La vitamina D y la depresión: ¿ambos están conectados?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

La depresión es una condición generalizada que se está volviendo cada vez más común. Pero 70 años después del lanzamiento del primer fármaco antidepresivo, la ciencia aún no está más cerca de una varita mágica, ni siquiera de una comprensión completa de las causas de la depresión.

Investigaciones recientes se han centrado en determinar si ciertas vitaminas y suplementos pueden afectar los síntomas de la depresión y los trastornos del estado de ánimo. La vitamina D es una de ellas.

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Posible respuesta trivial al principio: la vitamina D no es realmente una vitamina. Técnicamente, es una prohormona, producida por el cuerpo y convertida en una hormona, que desempeña un papel en varios procesos corporales importantes.

Conocida como la «vitamina de la luz solar», el cuerpo produce vitamina D en respuesta a la exposición al sol. Cuando la luz del sol incide sobre la piel, el cuerpo produce una sustancia que convierte el hígado y los riñones en formas utilizables por varios órganos y sistemas.

La vitamina D parece tener una serie de beneficios que incluyen ayudar a los huesos a mantenerse fuertes y prevenir la osteoporosis, estimular el sistema inmunológico, reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y brindar protección contra algunos tipos de cáncer (incluido el cáncer de mama) y el colon). También ayuda al cuerpo a regular la insulina, lo que puede reducir el riesgo de diabetes (Vacek, 2012).

La vitamina D se encuentra en una variedad de alimentos, incluidos los huevos y la leche. Pero una gran parte de la población mundial tiene deficiencia de vitamina D: hasta mil millones de personas en todo el mundo y el 40 % de los estadounidenses (Parva, 2018).

¿Pueden los bajos niveles de vitamina D en su cuerpo afectar su salud mental? La ciencia está un poco en el aire.

Existe un pequeño vínculo entre los niveles bajos de vitamina D en el cuerpo y la depresión, pero no está claro si los niveles bajos de vitamina D causan depresión. Tampoco está claro si la suplementación puede ayudar a aliviar los síntomas depresivos (Geng, 2019).

Muchos estudios han encontrado que niveles inferiores a los óptimos de vitamina D están asociados con la depresión. Un metanálisis de estudios que llegó a más de 31 000 personas encontró que se encontraron niveles bajos de vitamina D en personas con depresión en comparación con un grupo de control (Anglin, 2013; von Känel, 2015).

Pero, ¿la solución es simplemente tomar más vitamina D? Una revisión en 2020 encontró que la suplementación con vitamina D tuvo un efecto positivo en pacientes con trastorno depresivo mayor. Sin embargo, si solo tiene síntomas leves de depresión, es posible que no le moleste agregar un suplemento de vitamina D a su rutina diaria (Cheng, 2020).

Un metanálisis de estudios de 2015 que llegó a 5000 personas encontró que la suplementación con vitamina D «no mostró una reducción significativa en la depresión». Tenían niveles adecuados de vitamina D (Gowda, 2015).

Los investigadores no están seguros de por qué la vitamina D puede afectar la depresión, pero tienen algunas teorías. Los receptores de vitamina D tienen tres áreas en el cerebro que ayudan a regular las emociones: la corteza prefrontal, el hipotálamo y la sustancia negra.

La vitamina D también ayuda a regular los niveles de serotonina, mientras que las concentraciones más bajas de serotonina en el cerebro pueden conducir a niveles más bajos de vitamina D (algunos medicamentos antidepresivos tienen como objetivo aliviar la depresión aumentando los niveles de serotonina).

La vitamina D también ayuda al cerebro a distribuir las sustancias químicas naturales dopamina y norepinefrina; se han observado niveles bajos de ambos en personas con depresión (Pittampalli, 2018).

Buenas fuentes de vitamina D en los alimentos son los pescados grasos (como el salmón y el atún), el aceite de pescado, la leche fortificada, los huevos y los cereales fortificados para el desayuno.

También puede tomar un suplemento de vitamina D. La Oficina de Suplementos Nutricionales recomienda una ingesta diaria de vitamina D de 600 UI para adultos de hasta 69 años y 800 UI para adultos de 70 años o más. El límite diario máximo aceptable es de 4000 UI (100 mcg). Tenga cuidado al tomar suplementos de vitamina D: es posible que se produzca toxicidad por vitamina D (NIH, sin fecha).

Si le preocupa que pueda tener un nivel bajo de vitamina D, hable con su proveedor de atención médica, quien puede verificar su estado de vitamina D con un simple análisis de sangre.

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