Osteopenia vs. Osteoporosis: ¿Cuál es la diferencia?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Le acaba de decir a su proveedor de atención médica que tiene osteopenia después de una gammagrafía ósea. Lo primero que te viene a la mente: ¿qué es la osteopenia? Y segundo, ¿cómo lo trato?

Echemos un vistazo en profundidad a este hermano de la osteoporosis y lo que podría significar para usted.

No se preocupe porque es posible que no sepa mucho sobre la osteopenia. Poco conocida y la osteoporosis y mucho menos en las noticias.

De hecho, Google Trends sugiere que tiene cuatro veces más probabilidades de buscar osteoporosis que osteoporosis. Esto es a pesar del hecho de que es cinco veces más probable que tenga osteofenia que osteoporosis si es mujer y 15 veces más si es hombre (Looker, 2010).

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Entonces, ¿qué es exactamente la osteopenia? La osteopenia es un término elegante para la baja masa ósea. La definición de osteopenia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es una puntuación T de densidad ósea de 11 a 2.2.5. Este puntaje de densidad ósea proviene de escanear los huesos de la pierna y la espalda con una radiografía especial llamada DEXA o DXA que determina qué tan cerca están.

Luego, estas medidas se comparan con las de una persona saludable de 30 años de la misma edad y raza que usted. Cero significa que tus huesos son igual de densos. Cuanto más bajo (más negativo) sea su puntaje T, menor será su masa ósea. Si tiene una puntuación T inferior a -2,5, se le diagnosticará osteoporosis.

La mejor manera de pensarlo es que, con la osteoporosis en un extremo del espectro y el hueso sano en el otro, se encuentra en el medio de esas dos categorías. Esto significa que tiene un mayor riesgo de fracturarse un hueso en comparación con un adulto sano, pero es menos propenso a las fracturas que alguien con osteoporosis.

La mayoría de las personas con osteopenia no saben que la tienen; no provocará dolor ni otros síntomas significativos. Es una «enfermedad silenciosa», como la osteoporosis.

Tienes mayor riesgo de fracturas, pero por casi todas, no tendrás síntomas hasta que llegues a la osteoporosis. Esto se debe a que la fragilidad de la fractura es uno de los criterios diagnósticos de la osteoporosis.

Para aclarar las cosas, usemos el ejemplo de un hombre con osteopenia. Si sufre una fractura estrecha de la muñeca, por ejemplo, se le diagnostica osteoporosis. Muchas más personas en el rango de osteoporosis tienen una puntuación T que en el rango de osteoporosis. Debido a esto, la mayoría de las personas que se fracturan en la vejez tienen una densidad ósea al nivel de la osteopenia (Cranney, 2007).

Vitamina D y salud ósea: la relación explicada

Tenemos dos tipos de células que alteran los huesos que viven en nuestros huesos. Un tipo, llamado osteoblastos, construye hueso nuevo, mientras que el otro, osteoclastos, descompone el hueso. Ambos tipos de células necesitan trabajar juntos para reparar el daño a nuestros huesos y para crecer y darles forma en respuesta a la forma en que vivimos nuestras vidas.

Cuando somos jóvenes, los albergues se vuelven más activos que los albergues, lo que aumenta la densidad de nuestros huesos y los fortalece. Alcanzamos el pico de densidad mineral ósea (DMO) a los veinte años, después de lo cual los hosteoclastos se vuelven lentamente más activos en comparación con los osteoblastos.

Esto significa que nuestra densidad ósea disminuye, año tras año, a medida que envejecemos. Cuando los huesos pierden suficiente DMO, cae en el rango de osteopenia y tiene un mayor riesgo de fractura. A medida que avanza el proceso, incluso puede entrar en el rango de osteoporosis de la densidad ósea, y su riesgo de fracturas aumenta aún más.

Entonces, ¿cuáles son los factores de riesgo de la baja densidad ósea? Primero, hay ciertos factores de riesgo que no se pueden cambiar. Las mujeres, los ancianos, las personas más pequeñas y delgadas y las personas con antecedentes familiares de osteoporosis tienen un mayor riesgo de baja densidad ósea (Lee, 2013).

Sin embargo, si te identificas como negro, esto puede ser un factor protector. Hay otros factores de riesgo que puede cambiar: el tabaquismo, el abuso del alcohol y el uso crónico de medicamentos con esteroides glucocorticoides aumentan el riesgo de osteopenia (Briot, 2015).

Para prevenir la osteopenia y la osteoporosis, el mejor enfoque tiene dos aspectos: desarrollar huesos fuertes cuando se es joven y prevenir la pérdida ósea a medida que se envejece. Para desarrollar más huesos cuando somos jóvenes, es importante obtener suficiente calcio y vitamina D en la dieta (Huncharek, 2008).

Esto puede significar comer y beber productos lácteos fortificados, que contienen buenas cantidades de ambos nutrientes. El ejercicio de alto impacto, con actividades como saltar, también es importante. A medida que envejecemos, debemos continuar con una dieta rica en calcio y vitamina D para mantener una buena salud ósea.

Debemos evitar fumar y beber en exceso, lo que puede conducir a la pérdida ósea. Y, por supuesto, tenemos que seguir haciendo ejercicio y mucha actividad física.

Citrato de calcio: cómo mantiene los huesos sanos y fuertes

La osteopenia generalmente se diagnostica mediante una exploración de densidad mineral ósea llamada exploración DEXA. Esta prueba de densidad ósea utiliza haces de rayos X para evaluar los huesos, generalmente la parte inferior de la espalda y el fémur, el hueso grande de la parte superior de la pierna.

Su proveedor de atención médica puede pedirle que se haga una exploración DEXA como prueba de detección, especialmente si es una mujer mayor o tiene factores de riesgo de desarrollar osteopenia u osteoporosis. La Fundación Nacional de Osteoporosis (NOF) recomienda una exploración DEXA si usted:

  • Mujer de 65 años o más
  • Mujer posmenopáusica con factores de riesgo de fractura
  • Hombre de 70 años de edad o más
  • Hombre de 50 a 69 años con factores de riesgo de fractura
  • Una persona que se rompió un hueso después de los 50 años.

Es importante conocer su densidad mineral ósea, ya que puede hacer cambios en su estilo de vida para mejorarla si es baja.

Su proveedor de atención médica puede pedirle que comience un programa de ejercicios para bajar de peso y que tome suplementos de calcio o vitamina D, especialmente si sus niveles en la sangre de estos importantes nutrientes son más bajos de lo normal. La osteopenia generalmente no se trata con medicamentos.

Sin embargo, si tiene un alto riesgo de sufrir una fractura ósea, su proveedor de atención médica puede decidir recetarle medicamentos para aumentar la densidad ósea, como los bisfosfonatos. Estos medicamentos generalmente se reservan para personas con osteoporosis.

Si le preocupa la fortaleza de sus huesos o el riesgo de desarrollar una enfermedad ósea, hable con su proveedor de atención médica. Podrán evaluar sus factores de riesgo y decidir qué pruebas, si las hay, son adecuadas para usted. Recuerde siempre informar a su proveedor de atención médica sobre cualquier suplemento que decida tomar.

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