Ketamina para la depresión: cómo funciona, beneficios, riesgos

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Ha probado varios antidepresivos y psicoterapeutas para controlar sus síntomas depresivos graves, pero es posible que no haya encontrado mucho alivio. Es posible que su proveedor de atención médica le haya recetado varios antidepresivos al mismo tiempo. Estás frustrado, por lo que es posible que nunca encuentres una solución.

Si este escenario le resulta familiar, puede ser el momento de considerar más opciones listas para usar. La ketamina es un tratamiento eficaz para la depresión en muchas personas con depresión resistente al tratamiento. Obtenga más información sobre cómo funciona la ketamina y qué esperar si usted y su proveedor de atención médica deciden que esta es una buena opción para usted.

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La ketamina es un tipo de anestésico que se ha utilizado durante más de 50 años.

La ketamina fue aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en 1970 para la anestesia general, sola o en otros medicamentos anestésicos en pacientes que se someten a procedimientos médicos y quirúrgicos. Este anestésico se utilizó ampliamente en el campo de batalla de la Guerra de Vietnam (OMS, 2016).

Fue catalogado por la Organización Mundial de la Salud como “Medicina Esencial” en 1985 por su buen perfil de seguridad durante la cirugía. La ketamina no reduce la presión arterial ni ralentiza la respiración durante los procedimientos como lo hacen otros anestésicos (OMS, 2016).

La ketamina se ha utilizado tanto para cirugías humanas como veterinarias, razón por la cual la droga callejera a veces se denomina «tranquilizante para caballos» o «valium para gatos».

Efectivamente, la ketamina es una droga callejera que ha sido muy popular durante muchos años, conocida por sus efectos de alteración mental. La ketamina puede tener efectos similares a los que puede encontrar en la anestesia o en lo que se usa para la depresión, pero puede ser peligrosa y adictiva como droga callejera. Cuando la ketamina se administra en un entorno médico, se controla cuidadosamente.

Las investigaciones muestran que la ketamina puede tratar la ansiedad, el dolor crónico y severo, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y la depresión resistente al tratamiento.

La depresión es uno de los trastornos de salud mental más comunes y afecta aproximadamente al 7 % de los adultos en los EE. UU. (NIMH, 2019).

El estándar de oro para tratar la depresión es una combinación de antidepresivos y psicoterapia. Un proveedor de atención médica generalmente le recetará un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) que debe tomar a diario. Muchas personas solo experimentan sus síntomas depresivos después de seis semanas o más de tratamiento antidepresivo (Bains, 2021).

Depresión resistente al tratamiento: ¿cuáles son mis opciones?

Si bien los tratamientos estándar funcionan para muchas personas, algunas continúan teniendo problemas con los síntomas depresivos incluso después de probar múltiples medicamentos y darles mucho tiempo para que funcionen. La depresión resistente al tratamiento es cuando una persona no mejora a pesar de tomar al menos dos tipos diferentes de medicamentos antidepresivos en una dosis adecuada durante al menos seis semanas. Hasta el 30 % de las personas con trastorno depresivo mayor (MDD) se enfrentan a una depresión resistente al tratamiento (Jaffe, 2019)

Los investigadores identificaron el problema y comenzaron a examinar cómo la ketamina podría ayudar a tratar la depresión resistente al tratamiento.

No está claro cómo funciona la ketamina. Sabemos que la ketamina probablemente no actúa sobre la serotonina como lo hacen muchos antidepresivos, o al menos no actúa de la misma manera. La ketamina afecta el cerebro de nuevas formas que ejercen un efecto antidepresivo.

La ketamina actúa sobre varios receptores diferentes en el cerebro. El resultado es que afecta los niveles de múltiples transmisores cercanos, mensajeros químicos que interfieren con la actividad en el cerebro. Los neurotransmisores que pueden verse afectados por la ketamina incluyen glutamato y GABA (ácido gamma-aminobutírico). Las personas con niveles bajos de GABA y niveles altos de glutamato pueden estar ansiosas. Tanto los niveles bajos de GABA como los de glutamato pueden provocar depresión. La ketamina puede ayudar a estos dos neurotransmisores al influir en los niveles de glutamato y GABA (Carboni, 2021).

La inflamación y el estrés pueden alterar la estructura de su cerebro. La ketamina estimula el crecimiento de nuevas conexiones en áreas del cerebro afectadas por la depresión, como la corteza prefrontal y el hipocampo. Estas partes del cerebro son responsables de regular tu estado de ánimo, memoria, comportamiento y personalidad (Carboni, 2021).

Tu cerebro tiene un “centro de decepción” llamado habénula lateral, que procesa tus emociones. Los estudios tanto en animales como en humanos han demostrado que la depresión de la habénula lateral “sobrecalienta” los pensamientos negativos, lo que puede conducir a la depresión (Yang, 2017). La ketamina afecta directamente a esta parte del cerebro y puede “restablecer” el centro de la decepción, ayudando a mejorar los síntomas de la depresión (Carboni, 2021)

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Los investigadores continúan estudiando las diferentes formas en que la ketamina afecta el cerebro.

La ketamina fuera de etiqueta se ha utilizado para la depresión resistente al tratamiento, el control del dolor y los cuidados paliativos durante muchos años. El uso de la etiqueta es una ocurrencia común e implica el uso de un medicamento aprobado por la FDA para uso ilícito cuando el proveedor de atención médica ve claramente la necesidad del tratamiento.

Se utilizan dos tipos de ketamina para tratar los síntomas del trastorno depresivo mayor en la depresión resistente al tratamiento (Thase, 2020):

  • infusión IV: Desde el año 2000, se han administrado infusiones intravenosas de ketamina después de que los investigadores informaron que mejoró significativamente los síntomas de depresión dentro de las 72 horas posteriores a la recepción del medicamento. En algunos casos, más de la mitad de los participantes del estudio mostraron una disminución de sus síntomas depresivos después de 24 horas. Numerosos estudios adicionales han confirmado esta rápida mejora (Carboni, 2021).
  • Aerosol nasal—En 2019, la FDA aprobó un aerosol nasal para adultos con depresión resistente al tratamiento. El spray se llama Esketamina (marca Spravato) (Carboni, 2021).

Si desea ser aprobado para el tratamiento con ketamina, debe cumplir con los criterios para el tratamiento: depresión resistente y estar tomando antidepresivos actualmente.

Si recibe ketamina por vía intravenosa, la infusión dura unos 40 minutos. El medicamento se administra a un ritmo lento y controlado y la dosis se calcula de acuerdo con su peso. Su proveedor de atención médica puede ajustar su dosis dependiendo de cómo reaccione su cuerpo al medicamento. Las infusiones de cetamina generalmente se administran dos veces por semana durante tres o cuatro semanas (de seis a ocho tratamientos) (Thase, 2020).

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios y la ketamina no es una excepción. Generalmente se considera seguro, pero puede tener los siguientes efectos adversos (Thase, 2020):

  • Náuseas y vómitos
  • Alta presión sanguínea
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Confusión
  • alucinaciones
  • somnolencia
  • Disociación o experiencia fuera del cuerpo
  • Distorsión de la percepción cuando su visión es borrosa y el tiempo parece más lento o más rápido

Mucha gente nota disociación y cambios de actitud con la primera infusión. Estos efectos secundarios no duran mucho; la mayoría se resuelve dentro de los 90 minutos posteriores a la finalización de la infusión. Se necesita más investigación para examinar los efectos a largo plazo o frecuentes de las infusiones de ketamina.

La ketamina tiene poderosos beneficios para la depresión resistente al tratamiento.

La ketamina intravenosa funciona bastante rápido: para muchas personas, solo se necesitan de 1 a 3 infusiones para comenzar a ver una mejora en los síntomas depresivos. En comparación, la terapia antidepresiva típica puede tardar seis semanas o más en funcionar (Carboni, 2021).

Los estudios muestran que la ketamina puede acelerar los efectos de sus antidepresivos mientras se encuentra en ese período de espera de seis semanas al comienzo de un nuevo medicamento (Thase, 2020).

La terapia electroconvulsiva (TEC) es una técnica comprobada que funciona rápidamente en muchas personas con depresión resistente al tratamiento. Aún así, es posible que algunas personas no tomen bien este tratamiento o que no estén dispuestas a probarlo debido al riesgo de efectos secundarios cognitivos (NIMH, sin fecha). Para esas personas, la ketamina puede ser una buena opción. Un estudio encontró que la ketamina ayudó a aliviar los síntomas depresivos en personas que no recibieron alivio con la TEC (Thase, 2020).

ISRS: todo lo que necesitas

Los estudios muestran que los tratamientos con ketamina a corto plazo y en dosis bajas son bien tolerados. Los efectos adversos de la ketamina suelen ocurrir con dosis muy altas durante períodos más prolongados (Corriger, 2019).

Para las personas con depresión u otras condiciones resistentes al tratamiento, la ketamina puede ser una gran opción, pero ciertamente tiene sus desventajas. Es vital que trabaje con su proveedor de atención médica para encontrar el tratamiento adecuado para usted.

Si tiene antecedentes personales de trastorno por uso de sustancias, es posible que su proveedor de atención médica deba considerar si la ketamina es el tratamiento adecuado para usted.

Actualmente, muchos planes de seguro no cubren las infusiones de ketamina para la depresión resistente al tratamiento. Es posible que tenga que pagar de su bolsillo y puede ser costoso.

Actualmente, el tratamiento con ketamina, ya sea por vía intravenosa o en aerosol nasal (como la esketamina), solo se administra bajo supervisión médica. Esto significa que no puede recibir tratamiento con ketamina en casa, lo que significa que muchos no tienen acceso a ella.

Es posible que no pueda recibir tratamiento con ketamina si tiene alguna de las siguientes condiciones (Rosenbaum, 2021):

  • actualmente embarazada
  • Tener antecedentes de psicosis.
  • Aumento de la presión intracraneal
  • Presión arterial alta no controlada
  • Enfermedad cardiaca aguda o inestable
  • Trastorno por consumo de sustancias activas de venta libre, drogas prescritas, recreativas, cannabis o alcohol

La ketamina tiene resultados prometedores para la depresión, la depresión resistente al tratamiento y la ideación suicida. La depresión se trata mejor a través de un enfoque interdisciplinario con medicamentos antidepresivos, psicoterapia como la terapia cognitiva conductual (CBT), modificaciones en el estilo de vida y, si corresponde, ketamina. Hable con su proveedor de atención médica para ver si la ketamina es adecuada para usted.

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