Gastroparesia diabética: causas, síntomas y tratamiento

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Podemos entender qué es la gastraparesia dividiendo el término en dos. Gastro significa asociado con el estómago. Paresia significa parálisis parcial. La gastroparesia, también conocida como vaciado gástrico retardado, se refiere a un trastorno en el que las contracciones musculares en el estómago (peristaltismo) son débiles, lo que provoca que los alimentos y líquidos no digeridos permanezcan en el estómago más tiempo del debido.

Este bloqueo en el tracto digestivo puede provocar acidez estomacal, náuseas, vómitos, hinchazón, malestar abdominal y una sensación temprana de saciedad al comer. En algunas personas, sin embargo, la condición puede pasar desapercibida (Pop-Busui, 2017). Debido a esto, la prevalencia del vaciado gástrico retrasado puede ser mucho mayor de lo que se pensaba. Un estudio estimó que el 1,8 % de las personas presentaba un retraso en el vaciamiento gástrico, según una muestra de la población. Por el contrario, solo el 0,02% de las personas en los EE. UU. recibe un diagnóstico confirmado (Rey, 2012).

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A menudo, se desconoce la causa de la gastroparesia. Dicho esto, hay cierto escepticismo. Estos incluyen daño al nervio vago durante la cirugía gástrica, ciertos medicamentos y una serie de enfermedades, incluida la enfermedad de Parkinson y la esclerosis múltiple. La diabetes, sin embargo, es la causa conocida más común de la vida: una afección potencialmente debilitante y perturbadora.

Para la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2, el nervio vago puede dañarse cuando los niveles de glucosa en sangre permanecen elevados durante demasiado tiempo. Esta glucosa alta prolongada en la sangre no solo puede causar cambios químicos en los nervios, sino que también daña las células sanguíneas que les suministran oxígeno y nutrientes, alterando el pistacho.

En algunos casos de gastroparesia, este daño se produce en el píloro. El píloro es la válvula muscular que debe abrirse cuando la comida pasa del estómago al intestino. Si esta válvula no se puede abrir por completo, los alimentos no podrán pasar al intestino delgado. Cuando el estómago no cubre, su contenido puede fermentar y endurecerse, dando lugar a algunas complicaciones.

Con el proceso digestivo ralentizado o incluso detenido en el estómago, el cuerpo no puede absorber los nutrientes de la forma en que se supone que debe hacerlo. Esto significa que, además de los síntomas mencionados anteriormente, la desnutrición y la pérdida de peso también pueden provocar gastroparesia. En casos más severos de gastroparesia, los vómitos persistentes también pueden causar deshidratación.

Diabetes: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

La gastroparesia a menudo no solo es causada por la diabetes, sino que la afección también puede empeorar los síntomas de la diabetes al dificultar el control de la glucosa en sangre.

La insulina funciona a la hora de la comida en 10-15 minutos. Esto es prematuro para los pacientes con gastroparesia, lo que significa que pueden desarrollar hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre) inmediatamente después de comer. Cuando la comida finalmente se digiere durante una hora, la insulina ya no funciona. Esto significa que se puede desarrollar hiperglucemia (nivel elevado de azúcar en la sangre) dos horas después de comer. Como puede imaginar, la gastroparesia diabética puede convertirse rápidamente en un círculo vicioso si no se toman medidas para controlarla mejor. Llegaremos a esos pasos en un minuto. Primero, hablemos de cómo un médico puede confirmar un diagnóstico.

Hay varias formas de diagnosticar la gastroparesia, aunque la gammagrafía de vaciamiento gástrico es el método más fiable. Esto significa que un paciente ingiere una comida sucia que contiene una pequeña cantidad de material radiactivo inofensivo. Esta sustancia permite ver los alimentos cuando se toman fotografías del estómago una hora, dos y cuatro veces después de la comida. Si el 60% o más de la comida permanece en dos horas o el 10% o más después de cuatro horas, un médico podrá diagnosticar gastroparesia.

Alternativamente, se puede usar una cápsula de motilidad para determinar cuánto tiempo se tarda en llevar la cápsula desde el estómago hasta la primera parte del intestino delgado, que debería ser menos de cinco horas.

Otras formas de diagnosticar la gastroparesia incluyen la esofagogastroduodenoscopia o EGD. Para esto, prueba a un médico que pasa un tubo largo y delgado llamado endoscopio en la boca, guiándolo a lo largo del esófago hasta el estómago. La EGD le permite al médico evaluar el tracto GI superior y, si se detectan alimentos no digeridos 12 horas después de la última comida del paciente, confirmar la afección. La ecografía o la resonancia magnética nuclear (RMN) también se están estudiando como métodos alternativos de diagnóstico.

En muchos casos, un paciente con gastroparesia diabética puede controlar sus síntomas haciendo algunos cambios en la forma en que hace las cosas.

El control de los niveles de glucosa en sangre es un objetivo esencial del tratamiento de la gastroparesia relacionada con la diabetes. Para ello, muchas personas trabajan con su médico y/o dietista para idear un plan específico para un mejor control de la glucosa. Estas tácticas pueden incluir inyectarse insulina después de comer en lugar de antes y controlar la glucosa en sangre con más frecuencia, lo que les permitiría adaptar mejor la insulina al aumento más lento de los niveles de glucosa en sangre.

Diabetes dietética: mejorar el azúcar en la sangre con alimentos

La frecuencia y la gravedad de la gastroparesia también pueden verse afectadas por cambios en la dieta. Comer comidas pequeñas, masticar los alimentos lentamente y evitar los alimentos ricos en fibra o grasas puede conducir a una mejora significativa.

Desafortunadamente, algunos medicamentos que se usan para controlar la diabetes pueden causar o exacerbar la gastroparesia. Estos incluyen agonistas del péptido 1 similar al glucagón (agonistas de GLP-1) que imitan las hormonas naturales que retrasan la digestión para evitar que los niveles de azúcar en la sangre aumenten demasiado después de comer. Los medicamentos utilizados para el dolor (narcóticos) también se asocian con una tasa reducida de digestión. Si es posible, evitar estos medicamentos puede ayudar a reducir los síntomas de la gastroparesia.

Para algunas personas, sin embargo, no será posible realizar los cambios mencionados anteriormente o no tendrá un efecto suficiente sobre los síntomas. En estos casos, un médico puede recetar agentes procinéticos, que pueden mejorar la contracción y coordinación de los músculos intestinales. La metoclopramida y la domperidona son dos de esos fármacos, aunque ambos están restringidos por la FDA (Camilleri, 2011).

La metoclopramida se limita a tres meses de uso, ya que puede causar rigidez o movimientos espasmódicos (distonía o discinesia tardía) con el uso prolongado. El uso de domperidona está restringido en los Estados Unidos debido a sus efectos cardíacos. Esto significa que un médico debe completar el papeleo para obtener la aprobación de la FDA para su uso. Los antibióticos de eritromicina o azitromicina también se pueden usar como profilaxis para el alivio a corto plazo de la gastroparesia (Camilleri, 2011).

Se pueden usar fármacos como la proclorperazina, la prometazina o el dronabinol para reducir las náuseas y los vómitos y el dolor se puede controlar con antidepresivos tricíclicos o analgésicos no narcóticos como el tramadol (Camilleri, 2011).

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La cirugía también puede ser una opción si la medicación no es eficaz. La estimulación eléctrica gástrica con acelerador gástrico se ha utilizado para reducir las náuseas y los vómitos en algunos pacientes.

Se han utilizado varios procedimientos para ayudar a los pacientes que tienen un problema con la apertura del píloro, aunque hasta la fecha se han realizado pocos estudios (Clarke, 2015). Se ha intentado sin éxito la inyección de toxina botulínica en el píloro para reducir los espasmos musculares (Kashyap, 2010).

Una sonda de alimentación, también conocida como sonda de yeyunostomía, también puede ser una opción si todos los demás enfoques no funcionan. Este tubo permite a los pacientes introducir alimentos líquidos especialmente formulados directamente en el intestino delgado. Al evitar el estómago por completo, un paciente puede asegurarse de que todos los nutrientes que necesita su cuerpo ingresen a su torrente sanguíneo, lo que le permite vivir una vida más plena. La yeyunostomía con sonda se usa a menudo como una medida temporal y solo es necesaria cuando la gastroparesia es particularmente grave.

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