Índice de masa corporal (IMC): qué significa este número

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Ya sea que recién esté comenzando un viaje hacia un peso saludable, esté tratando activamente de perder libras o simplemente recordando algunas lecciones de su clase de salud de la escuela secundaria, probablemente haya escuchado el término IMC. IMC significa Índice de Masa Corporal y es una herramienta de detección utilizada por los proveedores de atención médica para determinar el rango de peso de una persona utilizando la altura y el peso. Se considera la herramienta de detección de referencia porque es simple y no invasiva.

Dicho esto, muchos proveedores de atención médica, investigadores e incluso los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han planteado una serie de problemas con respecto al uso del IMC como indicador de salud único o como herramienta de diagnóstico. Debido a esto, el IMC solo se considera una pequeña parte de su salud general y no la última palabra en el control del peso corporal.

Pero si aún tiene curiosidad sobre el IMC, cómo se calcula y qué significa para su salud, siga leyendo. Estamos entrando en el meollo de la cuestión de este número y lo que significa para usted.

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Como se mencionó anteriormente, el IMC es una herramienta utilizada por los proveedores de atención médica para detectar el sobrepeso y la obesidad. Según el CDC, se calcula como el peso en kilogramos dividido por la altura al cuadrado en metros (CDC, nd). Aunque se considera un indicador de grasa corporal, mide el exceso de peso sobre el exceso de grasa. Esta es parte de la razón por la que algunas personas la consideran una herramienta de detección imperfecta, pero la eliminaremos en cuestión de segundos.

Las mediciones del IMC se dividen en cuatro categorías: normal, con sobrepeso, con sobrepeso y obeso. El peso normal en adultos se clasifica como IMC entre 18,5 y 24,9. El sobrepeso se clasifica con un IMC inferior a 18,5 y el sobrepeso se clasifica con un IMC entre 25 y 29,9. Un IMC superior a 30 se clasifica como obeso. Luego, la obesidad se divide en clases: la clase 1 es un IMC de 30 a 34, la clase 2 es un IMC de 35 a 39 y la clase 3 es un IMC de 40 o más. La clase 3 también se clasifica como obesidad «grave» o «grave».

Aunque el IMC solo se considera parte de su salud general, las investigaciones sugieren que un IMC alto está asociado con riesgos para la salud. Estos riesgos incluyen diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas, presión arterial alta, ciertos tipos de cáncer de dolor de espalda crónico (Gutin, 2017) y otras condiciones de salud.

Puede calcular su IMC usted mismo, pero los CDC proporcionan calculadoras de IMC para adultos, así como una calculadora separada para niños y adolescentes. Esto es especialmente útil para las personas que tienen dificultades para convertir su peso en libras a kilogramos y su altura en metros a pies.

Dicho esto, es importante recordar que su IMC no cuenta toda la historia de su salud. Hablar con un proveedor de atención médica puede brindarle una mejor perspectiva de su salud, así como también brindarle consejos para mejorar su estilo de vida.

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Si bien el IMC puede ser un buen indicador de grasa corporal alta, no deja de tener sus límites. Según los CDC, factores como la edad, el sexo, el origen étnico y la masa muscular pueden influir en la relación entre el IMC y la grasa corporal. También excluye la masa ósea y no proporciona ninguna indicación de cómo se distribuye la grasa entre los individuos (CDC, 2021).

Los atletas que tienen mucho músculo pueden tener problemas con su IMC porque su IMC puede ser alto, pero sus porcentajes de grasa corporal pueden ser bajos o normales. Debido a que el IMC no incluye el músculo, puede clasificar a una persona con poca grasa corporal como con sobrepeso y obesidad. Y aunque el IMC está relacionado con problemas de salud, es importante recordar que la grasa corporal alta es uno de los problemas de salud de mayor riesgo.

Estas clasificaciones erróneas también van en ambos sentidos. Las investigaciones sugieren que el IMC tiende a subestimar la prevalencia de la obesidad en la población general, especialmente en mujeres con altos niveles de la hormona leptina, que es parte del sistema que controla el hambre en su cuerpo (Shah, 2012).

El origen étnico también es un problema, porque la mayoría de los datos detrás del IMC se basan en poblaciones caucásicas. Pero diferentes etnias pueden responder al aumento de peso de manera diferente. Por ejemplo, la investigación ha demostrado que el aumento de peso puede ser particularmente dañino en las poblaciones asiáticas, razón por la cual las organizaciones médicas chinas y japonesas han establecido rangos de IMC más bajos para la obesidad en estos países (Shai, 2006).

También está el tema del sexo y la edad. Debido a su composición corporal, las mujeres tienden a tener una mayor cantidad de grasa corporal total que los hombres con el mismo IMC. Los adultos mayores tienden a tener más grasa corporal que los adultos más jóvenes, incluso si sus IMC son iguales.

Según los CDC, el IMC se calcula de la misma manera para niños y adultos. Pero debe interpretarse de otra manera. Para los niños y adolescentes de 2 a 20 años, el IMC se relaciona con la edad y el sexo de la persona. Eso es porque la cantidad de grasa corporal cambia dramáticamente con la edad. También se ve afectado por el sexo.

El IMC de un niño se calcula de la misma manera que el IMC de un adulto, pero luego se desglosa por percentiles teniendo en cuenta la edad y el sexo del niño. Cualquier cosa por debajo del percentil 5 se considera sobrepeso, mientras que un percentil 5 a 84 se considera un peso saludable. Los percentiles 85 a 94 se consideran con sobrepeso, y cualquier cosa igual o superior al percentil 95 a 95 se considera obeso.

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otras medidas de grasa corporal

Según los CDC, existen otros tipos de medidas de grasa corporal. Estos van desde medidas del grosor de la piel, medidas de la circunferencia de la cintura hasta pesas bajo el agua.

Sin embargo, la mejor manera de estimar su porcentaje de grasa corporal es la prueba de absorción de rayos X de energía dual (DEXA). En esta prueba, haces de rayos X miden su densidad en diferentes partes de su cuerpo.

Sin embargo, el problema con estas otras pruebas es que pueden ser invasivas, costosas o no estar ampliamente disponibles. Es por eso que el IMC tiende a ser una opción para los proveedores de atención médica: es una manera fácil de filtrar la grasa corporal.

Dicho esto, los CDC recuerdan rápidamente que el IMC no debe usarse como una herramienta de diagnóstico para la pérdida de peso. En cambio, debe usarse como una herramienta de detección para identificar posibles problemas de peso, y luego los proveedores de atención médica pueden brindar asesoramiento médico a partir de eso. Otros factores, como las evaluaciones de la dieta, la actividad física, los antecedentes familiares y otros exámenes de salud, deben tomarse junto con el IMC para obtener una imagen completa de la salud humana.

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