Explicación de la prueba de hemoglobina A1C (HbA1C)

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

De los numerosos análisis de sangre solicitados por los profesionales de la salud, la prueba de hemoglobina A1C (HbA1C), conocida brevemente como A1C, es una de las más comunes. Si tiene más de 45 años o tiene uno de los muchos factores de riesgo de diabetes mellitus (también conocida como diabetes), es probable que se haya medido su A1C. Entonces, ¿qué es la HbA1C, por qué nos importa y por qué los proveedores de atención médica la miden con tanta frecuencia? En este artículo, le brindaremos una descripción detallada de las pruebas de HbA1C, incluidos sus pros y sus contras.

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Como recordará de la escuela secundaria, la hemoglobina es una proteína específica en los glóbulos rojos (RBC) que transporta la gran mayoría del oxígeno en nuestra sangre. Cuando los glóbulos rojos se exponen a la glucosa (azúcar), algunas moléculas unen la glucosa a la hemoglobina en un proceso llamado glicación. Esta es la razón por la cual la A1C a veces se denomina hemoglobina glicosilada.

Los glóbulos rojos suelen durar unos 120 días. La glicación es un proceso normal, que ocurre en cada uno de los 120 días que RBC reside y circula por todo el cuerpo. La prueba A1C mide la cantidad de glucosilación del azúcar que se produjo durante la vida de los glóbulos rojos y se expresa como porcentaje de hemoglobina glucosilada. Como puede ver, la medición de HbA1C puede brindarnos información muy útil sobre nuestra salud no solo el día en que se analiza la sangre, sino también durante los 2-3 meses anteriores.

La prueba A1C se usa con tanta frecuencia porque puede detectar la diabetes latente y rastrear el control de la diabetes en personas que ya tienen diabetes. También nos puede dar información sobre la prediabetes y el riesgo de desarrollar diabetes.

Así es como funciona. Cuanta más glucosa se exponga a la hemoglobina, mayor será la HbA1C. Debido a que la glicación ocurre durante los 120 días de vida de los glóbulos rojos, la HbA1C puede informarnos sobre el promedio de azúcar en la sangre que una persona ha tenido recorriendo su cuerpo durante los 2 o 3 meses anteriores. Esto proporciona mucha más información que un simple nivel de azúcar en la sangre, que solo puede decirle a su proveedor de atención médica cuánta azúcar hay en su sistema en el momento en que se extrae la sangre.

Diagnóstico de diabetes y prediabetes con HbA1c

HbA1C es una de las tres pruebas recomendadas por la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA) para diagnosticar diabetes o prediabetes. Las otras pruebas son la prueba de glucosa en plasma en ayunas (FPG) y la prueba de tolerancia oral a la glucosa (OGTT). La prediabetes ocurre cuando el nivel de glucosa en la sangre de una persona está por encima de los niveles normales (medidos por FPG, A1C u OGTT), pero no es lo suficientemente alto como para calificar como diabetes. Las personas con prediabetes tienen niveles de glucosa más altos de lo normal y, por lo tanto, un mayor riesgo de desarrollar diabetes y otras complicaciones de salud, como enfermedades cardiovasculares y enfermedades renales crónicas (Huang, 2016; Echouffo-Tcheugui, 2016). La siguiente tabla proporciona rangos para los niveles de A1C:

  1. Normal: <5,7%
  2. Prediabetes: 5,7% –6,4%
  3. Diabetes:> 6,4%

Es importante señalar que el diagnóstico de diabetes requiere al menos dos mediciones anormales.

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Otro uso crucial de HbA1C es monitorear el control de la diabetes en personas diagnosticadas con diabetes. La medición de HbA1C es crucial en la diabetes tipo 1 y tipo 2 porque está directamente asociada con complicaciones de complicaciones, como la enfermedad ocular diabética y la enfermedad renal crónica (Diabetes, 1993; UKPDS, 1998). La relación entre la HbA1C y la enfermedad cardiovascular es más compleja.

Al medir la HbA1C cada 3 a 6 meses, los proveedores de atención médica pueden ver las tendencias a largo plazo en el promedio de glucosa en sangre. HbA1C puede determinar sus niveles de glucosa promedio estimados (eAG). La siguiente tabla convierte HbA1C a eAG y viceversa. Esta información nos dice si se necesitan cambios para controlar mejor los niveles de azúcar en la sangre. El consejo puede incluir modificaciones en la dieta, más ejercicio o cambios en la medicación.

HbA1C tiene algunas limitaciones (ver a continuación), y las estimaciones que se dan a continuación no serán precisas en algunas personas. Además, las personas con diabetes tipo 1 y tipo 2 que usan insulina y otros medicamentos, así como mediciones de A1C cada pocos meses, necesitan un control diario de la glucosa. Los niveles medios de azúcar en la sangre medidos en A1C no brindan una imagen completa del control de la glucosa en estas personas.

Los pros y los contras de HbA1c

La prueba HbA1c tiene muchas ventajas sobre otras pruebas de diagnóstico para la diabetes, pero ninguna prueba es perfecta. HbA1C tiene pros y contras. Algunos beneficios incluyen (Bonora, 2011):

  • Una comida reciente no le afecta, por lo que no es necesario el ayuno.
  • A diferencia de FPG, no se ve afectado por la agilidad y el estrés.
  • Proporciona información sobre el riesgo de complicaciones de la diabetes (enfermedad ocular, enfermedad renal, neuropatía)
  • Se puede utilizar para diagnosticar y controlar la diabetes.

La prueba de HbA1C no debe usarse como la única prueba para diagnosticar o controlar la diabetes. HbA1C carece de precisión en algunas poblaciones. Algunas desventajas incluyen:

  • Pierde parte de la diabetes que se encontraría mediante FPG u OGTT.
  • Los valores normales no se pueden utilizar en mujeres embarazadas ya que el embarazo parece disminuir los niveles de HbA1C (Mosca, 2006). Es por eso que la OGTT se usa para diagnosticar la diabetes del embarazo.
  • Existen diferencias raciales en HBA1C: en los afroamericanos, la HbA1C sobreestima la glucosa promedio en comparación con los caucásicos (Bergenstal, 2018).
  • Muchas condiciones y medicamentos pueden aumentar o disminuir falsamente la HbA1c, haciéndola menos útil en estos casos (Radin, 2013). Ejemplos incluyen:
    • Algunos tipos de anemia pueden aumentar la HbA1C, mientras que otros pueden disminuirla.
    • El uso crónico de alcohol, aspirina u opioides puede aumentar los niveles de HbA1C.
    • Las enfermedades genéticas que afectan a la hemoglobina HbA1C pueden no ser fiables.

Sabemos que los resultados de la prueba A1C se correlacionan con el nivel promedio de azúcar en la sangre, y sabemos que un nivel más bajo de azúcar en la sangre, pero aún normal, es mejor para nuestra salud. Entonces, ¿cómo reducimos la HbA1C libre de drogas? ¿Hay formas de reducir la HbA1C de forma natural? La respuesta es sí, pero si tiene diabetes o prediabetes, debe consultar a su proveedor de atención médica para obtener recomendaciones personalizadas. Se recomendarán medicamentos para algunas personas con HbA1C muy alta (típicamente> 7%). Para otros, los cambios en el estilo de vida pueden ser muchos. Incluso hay algunas personas que tendrán que reducir su medicación para la diabetes para evitar niveles peligrosamente bajos de azúcar en la sangre.

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Además, el objetivo de A1C de una persona dependerá de muchos factores individuales. Un proveedor de atención médica puede ayudarlo a hacer esto. Recuerde que la HbA1C no se puede reducir de la noche a la mañana. Puede llevar meses ver los cambios. La mayoría de los proveedores de atención médica no medirán la HbA1C más de una vez cada tres meses.

Existen formas probadas y verdaderas de reducir naturalmente la HbA1C y mejorar su salud. Pero lo intentan.

  • El ejercicio es medicina (Snowling, 2007). Puede reducir la HbA1C con efectos comparables a algunos medicamentos para la diabetes. Esto es cierto para el ejercicio de resistencia y el ejercicio aeróbico. También reduce los factores de riesgo cardiovascular y puede contribuir a la pérdida de peso (Colberg, 2016).
  • La pérdida de peso puede reducir la HbA1C en personas con sobrepeso u obesas (Gummesson, 2017). La HbA1C disminuye aproximadamente un 0,1 % por 1 kg (2,2 lbs) con la pérdida de peso. Esto significa que una pérdida de 11 lbs puede reducir la HbA1C en un 0,5 % y si pierde 22 lbs puede reducirla en un 1 % (por ejemplo, de 6,6 % a 5,6 %). ¡Estas reducciones son muy significativas!
  • Ciertos patrones dietéticos pueden reducir la HbA1C. Se ha demostrado que la Dieta Mediterránea reduce la HbA1C (Sleiman, 2015). Pequeños estudios a corto plazo muestran que las dietas bajas en carbohidratos pueden reducir la HbA1C (Westman, 2008). Sin embargo, estudios a más largo plazo sugieren que la reducción de la HbA1C en una dieta baja en carbohidratos no es preferible a una dieta baja en grasas (Davis, 2009).

También se han estudiado varios suplementos nutricionales para ver si pueden reducir los niveles de HbA1C (Shane-Mcwhorter, 2013). La canela tiene evidencia contradictoria de sus efectos sobre los marcadores de diabetes, incluida la HbA1C. En general, la evidencia no es sólida y demasiada canela puede ser tóxica. La berberina tiene la evidencia más convincente de sus efectos sobre la diabetes, incluida la reducción de la HbA1C. Reduce la HbA1C tanto como la metformina, la piedra angular del tratamiento farmacológico de la diabetes tipo 2. Sin embargo, se desconoce la seguridad a largo plazo de la berberina. Interactúa con muchas drogas y no es seguro en mujeres embarazadas y lactantes.

Si bien es importante, sus resultados de A1C ciertamente no son la única medida de su salud, y su proveedor de atención médica puede ayudarlo a comprender sus niveles de HbA1C en el contexto del resto de sus marcadores de salud. Las mejores maneras de reducir la HbA1C sin medicamentos son los comportamientos de estilo de vida, que incluyen una dieta saludable, pérdida de peso y ejercicio regular. Puede que no sea sexy, pero estas son algunas de las mejores formas de mejorar su salud, así como de reducir la HbA1C. Para algunos, los cambios en el estilo de vida no son suficientes y se necesitarán medicamentos. Hable con su proveedor de atención médica si está preocupado por su nivel de azúcar en la sangre.

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