Las mejores mascarillas para protegerse contra el COVID

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La información sobre el nuevo coronavirus (el virus que causa el COVID-19) cambia constantemente. Actualizaremos periódicamente nuestro nuevo contenido sobre coronavirus en función de los resultados revisados ​​por pares recientemente publicados a los que tenemos acceso. Para obtener la información más confiable y actualizada, visite el sitio web de los CDC o los consejos de la OMS para el público.

“Una máscara que te protege del COVID debe tener algunas cualidades clave. Debe tener varias capas, colocarse cómodamente alrededor de la nariz y la boca y evitar que el aire entre o salga ”, dice el Dr. Allegreti. “Debido a que el COVID se propaga a través de las gotitas respiratorias cuando las personas tosen o estornudan, su máscara debe evitar la entrada de estas gotitas. Una gota mide unos 5 micrómetros de largo. Eso es diminuto: un mechón de cabello es más de 3 veces más grueso. Incluso las mejores mascarillas mantienen fuera estas diminutas partículas».

Entonces, ¿qué tipo es mejor? El Dr. Allegreti dice que, en un mundo ideal, la mejor opción es una máscara de respiración N95 para la inhibición de COVID-19. Sin embargo, no dejes que el nombre te engañe: este no es un dispositivo enorme, torpe o incómodo. Los N95 obtienen su nombre porque filtran el 95% de las partículas en el aire. Su forma, el puente de alambre sobre la nariz y las correas detrás de la cabeza brindan un sello hermético, y sus diminutos poros filtran las gotitas respiratorias y brindan la mejor protección. Todos los N95 son evaluados y aprobados por NIOSH (Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional), una rama de los CDC para garantizar que cumplan con altos estándares de calidad (NIOSH, 2019).

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Debido a que los N95 generalmente están reservados para los trabajadores de la salud, encontrarlos puede ser bastante difícil. El KN95 es una opción muy similar, que sella herméticamente alrededor de la nariz y la boca y filtra el 95 % de las partículas del aire. La principal diferencia entre N95 y KN95 es dónde fueron certificados. Las máscaras N95 se fabrican según los estándares establecidos en los Estados Unidos, mientras que las máscaras KN95 están certificadas según los estándares establecidos en China (Asadi, 2020).

Los KN95 deben estar aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) y pasar por un proceso llamado «prueba de idoneidad» para garantizar que se ajusten bien y filtren el aire según lo prometido. NIOSH produce un video que le mostrará cómo hacer su propia prueba de condición física para asegurarse de que su máscara le quede bien.

Las máscaras de tela y quirúrgicas están ampliamente disponibles y, a menudo, son más baratas y fáciles de obtener ”, dice Allegretti. «No siempre son la mejor opción, pero con un pellizco, puedes usarlos». No son tan protectores como los respiradores N95 o KN95. Los inhaladores crean un sello alrededor de la cara y pueden proteger al usuario de la máscara para que no se contagie del corona virus. Las máscaras de tela y las máscaras quirúrgicas pueden ayudar a proteger a quienes lo rodean si tiene el virus, pero dado que son más sueltas, no sellan y tienen poros más grandes, es posible que las partículas entren más fácilmente cuando está respirando. en (CDC, sin fecha).

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Usar una máscara de tela o una máscara quirúrgica probablemente no evitará que contraiga el virus si pasa tiempo con una persona infectada. Esto es especialmente importante para cepas como la variante omicron, que es altamente contagiosa (Garrett, 2021; Brussow, 2021).

Allegretti explica que hay cosas que puede hacer para fortalecer la protección que recibe de la tela quirúrgica o las mascarillas. “Puede elegir máscaras de tela de varias capas en lugar de una capa y crear un sello más hermético atando las correas de la máscara más juntas. Puede elegir una máscara con correas que lo aseguren detrás de la cabeza en lugar de ganchos para las orejas. También puede usar una máscara doble: use una máscara de tela sobre una máscara quirúrgica para construir una mejor barrera”.

El CDC proporciona pautas sobre dónde y cuándo usar una máscara. Sin embargo, estas pautas varían según el estado de vacunación de una persona, su estado de salud y su estado pandémico actual. Su recomendación actual es que todas las personas mayores de dos años usen una máscara dentro de lugares públicos como restaurantes y tiendas y en el transporte público como autobuses, aviones y trenes (CDC, 2021-a; CDC, 2021-b).

Algunas pautas varían según la ubicación porque la cantidad de casos en un área en particular cambia constantemente. «Si le es imposible mantenerse al día con los cambios, no está solo», dice Allegretti. Sin embargo, afortunadamente, los CDC lo saben, por lo que han desarrollado una solución. Su sitio web ofrece una herramienta interactiva que le permite seleccionar su estado y condado para recibir pautas actualizadas para su área específica.

«La respuesta a esta pregunta es más difícil», dice el Dr. Allegretti. “Una de las partes más difíciles de la pandemia para muchos es estar separados de amigos y familiares. Si está completamente vacunado y desea pasar tiempo en el interior con otras personas vacunadas, realice un seguimiento de los casos locales y considere evaluar a todo su equipo”.

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“Es una estrategia que algunas personas optan por probar antes de recolectar, pero no es una tontería. Tomar precauciones cuando corresponda y aprender a sobrevivir al virus es algo a lo que todos estamos acostumbrados”, dijo.

Las pautas de los CDC establecen que las reuniones al aire libre son más seguras que las reuniones en interiores y que las reuniones pequeñas en interiores son más seguras que las grandes. Si planea asistir a una reunión en interiores, puede tomar precauciones adicionales haciéndose una prueba de autoantígeno antes de irse (CDC, 2021-c). Las pruebas negativas significan que es menos probable que se infecte y el riesgo de contraer a otros se reduce considerablemente. Si todos los que asisten a una reunión están completamente vacunados y dan negativo para antígenos el día del evento, el riesgo de infección es bajo.

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