Piel, el órgano más grande del cuerpo: capas, funciones, condiciones

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

La piel es el órgano más grande del cuerpo. Más que impresionante en tamaño, es extremadamente funcional. ¿Qué otro órgano puede proteger contra infecciones, regular la temperatura y el equilibrio hídrico y hacernos lucir elegantes? (La respuesta es ninguno).

Echemos un vistazo en profundidad a lo que hay en nuestra piel, las enfermedades comunes de la piel y las mejores formas de cuidarla.

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La piel es básicamente la cubierta del cuerpo. Al igual que otras fundas, mantiene el contenido a salvo del exterior y mantiene la humedad en el interior. La piel también actúa como la forma en que interactuamos con muchos de nuestros alrededores. Está cubierto de terminaciones nerviosas que nos permiten sentir las texturas del mundo que nos rodea. Estas terminaciones nerviosas también nos permiten responder a las amenazas: los sensores de dolor y temperatura, por ejemplo, se aseguran de que no nos dañemos accidentalmente debido al calor o al frío (Yousef, 2021).

La piel es parte de un gran sistema de órganos llamado sistema tegumentario. Tegumentario proviene de la palabra latina integumentum, que significa «cubierta». Tegumento es una palabra utilizada por los biólogos para la cobertura orgánica natural, que incluye piel, corteza, cadera o caparazón.

Hay dos capas principales de piel: la epidermis y la dermis.

La capa más externa de la piel se llama epidermis. Es una capa que se va perdiendo y renovando constantemente. Se compone principalmente de queratinocitos, células especializadas cuya función principal es proteger las células de abajo.

La superficie de la epidermis está compuesta de células estrechamente interceptadas. Esto bloquea la entrada de patógenos como virus y bacterias en la piel. Es por eso que también es importante si alguna vez se corta o raspa para desinfectar la herida y asegurarse de que permanezca limpia. También hay microorganismos amigables que han colonizado la superficie de nuestra piel, compitiendo con patógenos por alimentos y nutrientes. Finalmente, debido a que la superficie está acidificada, seca y cubierta con lípidos, enzimas y proteínas antimicrobianas, es difícil que crezcan bacterias y hongos dañinos (Yousef, 2021).

En lo profundo de la epidermis es donde normalmente viven los melanocitos. Los melanocitos son células especializadas que producen un pigmento llamado melanina, que ayuda a proteger el resto del cuerpo de la radiación ultravioleta (UV) de la luz solar. También es este pigmento el que le da color a nuestra piel.

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La dermis es una capa más profunda de piel ubicada justo debajo de la epidermis. Es mucho más gruesa que la epidermis y se encarga de dar flexibilidad a la piel. Contiene altas cantidades de una proteína llamada colágeno, que le da fuerza y ​​elasticidad. Los folículos pilosos, los vasos sanguíneos, los músculos y los nervios viven en la capa de la dermis. También hay glándulas sebáceas que secretan aceites para mantener la piel húmeda (Yousef, 2021).

Justo debajo de la dermis, en el tejido subcutáneo, es donde se almacena la grasa. Es un gran lugar para inyectar medicamentos como insulina para la diabetes debido a la cantidad de vasos sanguíneos que atraviesan el área.

Probablemente no entiendas lo que tu piel te hace. Tu piel realiza muchas funciones, entre ellas (Yousef, 2021):

  • Actúa como barrera frente a microorganismos (gérmenes como bacterias, hongos, etc.) y productos químicos
  • Protege contra el daño de la luz ultravioleta al producir melanina.
  • Prevención de la pérdida de agua
  • Produce vitamina D a partir de la exposición al sol.
  • Permite que tu temperatura se equilibre manteniendo el calor para mantenerte caliente o sudando para ayudarte a refrescarte.
  • Estimula el sistema inmunológico a través de células especializadas que presentan antígenos constantemente vigilando a los invasores
  • Terminaciones nerviosas que desencadenan sensaciones en la piel como tacto, frío/calor y dolor
  • El cabello crece

Ahora que comprende lo que hace la máscara, repasemos los clics cuando las cosas van mal. Algunas de las afecciones de la piel más comunes que puede experimentar incluyen sarpullido, eccema, hematomas, acné, verrugas, lunares y cáncer de piel.

Todos hemos visto y sentido erupciones antes: parches en la piel enojados, rojos y, a veces, con picazón que empujan sobre diferentes partes de su cuerpo. Muchas condiciones médicas pueden causar una erupción, incluidas infecciones virales, infecciones bacterianas de la piel como la celulitis, infecciones fúngicas, reacciones alérgicas o simplemente sequedad e irritación de la piel. El tratamiento de la erupción se centra en la causa raíz, como los antibióticos en la celulitis o el cambio frecuente de pañales en la dermatitis del pañal (Santistevan, 2017).

La dermatitis atópica es un tipo de erupción, eczema e inflamación que causa inflamación de la piel. Ocurre comúnmente como parches de piel con picazón, engrosada y roja. Hay muchas causas diferentes de eccema, incluidas las alergias, la irritación y la mala circulación. A veces, se desconoce la causa exacta del eccema (Nemeth, 2021).

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Los moretones pueden ocurrir en la piel después de una lesión que rompe los vasos sanguíneos debajo de la piel sin romper la superficie de la piel. Los moretones generalmente se desvanecen con el tiempo, desde un color negro rojizo hasta un azul púrpura y un amarillo verdoso antes de desaparecer. Por lo general, los hematomas tardan algunas semanas en desaparecer, pero pueden demorar más, según la extensión de la lesión (MedlinePlus, 2016).

El acné es una condición común de la piel que la mayoría de la gente conoce como la causa de las espinillas que aparecieron en la cara durante la pubertad. Los científicos no conocen la causa exacta del acné. Los cambios hormonales parecen desempeñar un papel importante, ya que pueden estimular la producción de aceite (llamado sebo) de las glándulas sebáceas de la piel. Demasiado sebo puede cerrar los poros y provocar acné. Una bacteria llamada Cutibacterium acnes (anteriormente Propionibacterium acnes) también desempeña un papel en la ingestión de sebo y en la inflamación de la piel.

Estos son pequeños crecimientos que ocurren en el exterior de la piel. Son causados ​​por ciertos tipos de virus del papiloma humano (VPH). Algunos subtipos de VPH de alto riesgo se transmiten sexualmente y pueden causar cáncer de cuello uterino, anal, recto, pene y garganta (Etcheverria, 2020). Sin embargo, la mayoría de las verrugas no son peligrosas.

También conocidos como nevos (autofagia), los lunares son lesiones en la piel causadas por una colección de melanocitos, las células que producen el pigmento que le da color a la piel. La mayoría de los lunares son benignos, pero algunos se asocian con bordes irregulares y múltiples colores con cáncer de piel (Bodman, 2021).

Los cánceres de piel son algunos de los cánceres más comunes en los seres humanos. Los tipos de cáncer de piel reciben su nombre debido a las células que los causan.

  • El carcinoma de células basales es el tipo más común y se asemeja a una protuberancia de perla blanca o translúcida en la piel. Es más común en las áreas de la piel expuestas al sol.
  • El carcinoma de células escamosas es el segundo cáncer de piel más común y se ve como un parche escamoso o una úlcera que no desaparece.
  • El último tipo de cáncer de piel se llama melanoma. Es el tipo de cáncer de piel más agresivo y causa la mayoría de las muertes por cáncer de piel en los Estados Unidos. El síntoma más común es un lunar irregular nuevo o en crecimiento. A menudo se puede propagar a otros órganos, por lo que la detección temprana es crucial (Mattews, 2017).

La piel hace tanto por el resto del cuerpo protegiéndola de patógenos y bloqueando la radiación ultravioleta del sol que debemos hacer todo lo posible para mantenerla saludable. Entonces, ¿cómo podemos practicar el cuidado adecuado de la piel y mantenerla feliz?

La piel es lo suficientemente resistente como para curarse de daños menores, pero creará cicatrices cuando la herida sea lo suficientemente profunda como para penetrar la dermis. El tejido cicatricial no es tan fuerte ni flexible como la piel normal. El cabello, las glándulas sudoríparas y las glándulas sebáceas tampoco vuelven a crecer en esa área. Y mientras se cura, la herida es susceptible de infección y pérdida de agua (Ozgok Kangal, 2021). Así que trata de proteger tu piel. Cuando ocurran lesiones, límpielas y trátelas inmediatamente.

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La exposición al sol puede envejecer prematuramente la piel, crear manchas hepáticas o manchas de la edad y aumentar el riesgo de cáncer de piel.

La Academia Estadounidense de Dermatología (AAD), un grupo de especialistas en piel, recomienda que todos “busquen sombra; use ropa protectora, incluida una camisa ligera, manga larga, pantalones, sombrero de ala ancha y anteojos de sol; y aplique generosamente un protector solar a prueba de agua de amplio espectro con un SPF de 30 o más en la piel expuesta”.

Y para todos los que estáis en la playa, aseguraos de volver a aplicaros el protector solar al menos una vez cada dos horas e inmediatamente después de nadar o sudar (AAD, 2019).

Adopta una rutina saludable para el cuidado de la piel. Si tu piel es seca, aplica una loción humectante. Si nota cosas que le irritan la piel, como prendas de vestir o joyas, intente quitárselas y ponerse otra cosa. Evite los jabones fuertes que pueden resecar su piel.

Es bien sabido que la piel envejece prematuramente y aumenta el riesgo de cáncer de piel. Fumar también interfiere con la cicatrización de heridas. Algunos cirujanos retrasarán los procedimientos electivos o cosméticos hasta que el paciente deje de fumar (Krutman, 2017).

Una dieta saludable también es esencial para mantener una piel sana. Asegúrate de llevar una dieta balanceada. Si te faltan nutrientes esenciales como la vitamina C, por ejemplo, la mala cicatrización de heridas podría ponerte en riesgo.

Finalmente, maneje el estrés en su vida, ya que esto puede causar molestias y dolores (Pondeljak, 2020).

Obtenga asesoramiento médico de su proveedor de atención médica si tiene preguntas o inquietudes sobre su piel. Pueden ayudarlo a descubrir qué está sucediendo y, si corresponde, derivarlo a un experto que podrá elaborar el mejor plan de tratamiento para usted.

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