Ezetimiba: Todo lo que necesitas saber sobre este fármaco

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Ezetimibe (nombre de marca Zetia o Ezetrol) es un medicamento que se usa para reducir los niveles altos de colesterol en la sangre. Viene en tabletas que se toman por vía oral y funciona al reducir la cantidad de colesterol que su cuerpo absorbe de su sistema digestivo, lo que reduce la cantidad de colesterol en el cuerpo. Rara vez se prescribe solo y, a menudo, se usa en tratamientos combinados con medicamentos llamados estatinas o inhibidores de la HMG reductasa (como atorvastatina, simvastatina y rosuvastatina), que también se usan para reducir el colesterol alto (Rosenson, 2020).

Hace tiempo que se sabe que el colesterol alto es un problema, pero si pensabas que era algo que tenías que tener en cuenta en tu dieta, estarías equivocado. De hecho, nuestros cuerpos producen colesterol, que desempeña muchas funciones importantes, incluida la digestión de nuestros alimentos, la absorción de vitaminas, la construcción de nuestras células y la producción de hormonas que ayudan a nuestros órganos a comunicarse y funcionar correctamente. Así es. No todo el colesterol es malo.

El colesterol viaja en muchas formas en nuestro cuerpo, y ciertas formas (como LDL, el tipo «malo») generalmente dejan trozos de grasa en todos los vasos sanguíneos a medida que viajan por el torrente sanguíneo. Esta grasa puede acumularse y dañarse, obstruyendo nuestros vasos sanguíneos e impidiendo que la sangre se filtre adecuadamente, lo que lleva a afecciones como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares (Huff, 2020) .

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Los científicos han demostrado que la reducción de los niveles de colesterol LDL en la sangre juega un papel muy importante en la prevención de enfermedades como los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos. Un estudio mostró que los pacientes de alto riesgo que redujeron su colesterol usando ciertos medicamentos durante el estudio tenían un 28% menos de riesgo de muerte que aquellos que no lo hicieron. Se ha demostrado que los pacientes que toman una combinación de ezetimiba y estatinas tienen un riesgo menor de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular que los pacientes que solo toman estatinas (Vallejo-Vez, 2017).

Si bien las estatinas por sí solas son los medicamentos más recetados para reducir el colesterol LDL, el segundo fármaco más recetado es la ezetimiba. El tratamiento con estatinas directas (monoterapia) requiere dosis más altas, lo que aumenta el riesgo de efectos secundarios. Al combinar los dos medicamentos, los profesionales de la salud pueden recetar dosis más bajas de estatinas y evitar los efectos secundarios de las dosis altas de estatinas (como el daño muscular) (Rosenson, 2020).

Es importante saber que los medicamentos para reducir el colesterol son más efectivos cuando se combinan con una dieta para reducir el colesterol. Las investigaciones han demostrado que el riesgo de una persona de desarrollar una enfermedad cardiovascular (como un derrame cerebral y un ataque al corazón) puede reducirse significativamente (Sotos-Prieto, 2015). Además, fumar o el uso de productos de tabaco, así como la falta de actividad física, pueden contribuir al colesterol alto y las enfermedades cardiovasculares.

La ezetimiba es generalmente bien tolerada. Los efectos secundarios más comunes de las personas que toman ezetimiba incluyen (MedLine Plus, 2020):

  • Diarrea
  • fatiga inusual
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones

Hay efectos secundarios adicionales que pueden ocurrir mientras toma este medicamento. Los dolores musculares asociados con este medicamento suelen ser más intensos cuando se combina con una estatina (como la atorvastatina). Estos medicamentos combinados que contienen ezetimiba y estatinas incluyen marcas como Liptruzet y Atozet, entre otras (MedLine Plus, 2020).

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Los efectos secundarios graves son raros, pero pueden ocurrir, incluidos (MedLine Plus, 2020)

  • Daño muscular: Ezetimibe, especialmente cuando se combina con una estatina (como simvastatina o atorvastatina, como en los medicamentos combinados Vytorin y Liptruzet) puede aumentar el riesgo de daño muscular. Aunque esto generalmente solo causa un dolor muscular leve, en casos raros, el daño muscular puede ser severo y provocar una afección llamada rabdomiólisis (es decir, la descomposición de los músculos y la liberación de subproductos en el torrente sanguíneo). Los síntomas de la rabdomiolisis incluyen dolor muscular severo y debilidad y orina oscura. Esta condición puede causar problemas renales si no se trata. Si desarrolla estos síntomas, busque atención médica inmediata.
  • Enzimas hepáticas elevadas: Su proveedor de atención médica puede realizar un análisis de sangre simple antes de comenzar a tomar este medicamento, ya que en algunos casos puede causar un aumento en los marcadores hepáticos. En su mayor parte, esta condición no causa ningún problema; sin embargo, su proveedor de atención médica puede decidir dejar de usar este medicamento si esto sucede.
  • En pacientes con problemas renales graves, como insuficiencia renal, este medicamento permanece en el cuerpo en niveles más altos, lo que aumenta el riesgo de efectos secundarios graves del medicamento. Si tiene una enfermedad renal, su proveedor de atención médica debe monitorearlo para detectar efectos secundarios como dolor muscular, que es más común en pacientes que toman ciertos medicamentos para reducir los lípidos y tienen problemas renales.
  • En pacientes con enfermedad hepática, este medicamento no se elimina del cuerpo con tanta eficacia. Como resultado, estos pacientes pueden tener niveles más altos del medicamento en su cuerpo que otros pacientes que toman la misma dosis, lo que aumenta el riesgo de efectos secundarios como daño muscular. Informe a su proveedor de atención médica si alguna vez ha tenido problemas hepáticos.

No se recomienda el uso de ezetimiba en mujeres embarazadas o que amamantan. Consulte a un profesional de la salud si está amamantando o está embarazada o planea quedar embarazada para encontrar una alternativa para controlar su colesterol. Su proveedor de atención médica también puede controlar su función hepática mientras toma ezetimiba porque se ha encontrado que algunas personas tienen niveles elevados de ciertas enzimas hepáticas mientras lo toman.

Debido a que su hígado ha descompuesto este medicamento, si le diagnostican un problema hepático, su proveedor de atención médica puede recomendarle que use otros medicamentos. Lo mismo es cierto para las personas con función renal reducida. Es probable que su proveedor de atención médica reduzca su dosis de ezetimiba y lo controle para detectar cualquier problema (Rosenson, 2020).

Tomar ezetimiba en combinación con medicamentos para reducir el colesterol llamados fibratos (como gemfibrozil) puede provocar el desarrollo de cálculos biliares. Si bien esta afección puede ser asintomática, puede causar dolor en la parte superior del abdomen si los cálculos bloquean el conducto biliar, especialmente después de comer comidas ricas en grasas.

No tome ezetimiba si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a este medicamento. Antes de que comience a tomar ezetimiba, su proveedor de atención médica puede verificar sus niveles de lípidos en sangre y volver a verificarlos a medida que continúa con su tratamiento.

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A algunas personas también se les recetan medicamentos llamados aislados de ácidos biliares, como colestiramina (nombre de marca Prevalite), colestipol (nombres de marca Colestid y Colestipid) o colesevelam (nombre de marca Welchol). Estos medicamentos pueden reducir la capacidad de su cuerpo para absorber ezetimiba, por lo que su proveedor de atención médica le indicará que tome ezetimiba más de dos horas antes o cuatro veces después del dominio de la bilis (MedLine Plus, 2020). Informe a su proveedor de atención médica si está tomando algún producto o suplemento a base de hierbas, ya que estos pueden interferir con su medicamento.

Dosificación y costo

Ezetimibe está disponible como una píldora que se toma una vez al día por vía oral en una dosis de 10 mg. Ezetimibe y la marca Zetia están disponibles por entre $ 10 y $ 30 en un suministro de 30 días (GoodRx, nd).

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