Levotiroxina: efectos secundarios e interacciones farmacológicas

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

La levotiroxina (nombres comerciales Synthroid, Unithroid, Levoxyl) es una versión sintética de la hormona tiroidea llamada T4. El medicamento funciona de la misma manera en el cuerpo que la hormona tiroidea producida por la glándula tiroides. La levotiroxina se prescribe para la terapia de reemplazo de hormona tiroidea en personas con niveles bajos de hormona tiroidea (hipotiroidismo). En combinación con otros tratamientos, también se puede utilizar para tratar ciertos tipos de cáncer de tiroides (DailyMed, 2019).

La levotiroxina funciona reemplazando la hormona tiroidea que normalmente produce la glándula tiroides. Los niveles adecuados de hormonas tiroideas son esenciales para que su cuerpo regule muchos de sus procesos normales. Sin suficiente hormona tiroidea, puede experimentar niveles bajos de energía, estreñimiento, aumento de peso, pérdida de cabello, aumento de la sensibilidad al frío, entre otras cosas (MedLinePlus, 2019). Puede reducir estos síntomas tomando levotiroxina para complementar sus niveles bajos de hormona tiroidea.

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La mayoría de los efectos secundarios asociados con la levotiroxina se deben principalmente a recibir demasiado del medicamento, lo que provoca síntomas de hipertiroidismo (demasiadas hormonas tiroideas).

Advertencia de recuadro negro emitida por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA, 2017): No use hormonas tiroideas, como la levotiroxina, para perder peso o para tratar la obesidad. Grandes dosis de levotiroxina pueden provocar efectos graves y potencialmente mortales.

Los efectos secundarios comunes (DailyMed, 2019) incluyen:

  • Apetito incrementado
  • Pérdida de peso
  • Incapacidad para tolerar altas temperaturas (intolerancia al calor)
  • Fiebre
  • sudoración excesiva (hiperhidrosis)
  • Nerviosismo / ansiedad
  • Cansancio
  • Hiperactividad
  • Temblores musculares
  • Diarrea
  • Perdida de cabello
  • Disminución de la densidad mineral ósea
  • ciclos menstruales
  • Problemas de fertilidad

Pueden ocurrir efectos secundarios graves, especialmente si la dosis de levotiroxina es demasiado alta. Están principalmente relacionados con el corazón y pueden incluir (DailyMed, 2019):

  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia o palpitaciones)
  • latido irregular del corazón (arritmia)
  • Alta presión sanguínea
  • Insuficiencia cardiaca
  • dolor de pecho (angina)
  • ataque al corazón (infarto de miocardio)
  • Paro cardíaco (funciona el paro cardíaco)

Si experimenta alguno de estos efectos secundarios, busque atención médica inmediata.

Esta lista no cubre todos los posibles efectos secundarios y puede haber otros efectos secundarios. Consulte con su farmacéutico o proveedor de atención médica para obtener más información.

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Antes de comenzar con la levotiroxina, asegúrese de buscar consejo médico con respecto a sus otros medicamentos para evitar posibles interacciones farmacológicas. Algunos medicamentos pueden aumentar el riesgo de efectos secundarios, mientras que la levotiroxina puede ser menos eficaz en otros. Además, la levotiroxina puede alterar la eficacia de otros medicamentos que esté tomando. Las interacciones farmacológicas (DailyMed, 2019) incluyen:

  • El carbonato de calcio (como los antiácidos de venta libre) y el sulfato ferroso (suplementos de hierro) pueden impedir la absorción de la levotiroxina. Asegúrese de tomar carbonato de calcio o sulfato ferroso con al menos cuatro horas de diferencia con su levotiroxina.
  • Las secuencias de ácidos biliares (como colesevelam, colestiramina, colestipol, kayexalate, sevelamer) son medicamentos para reducir el colesterol; pueden impedir la absorción de levotiroxina. Tome estos medicamentos con al menos cuatro horas de diferencia con su levotiroxina.
  • Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y otros antiácidos (nombres comerciales Maalox, Mylanta, etc.) interfieren con la absorción de la levotiroxina porque reducen los niveles de ácido estomacal. La levotiroxina requiere ácido estomacal para funcionar correctamente. Al reducir el ácido estomacal, la levotiroxina es menos efectiva que estos medicamentos.
  • Los medicamentos para la diabetes, como insulina, metformina, etc., son menos efectivos si se toman con levotiroxina, y es posible que su proveedor de atención médica deba ajustar sus dosis.
  • Los anticoagulantes (diluyentes de la sangre), como la warfarina, tienen más probabilidades de causar sangrado si también está tomando levotiroxina. Es posible que su proveedor de atención médica necesite reducir su dosis de antidepresivo mientras toma hormona tiroidea.
  • La digoxina, un fármaco que se utiliza para regular los latidos del corazón, es menos eficaz en presencia de levotiroxina y su profesional sanitario puede aumentar la dosis.
  • Los antidepresivos interactúan con la levotiroxina de varias formas. Al tomar antidepresivos tricíclicos, como la amitriptilina, la levotiroxina aumenta la toxicidad potencial de ambos medicamentos. Los efectos tóxicos pueden incluir arritmias cardíacas (latidos cardíacos anormales) o problemas con el sistema nervioso. Sin embargo, el antidepresivo sertralina reduce la eficacia de la levotiroxina y es posible que deba tomar más levotiroxina para obtener el efecto deseado.
  • La ketamina y la levotiroxina juntas aumentan el riesgo de presión arterial significativamente alta (hipertensión) y frecuencia cardíaca rápida (taquicardia).
  • Los fármacos simpaticomiméticos (albuterol, dopamina, efedrina, etc.) tomados con levotiroxina pueden aumentar el riesgo de toxicidad tanto para la hormona tiroidea como para los fármacos simpaticomiméticos. Las personas con enfermedades cardíacas en particular corren el riesgo de sufrir problemas cardíacos graves si se toman los dos juntos.
  • Los inhibidores de la tirosina quinasa son un tipo de medicamento contra el cáncer que puede reducir la eficacia de la levotiroxina.
  • Orlistat, un medicamento para bajar de peso, puede inhibir la absorción de levotiroxina al unirse al fármaco (Filippatos, 2008).

Además de las interacciones medicamentosas, algunos alimentos pueden afectar la forma en que su cuerpo procesa la levotiroxina. Los alimentos como la harina de soya, la soya, las nueces, la fibra dietética, el café expreso y la toronja pueden reducir la absorción de levotiroxina (UpToDate, th).

Esta lista no cubre todas las posibles interacciones entre medicamentos con levotiroxina y otros. Consulte con su farmacéutico o proveedor de atención médica para obtener más información.

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  • La función de la glándula suprarrenal debe restaurarse para las personas con insuficiencia suprarrenal antes de comenzar con la levotiroxina.
  • Las personas con enfermedades cardíacas (enfermedad cardiovascular) y los ancianos tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas cardíacos como dolor en el pecho o latidos cardíacos irregulares mientras toman levotiroxina.
  • Las personas con diabetes pueden necesitar ajustar su medicación para la diabetes si también están tomando levotiroxina.
  • Las personas con osteoporosis corren el riesgo de desarrollar pérdida de densidad mineral ósea si toman levotiroxina durante largos períodos de tiempo. Las mujeres posmenopáusicas están particularmente en riesgo.
  • Las personas que toman anticoagulantes deben tener mucho cuidado al tomar levotiroxina, ya que puede aumentar el riesgo de sangrado.

La FDA considera que la levotiroxina es un embarazo de categoría A: los estudios que analizan a mujeres embarazadas que toman levotiroxina no han mostrado un mayor riesgo para el feto (FDA, 2017). De manera similar, la levotiroxina pasa a la leche materna, pero no hay informes de daño al bebé. Durante el embarazo y la lactancia, los niveles bajos de hormona tiroidea son peores que tomar levotiroxina.

Aunque está disponible en forma líquida, la mayoría de las personas que necesitan reemplazo de hormona tiroidea con levotiroxina toman la cápsula o tableta. Las píldoras de levotiroxina sódica están disponibles en varias dosis, que incluyen 25 mcg, 50 mcg, 75 mcg, 88 mcg, 100 mcg, 112 mcg, 125 mcg, 137 mcg, 150 mcg, 175 mcg, 200 mcg y 300 mcggate, sin fecha). Debe tomar levotiroxina con el estómago vacío, al menos 30-60 minutos antes de comer cualquier alimento. Si está tomando la cápsula, debe tragarla entera y no empujarla ni masticarla. Sin embargo, las tabletas de levotiroxina sódica se pueden triturar y mezclar con agua. Este medicamento está cubierto por la mayoría de los planes de recetas y los costos oscilan entre $ 4 y $ 15, según la cantidad y la dosis (GoodRx.com).

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