Esto significa tener detección de VIH

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

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Indetectable = Indetectable

Ya sea que haya visto esto en alguna parte o no, debe admitir que es engañoso. ¿Pero sabes lo que significa?

En 2016, U = U explotó en todo el mundo, impulsada por la Campaña de Acceso a la Prevención. U = U es un eslogan que busca transmitir un mensaje simple: discreto = irrecuperable. En concreto, carga viral indetectable del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) = poder transmitir el VIH a una pareja sexual (Prevención, th).

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Existe una gran cantidad de evidencia científica detrás de U = U y los esfuerzos para comunicar el mensaje (NIAID, 2019). Desde que se descubrió por primera vez en la década de 1980 y se le ha llamado trastorno de inmunodeficiencia relacionado con los homosexuales (GRID), ha estigmatizado al VIH y su etapa posterior, el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Por temor a propagar el virus, algunas personas que viven con el VIH se abstienen de tener contacto sexual o tener hijos.

U = U permite que el boxeador trasero ponga estos miedos. Las personas con niveles indetectables que permanecen indetectables y se adhieren al tratamiento pueden tener conductas sexuales sin preocuparse por la transmisión del virus a una pareja sexual. Las madres con VIH también tienen un riesgo significativamente menor de transmitir el virus a su bebé durante el parto o la lactancia. Y los niveles indetectables no son solo buenas noticias en términos de transmisión. Si los niveles del virus son indetectables, significa que el tratamiento es efectivo, el virus no aumenta tan rápido y los niveles de CD4+ pueden permanecer altos, lo que retrasa significativamente la progresión del VIH a etapas posteriores y al SIDA. De hecho, los estudios han demostrado que la supresión viral puede aumentar la esperanza de vida de las personas que viven con el VIH (mayo de 2014).

Dado que los niveles virales siempre pueden regresar (incluso sin saberlo), debe hablar con su proveedor de atención médica sobre recomendaciones precisas para comportamientos seguros.

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Para proporcionar algunos antecedentes antes de repensar lo que es indetectable: el VIH es un virus que infecta a los humanos. En concreto, el VIH es un virus que infecta a las células T CD4+ del sistema inmunitario humano.

El VIH (ITS) es una infección de transmisión sexual, pero también puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo y la lactancia o a través del contacto con sangre infectada, por ejemplo, al compartir agujas durante el consumo de drogas por vía intravenosa. Alrededor del 70 % de los nuevos casos de VIH en los Estados Unidos afectan a hombres que tienen sexo con hombres (HSH), pero todos, incluidas las mujeres y los bebés, pueden contraer el VIH.

La infección por VIH progresa en etapas caracterizadas por una variedad de síntomas. Incluso sin tratamiento, podría tomar más de una década para el progreso completo del VIH desde la exposición al SIDA en sus etapas finales.

Las etapas del VIH son las siguientes:

  1. Infección aguda: Esto se caracteriza por una enfermedad similar a la gripe que generalmente se manifiesta entre dos y cuatro semanas después de la exposición. Los síntomas más comunes son fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos.
  2. Debilidad clínica (infección crónica): Esta etapa ocurre después de que el cuerpo reacciona a la infección inicial y reduce la carga viral. Este período puede ser de unos diez años y suele ser asintomático. Sin embargo, sin tratamiento, la carga viral aumenta lentamente y los niveles de células T CD4 + descienden lentamente en el fondo.
  3. SIDA: Esta es una etapa tardía del VIH y se define por un recuento de células T CD4+ de <200 células/mm3 o enfermedad definida por SIDA. Las personas con SIDA tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones oportunistas, que generalmente no causan complicaciones en una persona VIH negativa (VIH-), pero pueden serlo en una persona que vive con el VIH.

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Una vez infectado con el VIH, el virus entra en el cuerpo. Esto significa que el virus usa las células huésped para crear más virus, de modo que pueda continuar propagándose. La cantidad de VIH en el cuerpo se denomina carga viral del VIH y se mide por la cantidad de “copias” del virus en una determinada cantidad. Más copias significa más virus en el cuerpo; menos copias significa menos virus en el cuerpo.

Como parte de la atención regular, las personas con VIH deben controlar su carga viral con regularidad. Esto puede dar a una persona y a su proveedor de atención médica una indicación de qué tan bien se está manejando el VIH y si el tratamiento está funcionando. La carga viral reducida puede significar que una persona no se adhiere a los medicamentos o tiene que probar diferentes tratamientos. Según HIV.gov, las personas con VIH deben revisarse la carga viral cada tres a seis meses, antes de comenzar cualquier nuevo medicamento contra el VIH, y de dos a ocho semanas después de comenzar o cambiar cualquier medicamento contra el VIH (VIH). .gov, 2017).

El tratamiento del VIH se llama terapia antirretroviral (TAR). La mayoría de las personas que se adhieren al TAR todos los días pueden alcanzar niveles imbatibles en seis meses. La duración exacta depende de factores individuales como la genética, la cepa del VIH con la que está infectada la persona y si la sartén tiene alguna resistencia a los medicamentos antivirales. Si una persona tiene niveles indetectables durante seis meses después de su primera carga viral indetectable, se dice que los niveles son «permanentemente indetectables» (NIH, sin fecha).

Tener niveles indetectables de VIH significa que los niveles del virus son tan bajos que las pruebas de laboratorio no pueden detectar el virus en la sangre. La mayoría de los laboratorios no pueden detectar menos de 50 copias/mL del virus, por lo que la definición de carga viral indetectable generalmente significa que tiene <50 copias/mL. Según HIV.gov, los valores indetectables pueden oscilar entre <40-75 copias/mL (HIV.gov, 2017).

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Es importante recordar que el VIH indetectable no es lo mismo que curar a una persona. Aunque los niveles del virus son más bajos de lo que pueden detectar las pruebas actuales, todavía está presente en pequeñas cantidades. Además, el VIH es un tipo de retrovirus, lo que significa que incorpora su material genético al material genético de las células que infecta. Esto es cierto incluso si alguien tiene niveles indetectables. Por lo tanto, si una persona con niveles indetectables deja de tomar su medicamento o no lo toma constantemente según lo prescrito, los niveles virales aumentarán nuevamente y ya no se considerará detectable para el VIH. El VIH requiere tratamiento de por vida; actualmente, no hay cura para el VIH.

¿Se puede contraer el VIH de alguien con niveles indetectables?

El mensaje clave es: no se puede contraer el VIH a través del contacto sexual de una persona con el VIH que ha tenido una carga viral indetectable durante al menos seis meses (NIH, sin fecha). Esto ha cambiado la forma en que las personas viven con el VIH y también es una buena noticia para los trabajadores de la salud pública y cualquier otra persona interesada en la prevención del VIH. Al alcanzar niveles indetectables, todas las personas que viven con el VIH tendrán un objetivo de tratamiento y es un paso importante para poner fin a la epidemia del VIH.

Los métodos comunes de transmisión del VIH incluyen el contacto sexual, de madre a hijo durante el embarazo y el parto, o compartir agujas durante el consumo de drogas por vía intravenosa. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el riesgo de que alguien transmita el virus a través de cualquiera de estos métodos es el siguiente (CDC, 2019):

  • contacto sexual: Efectivamente, no hay riesgo de transmisión del VIH de una pareja seropositiva con niveles indetectables a una pareja seronegativa a través del sexo anal, oral o vaginal.
  • El embarazo: Una madre que tiene un VIH indetectable puede tener menos del 1 % de posibilidades de transmitirlo al recién nacido durante el embarazo, el trabajo de parto y el parto. Esto significa que la mujer puede planificar el parto vaginal, ya que el parto por cesárea (que se ofrece a las madres con VIH que no tienen niveles indetectables) no brinda protección adicional contra el riesgo de transmisión. Y según el Colegio Americano de Parteras y Ginecólogos (ACOG): “[V]la entrega genealógica es adecuada para mujeres embarazadas infectadas por el VIH que se mantienen en cART [combined ART] y con cargas virales de 1000 copias/mL o menos en el momento del parto o cerca de él. Estas mujeres pueden ser manejadas de manera similar a las mujeres no infectadas por el VIH” (ACOG, 2018).
  • Amamantamiento: Todavía es capaz de transmitir el VIH durante la lactancia, incluso cuando la madre tiene niveles indetectables del virus. Debido a esto, Estados Unidos recomienda que las madres con VIH no amamanten a sus bebés.
  • Compartiendo agujas: Es probable que el riesgo de transmisión del VIH sea menor cuando un compañero que usa agujas tiene niveles indetectables. Sin embargo, actualmente no hay pruebas suficientes para estar seguros. La abstinencia del uso de drogas inyectables sigue siendo la mejor manera de evitar la transmisión por este método.

El papel de la PrEP en la reducción de las tasas de transmisión del VIH

Si bien alcanzar un nivel indetectable de VIH es una medida preventiva, existen otras formas de reducir la propagación del VIH. Practicar sexo seguro (es decir, evitar el sexo sin condón) puede reducir el riesgo de transmisión en parejas serocordantes (pareja sexual cuando una persona es VIH positiva y otra persona es VIH positiva). Además, las personas sin VIH pueden tomar medicamentos como Truvada, Truvada genérico o Descovy como profilaxis previa a la exposición (PrEP), que pueden reducir el riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales en aproximadamente un 99 % cuando se preparan correctamente (CDC, sin fecha).

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