Neuropatía diabética: causas, síntomas y tratamiento

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Quizás una de las peores complicaciones de la diabetes mellitus es la posibilidad de tener que amputar parcialmente el cuerpo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en 2014, cinco de cada 1000 personas con diabetes fueron hospitalizadas por amputación de las extremidades inferiores (CDC, 2017). Puede que no sea un porcentaje alto, pero si lo traduces a números reales (108 000 personas con diabetes que han tenido un truncamiento), la idea puede ser preocupante. Aquí hay otra cosa que podría ser notoria: las personas con diabetes tienen diez veces más probabilidades de necesitar las extremidades inferiores que las personas sin diabetes (Hoffstad, 2015).

Estas estadísticas son ciertamente aterradoras, pero ¿por qué es así? No está claro de inmediato por qué la diabetes aumenta el riesgo de que una persona se corte un dedo del pie, parte del pie o toda la pierna. ¿Cómo se trunca el nivel alto de azúcar en la sangre, lo que sucede en la diabetes?

La primera respuesta es que la diabetes daña los vasos sanguíneos. Este daño se debe a los altos niveles de glucosa y ácidos grasos en la sangre que provocan un aumento de los factores estresantes que dañan el revestimiento de los vasos sanguíneos. Esto provoca constricción vascular, inflamación y coagulación (trombosis) (Lüscher, 2003). Esto da como resultado una reducción del flujo sanguíneo y una afección conocida como enfermedad arterial periférica (EAP). Si es pesada, la PAD por sí sola puede provocar una amputación. Sin embargo, existe otra complicación relacionada con la diabetes que puede desempeñar un papel importante en este proceso para algunas personas: la neuropatía diabética.

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La neuropatía diabética se refiere al daño nervioso causado por la diabetes. Este daño a los nervios generalmente se asocia con pérdida de sensibilidad (entumecimiento), hormigueo o dolor en las piernas. Sin embargo, la neuropatía diabética también puede afectar muchos otros nervios del cuerpo.

¿Cómo conduce la neuropatía diabética a la necesidad de amputación? Es posible que las personas con neuropatía diabética no puedan sentir las plantas de los pies. Como resultado, pueden lesionarse sin saberlo y pueden continuar ejerciendo presión sobre esa lesión. Además, las personas con diabetes tienen más probabilidades de contraer infecciones. Cuando estos factores se combinan con una lesión inexplicable, el flujo de sangre al área lesionada se reduce, lo que lleva a una mayor probabilidad de infección que conduce a heridas que no cicatrizan e infección (úlcera) del pie. . Dependiendo de la gravedad, puede ser necesario el truncamiento para preservar la mayor cantidad posible de tejido sano.

Este caso se refiere a un tipo de neuropatía diabética, conocida como neuropatía diabética periférica. Las personas con diabetes también pueden sufrir neuropatía proximal, neuropatías focales o neuropatía autonómica. Demos un paso atrás y veamos qué causa la neuropatía diabética antes de profundizar en cada uno de estos subtipos.

Las causas de la neuropatía diabética son similares a las de la enfermedad arterial periférica. Los niveles más altos de glucosa y ácidos grasos circulantes provocan cambios químicos que pueden dañar los nervios. Además, la reducción del flujo sanguíneo resultante del daño a los vasos sanguíneos da como resultado que se entregue menos oxígeno y nutrientes a los nervios. También puede haber ciertos factores de riesgo genéticos que hacen que ciertas personas con diabetes sean más propensas a desarrollar neuropatías (Witzel, 2015).

¿Cuáles son los signos y síntomas de los diferentes tipos de neuropatía diabética?

La neuropatía periférica es el tipo de neuropatía más común entre las personas con diabetes y es con la que ya hemos contactado. Puede causar entumecimiento, hormigueo, dolor en los nervios y debilidad que generalmente comienza en las piernas y los pies, pero también puede afectar las manos y los brazos. Debido a que no puedes sentir tus extremidades también, la forma en que caminas puede cambiar, pierdes el equilibrio y te caes.

Diabetes: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

La neuropatía proximal (también conocida como amiotrofia diabética, neuropatía del radiculoplexo o polirradiculopatía lumbar) es una forma rara de neuropatía que afecta los nervios de las nalgas, las caderas o los muslos y puede ser incapacitante. Los síntomas generalmente comienzan como dolor severo en un solo lado y debilidad, contracción muscular y pérdida de peso. En algunos casos, puede ocurrir en ambos lados. Los síntomas pueden mejorar con el tiempo.

Las neuropatías focales (también conocidas como mononeuropatía) ocurren cuando hay un problema con un nervio o un grupo de nervios. Pueden estar presentes en la cara, el torso, los brazos o las piernas y pueden causar dolor o debilidad muscular. En la cara, la neuropatía focal puede causar visión doble o parálisis temporal en un lado de la cara (parálisis de Bell). Otra forma común de neuropatía focal en personas con diabetes puede deberse a la compresión de un nervio secundaria a la inflamación, por ejemplo, en el síndrome del túnel carpiano. Esto se denomina síndrome de atrapamiento y puede requerir el uso de un aparato ortopédico, medicamentos antiinflamatorios o tratamiento.

La neuropatía autonómica se asocia con daño al sistema nervioso autónomo. El sistema nervioso autónomo está compuesto por los nervios que controlan los órganos internos del cuerpo. Esto se hace principalmente de manera subconsciente (por ejemplo, no piensas en tu proceso digestivo, sucede dentro de ti). Los síntomas exactos de la neuropatía autonómica dependen de los nervios específicos afectados. Según el NIH, estos incluyen (NIDDK, 2018):

  • Sistema cardiovascular: la frecuencia cardíaca puede aumentar o disminuir, y es posible que sienta un ligero desvanecimiento al ponerse de pie
  • Sistema digestivo: hinchazón, estreñimiento, diarrea, dificultad para tragar, incapacidad para controlar el ir al baño, náuseas, vómitos, vaciamiento estomacal lento (gastroparesia)
  • Sistema genitourinario: Incontinencia, retención urinaria, infecciones del tracto urinario, disfunción eréctil, dificultad para la eyaculación, sequedad vaginal, disfunción sexual
  • Glándulas sudoríparas inactivas o inactivas
  • Cambios en la forma en que los ojos responden a la luz (como una respuesta retardada cuando ingresa a una habitación oscura)

Uno de los mayores problemas con la neuropatía autonómica es que puede causar una condición llamada inconsciencia por hipoglucemia. La ignorancia de la hipoglucemia ocurre cuando una persona desarrolla diabetes hipoglucémica (es decir, bajo nivel de azúcar en la sangre), pero no siente los síntomas típicamente asociados con la hipoglucemia (por ejemplo, sudoración, latidos cardíacos acelerados). Esto puede ser peligroso y las personas con hipoglucemia inconsciente deben controlar sus niveles de azúcar en la sangre con más frecuencia.

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La neuropatía diabética generalmente se diagnostica después de hablar con su proveedor de atención médica sobre su historial médico, signos y síntomas. Si vive con diabetes y tiene alguno de los síntomas anteriores, es posible que padezca neuropatía diabética.

Las personas con diabetes deben hacerse un examen del pie diabético todos los años. Su proveedor de atención médica puede hacer esto. O bien, puede ver a un podólogo, que es médico de los pies. El examinador primero examinará los pies en busca de lesiones desconocidas (que pueden indicar una pérdida de sensibilidad en las piernas). Otra parte del examen es la prueba de monafilamento. Durante esta prueba, su proveedor de atención médica usa una herramienta que aplica una carga de diez gramos en partes del pie para determinar si puede sentirlo. Si no puede, es posible que tenga neuropatía periférica. Aunque esta prueba se realiza ampliamente, una revisión en 2009 y una revisión en 2017 encontraron que la prueba de monafilamento puede no ser muy eficaz para determinar la presencia de neuropatía periférica (Dros, 2009; Wang, 2017).

Otras pruebas pueden evaluar su función nerviosa:

  • Los estudios de conductividad nerviosa evalúan la velocidad de las señales eléctricas en los nervios
  • La electromiografía (EMG) analiza las señales eléctricas en los músculos
  • Una prueba autonómica busca neuropatía autonómica

El tratamiento de la neuropatía diabética se enfoca en controlar los síntomas dolorosos y evitar que la neuropatía empeore.

Para controlar el dolor en la neuropatía periférica, los medicamentos recomendados incluyen amitriptilina/Elavil, duloxetina/Cymbalta (consulte Información importante de seguridad), pregabalina/Lyrica o venlafaxina/Effexor (consulte Información importante de seguridad) (UpToDate, 2018). Estos medicamentos provienen de clases de medicamentos que también se pueden usar como antidepresivos o para prevenir las convulsiones según cómo funcionan a nivel molecular. Se pueden usar medicamentos de diferentes clases en combinación si un medicamento no controla los síntomas adecuadamente. Algunas personas pueden beneficiarse de la aplicación tópica de crema de capsaicina.

Otras intervenciones pueden ser efectivas para los síntomas específicos que está experimentando. Si desarrolla una herida en sus pies, el cuidado adecuado de los pies es crucial; esto incluye mantener los pies limpios y comprar zapatos especializados para descargar la presión de las áreas problemáticas. Si surgen problemas para comer, puede ser más fácil mantener las cosas bajas si tiene comidas más pequeñas. Y si tiene problemas para orinar, puede ser útil seguir un horario. A veces, las personas con daños significativos en los nervios que causan problemas de vejiga requieren cateterismo.

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El sello distintivo de la prevención de la neuropatía diabética es lograr un mejor control de la glucosa. Para lograr esto, cumpla con sus medicamentos, asista a todas sus citas con su proveedor de atención médica y controle sus niveles de azúcar en la sangre regularmente (o preste atención a su nivel de hemoglobina A1c cuando lo controle su proveedor de atención médica) .

Los cambios en el estilo de vida que puede realizar para lograr un mejor control de la glucosa incluyen una dieta rica en alimentos no procesados, limitar el consumo de alcohol y hacer ejercicio. Consulte el artículo Tratamiento de la diabetes para obtener más información sobre cómo controlar sus niveles de glucosa en sangre.

La neuropatía diabética es irreversible. Algunos de los síntomas de la neuropatía proximal pueden mejorar con el tiempo. Además, ciertas neuropatías focales (p. ej., síndrome del túnel carpiano) que pueden corregirse con cirugía pueden sentirse «revertidas». En general, el daño que se produce en los nervios es permanente y progresivo. Por lo tanto, el objetivo de la terapia debe ser tratar cualquier síntoma y prevenir una mayor pérdida funcional.

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