Herpesvirus Humano 6 (HHV-6): Transmisión, Síntomas

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

El herpesvirus humano 6 (HHV-6) es un virus que pertenece a la familia de los herpesvirus. Tiene dos subtipos: HHV-6A y HHV-6B. HHV-6B es el subtipo que infectan la mayoría de los niños. En los Estados Unidos, se estima que el 90% de los niños desarrollan infecciones por HHV-6 a la edad de 2 años. HHV-6A es en gran medida un enigma: no está claro qué efecto, si es que tiene alguno, tiene sobre la salud humana. Al igual que otros herpesvirus humanos, el HHV-6 puede sangrar después de una infección primaria y reactivarse más adelante en la vida. Otros miembros de la familia del virus del herpes incluyen el virus de Epstein-Barr (EBV), el citomegalovirus (CMV), el virus de la varicela-zoster (VZV), el HHV-7 y los virus del herpes simple (HSV-1 y HSV-2).

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¿Cuáles son los signos y síntomas del HHV-6?

Cuando un bebé está infectado con HHV-6, generalmente desarrolla una enfermedad leve con fiebre. Los síntomas comunes del HHV-6 incluyen fiebre en el 60 % de los niños, irritabilidad (70 %), secreción nasal (66 %), sarpullido (31 %) y diarrea (26 %) (Zerr, 2005). La fiebre alta en estos niños puede causar convulsiones febriles, pero por lo general no son peligrosas.

Un conjunto clásico de síntomas que puede causar el HHV-6 se llama roséola infantil. La sexta enfermedad también se llama roséola infantum, exantema súbito o simplemente roséola. Ocurre en alrededor del 20-30% de las infecciones por HHV-6, generalmente entre los 6 meses y los 2 años de edad (Zerr, 2005). En la roséola, los niños pequeños tienen de 3 a 5 días de fiebre alta, después de lo cual se observa por primera vez un sarpullido generalizado en el cuerpo.

En raras ocasiones, las infecciones por HHV-6 pueden causar una inflamación grave del revestimiento que rodea el cerebro (meningitis) y del cerebro mismo (encefalitis). La meningitis y la encefalitis pueden poner en peligro la vida y requieren hospitalización y tratamiento. Estas infecciones graves son más comunes en niños con sistemas inmunitarios deficientes, niños con cáncer y receptores de trasplantes.

El HHV-6 generalmente se transmite a los humanos a través de la saliva (Miyazaki, 2017). Debido a que no existe una vacuna para el HHV-6, es difícil prevenir las infecciones por HHV-6. La mejor manera de evitar las infecciones por HHV-6 es practicar una buena higiene, incluido lavarse las manos con frecuencia.

En los receptores de trasplantes, el HHV-6 puede reactivarse y causar síntomas. Los estudios han demostrado que el HHV-6 está asociado con la supresión de la médula ósea después del trasplante (Zerr, 2005). Esto significa que el HHV-6 puede causar anemia y niveles bajos de glóbulos blancos y plaquetas, lo que puede provocar fatiga, inmunidad reducida y sangrado.

Las infecciones por HHV-6 suelen ser leves en niños sanos con sistemas inmunitarios normales y no requieren pruebas de laboratorio. Los proveedores de atención médica generalmente podrán diagnosticar infecciones por HHV-6 según los síntomas y el examen físico. Sin embargo, en niños con sistemas inmunitarios deficientes o en casos graves en los que se sospecha HHV-6, es posible que se requieran pruebas de laboratorio para detectar el virus. La prueba más utilizada es la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) en la que las muestras se analizan en busca de ADN viral. Esta prueba puede detectar el HHV-6 en la sangre, el líquido cefalorraquídeo (LCR), el cerebro o los pulmones.

Dice: lo que necesitas saber sobre esta familia de virus

22 de octubre de 2019 dice 7 minutos expuestos

En niños y adultos sanos e inmunocomprometidos, los síntomas de las infecciones virales por HHV-6 generalmente ocurren solos. En general, beber muchos líquidos, acetaminofén (nombre de marca Tylenol), ibuprofeno (nombre de marca Advil) y mantener una nutrición adecuada puede ayudar. Nunca le dé aspirina a un bebé, ya que puede provocar una afección peligrosa y potencialmente mortal llamada síndrome de Reye, que se caracteriza por la inflamación del cerebro y el hígado. Si hay una infección rara y grave, como encefalitis (cerebro) o miocarditis (corazón), los medicamentos antivirales por vía intravenosa pueden ayudar. Su proveedor de atención médica puede elegir ganciclovir o foscarnet para tratar el HHV-6.

Esclerosis múltiple y HHV-6

La investigación sobre HHV-6 aún está en desarrollo. La esclerosis múltiple, en particular, está relacionada con el HHV-6. La esclerosis múltiple (EM) es un trastorno autoinmune que afecta el sistema nervioso central: el cerebro y la médula espinal. En la EM, su sistema inmunológico ataca la capa protectora que rodea sus nervios. Hay muchas variaciones en las manifestaciones clínicas de la EM: se pueden causar muchos síntomas diferentes, como fatiga, pérdida de coordinación, pérdida de visión y dolor. La gravedad de la EM varía de una persona a otra, pero en algunas personas la EM es crónica, progresiva y debilitante. Una característica clave de la EM es el desarrollo de placas (también conocidas como lesiones o cicatrices) causadas por ataques repetidos del sistema inmunitario de una persona a las células de su propio sistema nervioso. En estas placas, los investigadores de virología y enfermedades infecciosas encontraron ADN de HHV-6. En la sangre periférica de pacientes con EM, estos investigadores también han encontrado niveles elevados de anticuerpos contra el HHV-6, lo que puede indicar que el sistema inmunitario está respondiendo contra el virus como parte del proceso de la enfermedad de la EM (Leibovitch, 2014). Otros estudios encontraron HHV-6 y HHV-8 en tejido cerebral con EM (Merelli, 1997). Aunque se necesita mucha más investigación, es posible que en el futuro se desarrollen medicamentos antivirales para ayudar con la EM.

Otra investigación ha relacionado la reacción del HHV-6 con el síndrome de fatiga crónica (SFC), aunque esto puede indicar una diferencia en el sistema inmunitario de los pacientes con SFC que el HHV-6 como culpable (Ablashi, 2000). También se han informado casos raros de HHV-6, que causan neumonitis (infecciones pulmonares) e infecciones hepáticas (Olson, 2019).

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