Explicación de la hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre)

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

El término «hiperglucemia» se refiere a una condición en la que los niveles de azúcar en la sangre están por encima de lo normal. Para separar la palabra, «hiper-» significa que hay un exceso de algo, «-glic-» proviene de la glucosa (la forma medida de azúcar en la sangre) y «-emia» se refiere a algo en la sangre. . La hiperglucemia generalmente se habla en el contexto de la diabetes, pero también puede ser causada por algunas otras cosas. La hiperglucemia es lo opuesto a la hipoglucemia, que es cuando los niveles de azúcar en la sangre son demasiado bajos. Si bien algunos de los síntomas pueden ser similares, las causas y los tratamientos son muy diferentes.

En una persona sana, los niveles normales de azúcar en sangre (también conocidos como niveles de glucosa en sangre) son de 70-99 mg/dL en ayunas (sin comer ni beber durante al menos ocho horas) o <140 mg/dL dhá uair an chloig tar éis ithe (postprandial). nó hyperglycemia imoibríoch). Is féidir le haon rud níos mó ná seo a rangú mar hyperglycemia, cé go bhfuil raon leathan de luachanna féideartha ann agus cad a chiallaíonn siad. Mar shampla, má tá do shiúcra fola idir 100–125 mg/dL agus tú ag troscadh b’fhéidir go gciallódh sé go bhfuil réamh-diaibéiteas ort agus má tá do siúcra fola > 125 mg/dL en ayunas puede significar que tiene diabetes mellitus tipo 1 (T1DM) o tipo 2. diabetes mellitus (DM2). Esto se denomina prueba de glucosa en plasma en ayunas (FPG) y es una prueba de detección que se puede realizar para detectar la diabetes.

Del mismo modo, si su nivel de azúcar en la sangre está entre 140-199 mg/dl dos horas después de comer, puede significar que tiene prediabetes y su nivel de azúcar en la sangre es> 199 mg/dl dos veces después de comer, puede significar que tiene T1DM o T2DM. Esto se llama prueba de tolerancia a la glucosa oral (OGTT) y es otra prueba de detección que se puede hacer para detectar la diabetes. Además de estos valores, muchos sitios web secundarios consideran 180 mg/dl como el aislado para definir la hiperglucemia y sugieren que el azúcar en la sangre está muy por encima de esta cantidad cuando los síntomas desaparecen. Sin embargo, este aislamiento no está bien establecido. El azúcar en la sangre puede subir hasta >250 mg/dL e incluso >600 mg/dl. Estos niveles suelen estar asociados a emergencias médicas, como comentaremos un poco más adelante.

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Cuando comes alimentos (específicamente cuando comes azúcares o carbohidratos, que se descomponen en azúcares), tus niveles de azúcar en la sangre aumentan. El cuerpo entonces hace todo lo posible para controlar estos niveles. Dos hormonas, el glucagón y la insulina, son las principales responsables de esta regulación.

Cuando los niveles de azúcar en la sangre son bajos: en respuesta a los niveles bajos, las células alfa del páncreas liberan la hormona glucagón. El glucagón trabaja para elevar los niveles de azúcar en la sangre al estimular el hígado para convertir el glucógeno en glucosa. El glucógeno es un tipo de almacenamiento de glucosa que su cuerpo puede producir cuando los niveles de glucosa son altos.

Cuando los niveles de azúcar en la sangre son altos: en respuesta a los niveles altos, la hormona insulina se libera de las células beta del páncreas. La insulina funciona para reducir los niveles de azúcar en la sangre en el cuerpo al actuar sobre las células grasas, hepáticas y musculares y las estimula para que tomen glucosa y la utilicen como energía o la almacenen como glucógeno.

La causa más común de hiperglucemia es el problema de la hormona insulina, que también es la causa de la diabetes. En T1DM, el páncreas no puede producir insulina (T1DM es una enfermedad autoinmune). En T2DM, el páncreas produce insulina, pero los tejidos del cuerpo tampoco responden a ella. Y la diabetes gestacional es la hiperglucemia/diabetes que surge durante el embarazo.

Ya hemos discutido cómo la insulina ayuda a reducir el azúcar en la sangre al transferir la glucosa a las células grasas, hepáticas y musculares. Sin insulina, o cuando los tejidos del cuerpo son menos sensibles a la insulina (una condición conocida como resistencia a la insulina), esto tampoco sucede, lo que lleva a un aumento en la cantidad de glucosa que permanece en la sangre. La resistencia a la insulina está influenciada por la genética, el índice de masa corporal (IMC), la distribución de grasa, el nivel de actividad y posiblemente otros factores.

Las personas con diabetes también pueden tener niveles altos de azúcar en la sangre, aunque esto suele ser una respuesta directa a otra cosa que sucede en el cuerpo. Si tiene una infección, está estresado, tiene problemas con las glándulas suprarrenales o está tomando ciertos medicamentos como esteroides (p. ej., prednisona/Deltasona, metilprednisolona/Solu-Medrol), es posible que deba tener hiperglucemia.

Estrés: qué es, síntomas y causas

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hiperglucemia?

A veces se puede tener hiperglucemia sin saberlo. Sin embargo, cuanto más sube el nivel de azúcar en la sangre o cuanto más tiempo permanece allí, más probable es que muestre síntomas.

Los síntomas de la hiperglucemia son paralelos a los síntomas de la diabetes e incluyen:

  • Aumento de la sed (polidipsia)
  • Micción frecuente (poliuria)
  • Hambre extrema (polifagia)
  • Falta de energía
  • Pérdida de peso

Si tiene DM2, es posible que no se dé cuenta de que tiene hiperglucemia hasta que aparezcan otros síntomas que provoquen complicaciones diabéticas. Éstos incluyen:

  • Cambios en la visión
  • Entumecimiento, hormigueo o dolor en las extremidades
  • Dificultad médica
  • Infecciones frecuentes
  • Enfermedad del corazón o problemas de los vasos sanguíneos

Con el tiempo, demasiada azúcar en el torrente sanguíneo daña los vasos sanguíneos. En la diabetes, esto puede provocar problemas oculares (retinopatía diabética), problemas nerviosos (neuropatía diabética) y problemas renales (nefropatía diabética, que requiere hemodiálisis o trasplante de riñón). La diabetes también es un factor de riesgo para muchas enfermedades, incluidas las enfermedades cardiovasculares.

Una de las complicaciones peligrosas de la hiperglucemia es una condición conocida como cetoacidosis diabética (CAD). La CAD suele afectar a las personas con DM1, pero también puede ocurrirles a las personas con DM2. En la CAD, los niveles de azúcar en sangre pueden ser > 250 mg/dl. Sin embargo, debido a que la insulina no empuja la glucosa hacia las células, el cuerpo convierte los ácidos grasos en energía. Los subproductos de la descomposición de los ácidos grasos son las cetonas, que son compuestos ácidos que se acumulan en la sangre. Los síntomas de la CAD incluyen dificultad para respirar, somnolencia, letargo, dolor abdominal y vómitos. La CAD es una emergencia y, si no se trata, puede provocar la muerte.

Otra complicación peligrosa de la hiperglucemia es una condición conocida como estado hiperglucémico diabético hiperosmolar (HHS). El HHS generalmente afecta a las personas con DM2 y puede desencadenar una infección o no cumplir con los medicamentos para la diabetes. En HHS, los niveles de azúcar en la sangre pueden ser > 600 mg/dL. Los síntomas del HHS incluyen aumento de la sed, micción frecuente, fiebre, somnolencia, confusión, cambios en la visión y coma. Al igual que la CAD, el HHS es una emergencia que requiere atención médica.

Diabetes dietética: mejorar el azúcar en la sangre con alimentos

En las personas con diabetes, la hiperglucemia se puede prevenir siguiendo los medicamentos para la diabetes. Si está usando insulina, es vital controlar sus niveles de azúcar en la sangre regularmente y una forma de verificar si sus niveles están subiendo demasiado. También es importante prestar atención a lo que come y cuánto ejercicio hace.

Hablemos de comida. El índice glucémico es una medida por la cual puede saber cuánto afectará la comida a sus niveles de azúcar en la sangre. El índice glucémico es una puntuación de 0 a 100 que se otorga a los alimentos que contienen carbohidratos, y cuanto mayor sea la puntuación, mayor será el potencial de que el alimento aumente el nivel de azúcar en la sangre. La carga glucémica es un número similar calculado a partir del índice glucémico. Sin embargo, la carga glucémica tiene en cuenta la cantidad real de carbohidratos que consume y, por lo tanto, puede brindarle una mejor comprensión de cómo los alimentos afectarán su nivel de glucosa en sangre.

Acerca del ejercicio: Su nivel de actividad durante el día juega un papel en su nivel de azúcar en la sangre. Por lo tanto, si su actividad física está disminuyendo, es posible que deba aumentar algunos de sus medicamentos para la diabetes o modificar su alimentación. Hable con su proveedor de atención médica si cree que esto se aplica a usted.

A corto plazo, la hiperglucemia leve se puede tratar con ejercicio.

A la larga, la hiperglucemia se trata con varios medicamentos destinados a reducir los niveles de azúcar en la sangre. Las personas con DM1 confían en la insulina como tratamiento, ya que no pueden hacerlo por su cuenta. Si bien algunas personas con DM2 también pueden necesitar insulina, existen otras clases de medicamentos orales e inyectables que funcionan en el cuerpo a través de varios métodos para mantener bajos los niveles. Estos incluyen metformina, inhibidores de alfa-glucosidasa, inhibidores de ácidos biliares, agonistas de dopamina-2, inhibidores de DPP-4, agonistas del receptor de GLP-1, meglitinidas, sulfonilureas, inhibidores de SGLT2 y tiazolidinedionas.

Debido a que la CAD y el HHS son emergencias médicas, el tratamiento debe realizarse en un centro de atención médica (y posiblemente en una unidad de cuidados intensivos o UCI). El tratamiento de estas condiciones tiene como objetivo reducir los niveles de azúcar sin permitir que bajen demasiado, corregir los desequilibrios electrolíticos y proporcionar rehidratación. La terapia puede incluir líquidos intravenosos, insulina, glucosa (para garantizar que no desaparezca demasiado) y potasio.

Si la hiperglucemia se debe a algún otro problema, como una infección, estrés o un problema con las glándulas suprarrenales, el tratamiento se centra en abordar la causa raíz.

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