Factores de riesgo comunes para la enfermedad cardíaca

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

La enfermedad cardíaca (incluida la enfermedad coronaria, la presión arterial alta y los accidentes cerebrovasculares) es la principal causa de muerte en los Estados Unidos (AHA-a, 2019). Este año, unos 735 000 estadounidenses sufrirán un infarto, uno cada 40 segundos (CDC – a, 2019). Y 121 millones de estadounidenses tienen algún tipo de enfermedad cardiovascular, la mayoría de los cuales son vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que pueden provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral (AHA-b, 2019).

Pero no es necesariamente una bomba de relojería para un teletipo. Conocer las causas de las enfermedades cardíacas y las formas en que puede mejorar la salud de su corazón puede reducir su riesgo de ataque cardíaco y enfermedades cardíacas.

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La enfermedad cardíaca incluye una serie de condiciones, muchas de las cuales están asociadas con la aterosclerosis, un proceso en el que se acumula placa en las paredes de las arterias y los vasos sanguíneos que nutren el corazón. La placa es la deposición de colesterol de la sangre. Con el tiempo pueden crecer o incluso calcificarse. Eventualmente, esa acumulación estrecha las arterias, reduciendo el flujo sanguíneo. Si el flujo está completamente bloqueado y/o se forma un coágulo de sangre, puede provocar un ataque al corazón o un derrame cerebral.

La presión arterial alta, el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) alto y el tabaquismo son los principales factores de riesgo de enfermedades del corazón. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi la mitad de los estadounidenses (47 %) tienen al menos uno de estos tres factores de riesgo. Pero hay una serie de otros factores que pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.

Sexo masculino: La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre los hombres en los Estados Unidos y representa casi ¼ de todas las muertes masculinas, dice el CDC (CDC-a, 2020). Los hombres corren un mayor riesgo de enfermedades del corazón a una edad más temprana. Después de los 65 años, el riesgo de enfermedad cardíaca es igual para ambos sexos. La edad promedio para un ataque al corazón es de 72 años en mujeres y 65 en hombres.

Edad: El riesgo de enfermedades cardíacas aumenta con la edad, comenzando alrededor de los 45 años para los hombres y los 55 para las mujeres. A la edad de 55 años, un hombre tiene el doble de riesgo de enfermedad cardíaca (SCAI, 2014). Alrededor de cuatro de cada cinco muertes por enfermedades del corazón son mayores de 65 años (NIHR, 2017).

Ras: La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos entre los blancos no hispanos, los negros no hispanos y los nativos americanos, dice el CDC (CDC-a, 2019).

Ser posmenopáusica: Según la Clínica Cleveland, el estrógeno brinda a las mujeres cierta protección contra las enfermedades cardíacas hasta después de la menopausia, cuando los niveles de esa hormona disminuyen (Cleveland Clinic, 2019).

¿Qué es la enfermedad cardíaca? ¿Qué puedes hacer para prevenirlo?

Alta presión sanguínea: La presión arterial alta es cuando la presión arterial dentro de las arterias y otros vasos sanguíneos es demasiado alta. Con el tiempo, esto puede dañar el revestimiento de los vasos sanguíneos, lo que lleva al desarrollo de placa.

colesterol alto en la sangre: El alto nivel de colesterol LDL («malo») contribuye a la enfermedad cardíaca, ya que puede aumentar la producción de placa y estrechar las arterias. Los triglicéridos altos (un tipo de grasa en la sangre) también pueden contribuir a la enfermedad cardíaca. Y una investigación reciente sugiere que el «colesterol residual», un tipo de colesterol presente en la sangre con los triglicéridos, está relacionado con el desarrollo de enfermedades del corazón.

Diabetes: La diabetes es una condición en la cual el nivel de azúcar en la sangre de una persona es demasiado alto. Esto ocurre cuando el cuerpo no puede producir (o responder) a la insulina, una hormona que mueve el azúcar de la sangre hacia las células. Esto es peligroso porque los altos niveles de azúcar pueden dañar las paredes de las arterias, lo que puede provocar complicaciones como ceguera y enfermedades del corazón. De hecho, la diabetes puede ser tan dañina para los vasos sanguíneos que a menudo se considera el equivalente al riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

Otracht: Según los CDC, la obesidad está asociada con una serie de afecciones que pueden provocar enfermedades cardíacas, incluidos niveles altos de colesterol LDL, presión arterial alta y diabetes. Las personas obesas tienen un 28 % más de riesgo de enfermedad cardíaca que las personas de peso normal (NIHR, 2017).

depresión clínica: Las personas con depresión desarrollan enfermedades del corazón a un ritmo mayor que las personas sin depresión (Day, 2016). Según la Escuela de Medicina de Harvard, la depresión está relacionada con una inflamación de bajo grado, que contribuye a la obstrucción de las arterias (Harvard Health Publishing, 2016). La depresión aumenta la producción de hormonas del estrés en el cuerpo, lo que ralentiza la respuesta del corazón y las arterias a las demandas de un mayor flujo sanguíneo. También activa las células sanguíneas llamadas plaquetas, haciéndolas más propensas a formar coágulos en los vasos sanguíneos.

Hábitos alimenticios poco saludables: Una dieta rica en grasas y alimentos procesados ​​y baja en frutas y verduras puede aumentar los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre y eliminar las vitaminas y los nutrientes protectores del cuerpo, lo que aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas.

Falta de ejercicio: La inactividad física aumenta el riesgo de tener sobrepeso y presión arterial alta, lo que aumenta el riesgo de enfermedades del corazón.

Cómo prevenir enfermedades del corazón: formas comprobadas de reducir el riesgo

Abuso de alcohol: Los niveles de triglicéridos pueden provocar presión arterial alta, malos hábitos alimenticios y sobrepeso si se toma alcohol en exceso. El abuso del alcohol puede debilitar, adelgazar y agrandar el músculo cardíaco, lo que dificulta que el corazón bombee sangre por todo el cuerpo.

El consumo de tabaco: El humo del tabaco contiene miles de toxinas que pueden dañar las células sanguíneas y dañar las paredes de las arterias y los vasos sanguíneos. También puede reducir el colesterol HDL («bueno»), aumentar los triglicéridos, diluir los vasos sanguíneos y hacer que la sangre sea más pegajosa y susceptible a la coagulación. Todo esto aumenta el riesgo de aterosclerosis y enfermedades del corazón.

Humo de segunda mano: El humo de segunda mano también pone en riesgo la salud del corazón de quienes lo rodean: reduce el colesterol “bueno”, aumenta la presión arterial y daña el tejido cardíaco, según los Institutos Nacionales de Salud (NHLBDI, sin fecha). De hecho, los no fumadores que respiran humo de segunda mano tienen un 25-30 % más de riesgo de desarrollar enfermedades del corazón que los no fumadores (CDC, 2018).

Conozca su historial familiar de enfermedades cardíacas o problemas cardíacos. Algunos casos de enfermedad cardíaca o presión arterial alta pueden ser el resultado de una predisposición genética al menos parcial. O puede tener un mayor riesgo no debido a la genética, sino a los estilos de vida poco saludables aprendidos, como una dieta deficiente o el consumo de tabaco.

Dieta cardiosaludable: qué es y 9 consejos para seguirla

Hay algunas cosas sencillas que puede hacer para reducir su riesgo de enfermedad cardíaca y aumentar sus posibilidades de tener un corazón sano de por vida.

  • Coma una dieta saludable. comer una dieta baja en grasas saturadas y sal. Incorpore grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas saludables como el aceite de oliva y los aguacates; Las grasas saludables parecen tener un efecto reductor del colesterol. Coma muchas frutas, verduras y granos integrales y evite los alimentos procesados. La American Heart Association recomienda comer dos porciones de pescado graso, como el salmón, por semana; Es rico en ácidos grasos omega-3, que reducen la presión arterial y los triglicéridos.
  • Haz ejercicio regularmente. La actividad física regular es vital para la salud del corazón. La American Heart Association recomienda que todos los adultos realicen 150 minutos de ejercicio aeróbico moderado (como caminar a paso ligero) o 75 minutos de ejercicio vigoroso (como correr, nadar o remar) cada semana.
  • Mantener un peso saludable.
  • Deja de fumar o no empieces. No existe una cantidad «segura» de consumo de tabaco; incluso un cigarrillo al día puede poner en peligro la salud del corazón.
  • Mantenga bajo control la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto. Siga los consejos de su médico sobre los cambios en la dieta y el estilo de vida, y siga los medicamentos que le hayan recetado. A menos que tenga diabetes o presión arterial alta, elija un estilo de vida saludable para evitar estas afecciones médicas.
  • Beba alcohol con moderación. La AHA recomienda beber con moderación, definido como no más de dos tragos por día para los hombres y uno por día para las mujeres. (Una bebida se define como 12 onzas de cerveza, 4 onzas de vino, 1,5 onzas de licores de 80 grados o 1 onza de licores de 100 grados).
  • Priorizar la salud mental. Esté alerta a los signos de estrés o depresión. Mantener las conexiones sociales: la soledad parece aumentar el riesgo de enfermedades del corazón porque aumenta el estrés. Si sospecha que puede estar deprimido, hable con su proveedor de atención médica; no tienes que vivir con eso.
  • Conozca los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas. Averigüe si alguien en su familia ha tenido un ataque al corazón, un derrame cerebral o una enfermedad cardíaca. Si es así, pregúntele a su proveedor de atención médica si es necesario realizar más pruebas.
  • Consulte con su proveedor de atención médica regularmente. Hágase un examen físico anual. Los expertos recomiendan que se controle la presión arterial de todos los adultos una vez al año. Su proveedor de atención médica también puede realizar un análisis de sangre simple para verificar sus niveles de colesterol y triglicéridos, y un electrocardiograma o prueba de esfuerzo para evaluar la función cardíaca.

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