Los mejores suplementos de vitamina C: una guía de salud

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Mientras camina por el pasillo de las vitaminas en la farmacia, puede tener la tentación de abastecerse de las vitaminas que ha escuchado que son esenciales y beneficiosas para su salud. A pesar de lo que ha escuchado acerca de tomar vitamina C, las personas a menudo obtienen mucha en los alimentos que comen. Por ejemplo, por comer cítricos y otras frutas con alto contenido en vitamina C. Por lo que puede no ser útil utilizar un suplemento, excepto en casos de deficiencia de vitamina C o escorbuto (Stephen, 2001).

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Gomitas, cápsulas, una mezcla de bebidas carbonatadas: hay muchas formas diferentes de vitamina C con diferentes ingredientes, diferentes cantidades de vitamina C e incluso instrucciones únicas. Estos productos se venden como suplementos, por lo que no están regulados ni reglamentados por la FDA. Como tales, no están destinados a tratar, prevenir o curar enfermedades.

El Instituto de Medicina recomienda que un adulto saludable promedio necesite alrededor de 100 mg de vitamina C por día. Este requisito a menudo se cumple con una dieta rica en frutas y verduras. De hecho, los investigadores han informado que puede obtener vitamina C más que suficiente al comer cinco fuentes diferentes de frutas y verduras al día. Los cítricos, las fresas, el kiwi y los pimientos son excelentes fuentes de vitamina C (NIH, 2020).

Las píldoras de vitamina C a menudo contienen de 500 a 1000 mg de ácido L-ascórbico, aunque se pueden obtener dosis aún más altas. Se comercializan como suplemento dietético para adultos. Las instrucciones para la mayoría de estos son tomar una vez al día con las comidas. Algunas versiones de las píldoras de vitamina C contienen solo ácido L-ascórbico, mientras que otras pueden contener una combinación de vitaminas y electrolitos. Las formas masticables de vitamina C también están disponibles en rangos de dosis similares.

Las gomitas de vitamina C se venden bajo algunas marcas populares y generalmente contienen entre 250 y 750 mg de ácido ascórbico. Las instrucciones de estos productos a menudo cambian, así que habla con tu proveedor de atención médica sobre la dosis de gomitas de vitamina C y sigue los consejos que te dé. Vale la pena señalar que un pequeño estudio de treinta pacientes masculinos encontró que la absorción de vitamina C de las píldoras y gomitas era similar, y los investigadores concluyeron que los adultos podrían usar cualquiera de ellos como suplementos (Evans, 2019).

¿Funcionan las gomitas de vitamina C?

El polvo de vitamina C, también conocido como polvo de ácido ascórbico, suele ser una combinación de vitaminas y minerales que se anuncian para estimular el sistema inmunológico. Los paquetes de polvo de vitamina C más comunes incluyen 1000 mg de vitamina C, algunas vitaminas B, zinc, calcio y magnesio. Debido a la adición de calcio y magnesio, este suplemento tiene un mayor riesgo de interactuar con otros medicamentos que toma. Tomar dos medicamentos que pueden interactuar puede provocar efectos secundarios potencialmente dañinos, así que hable con su proveedor de atención médica antes de comenzar a tomar ácido ascórbico en polvo.

La vitamina C es una parte esencial de su estado físico. Desempeña muchas funciones en su salud, entre ellas (Carr, 2017):

  • Lucha contra las infecciones
  • Cicatrización de la herida
  • Síntesis de sustancias químicas esenciales para el cerebro llamadas neurotransmisores
  • Ayuda a tu cuerpo a formar una proteína estructural esencial llamada colágeno.
  • Actúa como antioxidante contra los radicales libres.

Las personas con un bajo consumo de vitamina C pueden desarrollar piel seca, cansarse mucho y eventualmente desarrollar una enfermedad llamada escorbuto. Aunque el escorbuto es muy raro en los países desarrollados, la vitamina C es el tratamiento indicado (Stephen, 2001). Pero la vitamina C no se recomienda como suplemento en personas que obtienen mucha a través de su dieta.

Esto se debe a la falta de pruebas sólidas de que se haya utilizado para tratar o prevenir enfermedades. Comencemos con el resfriado común. Una revisión publicada en 2013 recopiló todos los datos clínicos disponibles sobre el uso de la vitamina C para el resfriado. Después de analizar un total de 11.306 pacientes, los autores informaron que la suplementación con vitamina C no redujo la incidencia de resfriados. Sin embargo, se informó que la duración de los síntomas fue un 8 % más corta en adultos y un 14 % más corta en niños que tomaron suplementos de vitamina C (Hemilä, 2013).

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Otra revisión estudió el uso de suplementos de vitamina C para prevenir enfermedades del corazón. Los investigadores informaron que no tuvo un efecto significativo en la tasa de enfermedad cardiovascular entre el grupo que recibió altas dosis de vitamina C y el grupo placebo (Al-Khudairy, 2017).

Tomar demasiada vitamina C puede tener efectos secundarios, así que siempre use estos productos según las indicaciones de su proveedor de atención médica. Estos efectos secundarios son raros y, a menudo, no muy graves. Algunos efectos secundarios asociados con el consumo excesivo de vitamina C incluyen diarrea, mareos, fatiga, dolores de cabeza y náuseas (Padayatty, 2010). También hay informes de casos de que la vitamina C provoca la acumulación de ácido úrico que puede provocar cálculos renales (Abdullah, 2020).

La vitamina C no debe administrarse a personas con una deficiencia enzimática llamada G6PD (Abdullah, 2020). La deficiencia de G6PD es más común en hombres de ascendencia africana y mediterránea y puede afectar la forma en que su sangre reacciona a ciertas toxinas.

Debido a la combinación de vitaminas y electrolitos en algunos polvos de vitamina C y multivitaminas, estos pueden «interactuar» con otros medicamentos. La interacción farmacológica es cuando un medicamento afecta la absorción o el metabolismo de otro medicamento. Tomar dos medicamentos que interactúan puede provocar efectos secundarios graves.

El magnesio en algunos polvos de vitamina C puede interactuar de manera potencialmente dañina con un medicamento usado para tratar el VIH, Raltgegravir (y otros). Hable con su médico acerca de comenzar un nuevo suplemento si toma algún medicamento diariamente.

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