El metilfolato y los numerosos nombres bajo los que se encuentra

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

El folato es una vitamina esencial, mejor conocida como vitamina B9, para muchas funciones corporales básicas. El folato es esencial para producir glóbulos rojos y reparar y producir ADN nuevo (Merrell, 2020). También se sabe que el folato reduce el riesgo de defectos del tubo neural (DTN), que son malformaciones del cerebro y la columna vertebral que se desarrollan antes del nacimiento.

Los niveles bajos de folato pueden conducir a condiciones peligrosas, como la anemia megaloblástica, una condición en la que los glóbulos rojos crecen demasiado y se deforman.

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El folato se convierte en muchos compuestos diferentes en nuestro cuerpo, cada uno de los cuales tiene su propia función. Convertir el folato en estos compuestos es un proceso complejo que involucra muchas palabras de once sílabas, por lo que no entraremos en todos los detalles. Pero una forma importante de folato es el ácido levomefólico, también conocido como l-metilfolato.

Técnicamente, 5-metiltetrahidrofolato es el nombre completo de l-metilfolato. Solo tiene nueve sílabas, pero nos limitaremos a «metilfolato» para este artículo. Este compuesto está disponible como suplemento por sí solo. Debido a que es una forma activa de folato, requiere menos procesamiento en nuestros cuerpos.

Además de obtener suplementos etiquetados como «metilfolato», también puede verlo en el empaque abreviado como «5-MTHF». Para confundir las cosas, también puede obtener L-5-MTHF y (6S) -5-MTHF. Como consumidor, no hay diferencia entre estos, solo otras dos formas de nombrar lo mismo científicamente.

El metilfolato hace muchas cosas en el cuerpo. Uno de los más importantes es la conversión de homocisteína a metionina. La metionina es un aminoácido esencial para construir y reparar los vasos sanguíneos. Se descompone en homocisteína a medida que la usamos. El metilfolato lo «recicla» a su forma original y repite el ciclo. Demasiada homocisteína puede aumentar los riesgos de enfermedad cardiovascular, enfermedad de Alzheimer y pérdida de la visión o la audición (Kim, 2018).

El metilfolato puede atravesar la barrera hematoencefálica. El metilfolato regula la síntesis de serotonina, norepinefrina y dopamina por parte de neurotransmisores vitales en el cerebro. Los niveles bajos de folato se han relacionado con afecciones neuropsiquiátricas, incluida la depresión (Stahl, 2008).

Dicho todo esto, tenemos metilfolato por muchas razones. Pero, ¿cómo lo conseguimos? ¿Algunos de nosotros necesitamos más que otros?

En términos simples, tomamos folato a través de alimentos o suplementos naturales (como el ácido fólico), que luego descomponemos en metilfolato.

La forma más común de obtener folato es, como era de esperar, de los alimentos. Las vísceras, especialmente los hígados de aves, se encuentran entre las mejores fuentes. Hay excelentes fuentes vegetales de folatos para vegetarianos o para aquellos que no son fanáticos de las vísceras. Las legumbres, los frijoles, las semillas y las nueces tienen un alto contenido de folato natural. Las verduras de hojas verdes, las espinacas, los espárragos y el aguacate también aumentarán su nivel de folato (USDA, nd).

Otra forma común de obtener folato es a través del ácido fólico. El ácido fólico es la forma en que se encuentra el folato en la mayoría de los suplementos dietéticos.

Incluso si no toma un suplemento multivitamínico o ácido fólico, probablemente obtendrá ácido fólico a través de otras fuentes. Desde 1998, el gobierno de los EE. UU. ha ordenado que los cereales enriquecidos contengan ácido fólico. El enriquecimiento es un proceso mediante el cual los fabricantes reemplazan los nutrientes perdidos durante el procesamiento. La consolidación es el enriquecimiento por encima y más allá de las cantidades originales o de nutrientes que nunca estuvieron en los granos originales. Debido al mandato, los términos «enriquecido» y «fortificado» son casi sinónimos en los Estados Unidos en términos de contenido de ácido fólico.

Este mandato ha sido promulgado para prevenir las ETD y se considera un gran éxito. Los investigadores estiman que se evitan más de 1300 NTD en los EE. UU. cada año debido a la consolidación (Williams, 2015). Más de 80 países ahora exigen fortificar el ácido fólico (Wald, 2018).

Debido a los efectos potencialmente nocivos para la salud del exceso de ácido fólico, el Instituto de Medicina de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) ha establecido un nivel de ingesta de ácido fólico en crema tolerable (UL) de 1 miligramo, es decir, 1000 microgramos, por día ( Campo). , 2018).

El ácido fólico requiere más procesamiento que el folato natural, y nuestros cuerpos solo pueden procesar una cantidad determinada por día. La mayoría de las personas en los EE. UU. consumen más ácido fólico del que pueden. Un estudio de más de 2000 muestras de suero sanguíneo seleccionadas al azar encontró que más del 95 % contenía ácido fólico no metabolizado (Pfeiffer, 2015). El ácido fólico no metabolizado no se usa y es posible que incluso sea dañino en niveles altos (Morris, 2010).

En lugar de ácido fólico, algunos proveedores de atención médica pueden recomendar suplementos de metilfolato para pacientes con deficiencia de folato. Estos difieren del ácido fólico en que el metilfolato ya se encuentra en su forma activa. A diferencia del ácido fólico, el NIH no ha establecido un nivel máximo de ingesta de metilfolato.

Se estima que alrededor de un tercio de los pacientes con depresión mayor tienen niveles bajos de folato. Esta deficiencia puede reducir la respuesta del cuerpo a los antidepresivos convencionales, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Se ha demostrado que el tratamiento con ISRS con mayor cantidad de folato ayuda a muchos pacientes que no respondieron a los ISRS solos (Miller, 2008).

En un ensayo pequeño, los pacientes con depresión que no respondieron a los antidepresivos tomaron una dosis diaria de 15 mg de metilfolato además de su medicación. El 38 % se recuperó por completo y el 51 % recibió al menos algún alivio de sus síntomas depresivos (Zajecka, 2016). Otro ensayo encontró que la suplementación de antidepresivos con metilfolato produjo mejores resultados y un tiempo de recuperación más rápido al comienzo del tratamiento (Ginsberg, 2011).

Depresión: síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

La perspectiva no es tan feliz cuando se trata de usar metilfolato solo para la depresión. No se han encontrado pruebas sólidas en los ensayos clínicos con respecto a la eficacia del metilfolato como monoterapia en los principales metanálisis. Pero al igual que los estudios mencionados anteriormente, este notó el éxito del uso de folato o metilfolato en combinación con antidepresivos (Roberts, 2018).

El NIH recomienda un DFE diario de 400 microgramos para un adulto típico. DFE significa equivalente de folato dietético. El cuerpo maneja el ácido fólico, la versión utilizada en suplementos o fortificaciones, de una manera diferente al folato que se encuentra naturalmente en los alimentos. 200 mcg de ácido fólico adjunto a la pasta fortificada o en una almohadilla igual a 200 mcg de folato natural en una ensalada. Para abordar esto, encontrará que las etiquetas de información nutricional incluyen suplementos de ácido fólico y DFE y alimentos fortificados.

La persona promedio no necesita un suplemento de folato. Si la dieta de una persona es errónea, la mayoría de las multivitaminas compensarán las deficiencias diarias en la cantidad recomendada mientras se mantienen por debajo del nivel máximo de ingesta. Pero hay algunas personas para quienes los proveedores de atención médica pueden recomendar un aumento adicional de folato. Esto generalmente vendría en forma de ácido fólico.

Por ejemplo, las mujeres embarazadas o lactantes han recomendado un mayor nivel de ingesta de folato. Para asegurarse de cumplir con este requisito, muchos proveedores de atención médica recomendarán tomar un suplemento.

Algunas personas tienen una condición genética que impide que el cuerpo obtenga metilfolato. Todos tenemos un gen llamado (respira hondo) 5,10-metiltetrahidrafolato, que se abrevia convenientemente (y para algunos se abrevia acertadamente) como MTHFR. El gen MTHFR produce una enzima que juega un papel vital en la conversión de la materia prima de ácido fólico en metilfolato que podemos usar.

Un número significativo de personas tiene una mutación del gen MTHFR que les impide convertir tanto metilfolato como necesitan. Los suplementos de ácido fólico pueden elevar los niveles varias veces. Los suplementos de metilfolato eluden el proceso de manera efectiva y brindan folato en una forma que ya podemos usar fácilmente (Vidmar Golja, 2020).

Otra enzima esencial para el metabolismo del folato es la dihidrofolato reductasa (DHFR). Funciona en un punto diferente del proceso que MTHFR, pero es igual de esencial. Algunos medicamentos actúan inhibiendo la DHFR. Un ejemplo es el metotrexato, un medicamento contra el cáncer que también se receta para los trastornos inmunitarios, incluida la psoriasis. Otros medicamentos de esta clase se enumeran a continuación. Tomar folato o metilfolato puede afectar la eficacia de estos medicamentos, así que asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier suplemento (Nazi, 2016).

Alcoholismo: síntomas, causas y tratamientos

Algunas condiciones médicas pueden causar deficiencia de folato al reducir la capacidad del cuerpo para absorberlo o procesarlo, o al aumentar la necesidad del cuerpo. Algunas de estas condiciones incluyen (Maron, 2009):

  • enfermedad de Crohn
  • Síndrome del intestino inflamatorio (SII)
  • Diabetes
  • Enfermedad celíaca
  • Soriasis
  • Cáncer
  • Alcoholismo
  • enfermedades de la media luna
  • Enfermedad del higado
  • Tuberculosis

Los requisitos de folato también pueden aumentar después de procedimientos médicos específicos. Estos incluyen cirugías estomacales o intestinales y diálisis (Maron, 2009).

Precauciones y efectos secundarios del metilfolato

Aunque el folato es una vitamina, puede interactuar con algunos medicamentos de manera negativa. Estos incluyen (DailyMed, 2015):

  • Inhibidores de la dihidrofolato reductasa, como metotrexato, aminopterina, pirimetamina, triamtereno y trimetoprima
  • Medicamentos antiepilépticos, como fenitoína, carbamazepina, primidona, ácido valproico, fenobarbital y lamotrigina
  • Sulfasalazina
  • Fluoxetina (nombre de marca Prozac; consulte Información importante de seguridad)
  • Rinnicín
  • isotretinoína
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Anticonceptivos orales
  • Metilprednisolona
  • Enzimas pancreáticas
  • pentamina
  • metformina
  • warfarina

Muchos investigadores creen que grandes dosis de folatos pueden enmascarar la deficiencia de vitamina B12 (Strickland, 2013). Los proveedores de atención médica a menudo detectan la deficiencia de vitamina B12 al identificar un tipo particular de anemia que la causa. El exceso de folato puede corregir la anemia, lo que lleva a una deficiencia de B12 irreconocible, y otras causas de daño bajo de B12 pasarían desapercibidas.

Anemia: síntomas, causas, tipos, tratamiento

Los altos niveles de folato también pueden aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Los estudios han encontrado un mayor riesgo de tumores colorrectales (Kim, 2007) y cáncer de próstata (Figueiredo, 2009). Aunque estos estudios se han centrado en el ácido fólico, la investigación aún está en curso.

Aunque el metilfolato es una vitamina y está disponible sin receta, el uso excesivo puede tener efectos secundarios. Hable con un proveedor de atención médica antes de comenzar cualquier régimen de suplementos para averiguar qué tiene más sentido para su salud.

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