuenta:

  • La vacuna COVID no puede alterar su ADN. Contienen material genético viral que no se mezcla ni entra en la misma parte de la célula con su ADN.
  • No puede contraer COVID de la vacuna. El material genético solo vive como una proteína inofensiva en la superficie exterior del virus y nada más. La vacuna le enseña a sus células cómo producir esta proteína, pero carece de todos los demás ingredientes del virus necesarios para que sea infeccioso.
  • La vacuna no causa infertilidad. No hay evidencia que respalde las afirmaciones de que las vacunas pueden causar problemas de salud o evitar que las mujeres tengan hijos (Pfizer, 2021).
  • La vacuna COVID no contiene microchips. Está flotando una teoría de conspiración de que la vacuna COVID utilizada para rastrearlo contiene microchips. No hay microchips ni marcadores en la vacuna.

Quizás se pregunte si vale la pena vacunarse mientras se inventan nuevas cepas del coronavirus. La respuesta es: absolutamente.

Los virus generalmente se conocen por mutación y mutación, y los datos recopilados hasta la fecha muestran que la vacuna COVID funciona contra las versiones más nuevas del virus de la corona. Sabemos que vacunarse contra el COVID le brinda más protección contra el COVID porque es mucho más vulnerable a la infección si no está vacunado (CDC, 2021b).

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Para la mayoría de las personas, los beneficios de recibir la vacuna superan los riesgos. Si está vacunado, aún es importante seguir las pautas locales para coberturas y reuniones públicas. Las máscaras ayudan a prevenir la propagación del virus al impedir físicamente que las partículas ingresen a su cuerpo. La vacuna actúa contra el virus dentro del cuerpo. Con la combinación de vacunas y mascarillas, podemos trabajar juntos para acabar con esta pandemia más rápidamente y avanzar hacia una vida que vuelve a la normalidad.

Desafortunadamente, todavía tenemos que desarrollar una vacuna que sea 100% efectiva para prevenir cualquier enfermedad. Sin embargo, las vacunas brindan protección contra la infección de dos maneras principales:

  • Primero, protegen a la persona enseñándole al sistema inmunológico cómo se ve el virus para que esté listo si el virus ingresa.
  • En segundo lugar, funcionan al reducir la cantidad de personas en una población que pueden infectarse, lo que hace que sea menos probable que el virus continúe propagándose. Esto se llama exención de rebaño.

Debido a una combinación de dudas sobre la vacuna entre muchas personas en los Estados Unidos y debido a que la vacuna no se puede administrar a algunas personas, aún no hemos logrado la exención del rebaño en los Estados Unidos.

Con respecto a la efectividad de las vacunas para individuos, las vacunas siguen siendo muy efectivas para prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes con el tiempo. Sin embargo, la ciencia ha demostrado que la efectividad de la vacuna para prevenir infecciones disminuye con el tiempo (IVAC, nd). Por esa razón, se recomiendan dosis infladas para algunas personas y, a medida que aprendemos más, la vacunación anual contra el COVID puede ser una recomendación común.

Dónde estamos con COVID hoy

COVID ha afectado a millones de personas en los Estados Unidos. Ha superado al cáncer y las enfermedades cardíacas como la principal causa de muerte entre los estadounidenses mayores de 35 años (Woolf, 2021). Las personas con diabetes, obesidad, enfermedades cardíacas, problemas pulmonares y las personas mayores de 65 años tienen más probabilidades de sufrir enfermedades graves e incluso la muerte por COVID.

Hasta hace poco, la única opción para combatir esta enfermedad era prevenirla: usar máscaras, evitar grandes reuniones y socializar. Ahora tenemos otra herramienta en nuestro arsenal: las vacunas.

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