Efectos de los niveles normales y anormales de cortisol

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

El cortisol es una hormona esteroide liberada por las glándulas suprarrenales, que son pequeñas glándulas que se encuentran encima de los riñones. Por lo general, tiene una cierta cantidad de cortisol en su cuerpo, y los niveles cambian temprano en la mañana a los más altos y disminuyen durante el sueño (Lee, 2015).

Sin embargo, cuando está estresado, su cerebro secreta la hormona adrenocorticotrópica (ACTH) y estimula la liberación de cortisol extra de la glándula suprarrenal como parte de la respuesta de «lucha o huida». ”

El cortisol tiene muchas acciones además de la respuesta al estrés, como elevar los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre, reducir la inflamación y elevar la presión arterial. También suprime el sistema digestivo y el sistema reproductivo, en preparación para luchar o huir.

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Cuando está estresado, su cuerpo primero libera hormonas de «lucha o huida», como la epinefrina (también conocida comúnmente como adrenalina), para aumentar su frecuencia cardíaca, diluir sus pupilas, aumentar su respiración y mucho más. Sin embargo, esta es una respuesta a corto plazo, por lo que su cuerpo también señala la liberación de cortisol para que el cuerpo pueda permanecer en el estado de «alerta máxima» hasta que termine el estrés (Thau, 2017).

Como parte del papel que desempeña en la respuesta al estrés, el cortisol también afecta los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre. Durante momentos de estrés, su cuerpo necesita usar la glucosa como energía para estimular su «lucha o huida» en lugar de almacenarla para uso futuro.

Entonces, cuando los niveles de cortisol aumentan, desencadenan la descomposición de la grasa y el músculo en moléculas de azúcar que el cuerpo puede usar como energía. También detiene los procesos que utiliza su cuerpo para almacenar glucosa. Además, el cortisol le dice al páncreas que reduzca la producción de insulina, lo que ayuda en la absorción y almacenamiento de glucosa, lo que permite que más glucosa permanezca en la sangre para su uso.

El cortisol aumenta la presión arterial al estimular los riñones para retener sal y agua. Esto aumenta el volumen total de su sangre, y una presión arterial más alta da como resultado que se bombee más sangre a través de los vasos.

Cuando los niveles de cortisol aumentan debido al estrés, el cuerpo desvía su energía de las batallas internas para enfrentar la amenaza externa. En otras palabras, ya que tu cuerpo se revitaliza para dar esa presentación frente a cientos de personas, no es para gastar tantos recursos en combatir infecciones.

Los altos niveles de cortisol reducen tanto la inflamación como la respuesta inmune de su cuerpo al prevenir la liberación de factores estimulantes de la inflamación. El cortisol es parte de una familia de hormonas llamadas hormonas glucocorticoides, muchas de las cuales se usan como terapias farmacológicas para reducir las respuestas inmunitarias. La hidrocortisona es la forma medicinal del cortisol.

Tener una respuesta normal de cortisol es algo bueno. Sin embargo, esta respuesta de «lucha o huida» es una reacción a corto plazo a un factor estresante repentino. Las personas con estrés prolongado no reciben la señal para volver a la normalidad y no pueden controlar ni regular sus niveles de cortisol. Como resultado, la respuesta de “lucha o huida” continúa. Con el tiempo, esta incapacidad para regular los niveles de cortisol puede provocar problemas de salud en todo el cuerpo, que incluyen:

  • Dificultad para combatir infecciones.
  • Problemas digestivos como malestar estomacal y acidez estomacal
  • Mayor riesgo de enfermedad cardíaca y ataque cardíaco debido a la presión arterial alta y la frecuencia cardíaca rápida, lo que hace que el corazón trabaje más
  • Problemas para dormir
  • Disminución del interés por el sexo.
  • Disminución de la salud mental general y aumento del riesgo de ansiedad y depresión.
  • Problemas de memoria
  • niveles altos de azúcar en la sangre y aumento de peso

Si su cuerpo produce demasiado o muy poco cortisol, esto puede provocar problemas médicos llamados síndrome de Cushing e insuficiencia suprarrenal.

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El síndrome de Cushing es una condición médica causada por altos niveles de cortisol en la sangre durante un largo período de tiempo. Puede ser causada por factores exógenos (fuera del cuerpo) o ingeniosos (dentro del cuerpo). La causa exógena más común del síndrome de Cushing es el uso a largo plazo de medicamentos glucocorticoides orales (esteroides), como la prednisona (Hormone Health Network, 2019).

Cuando deja de tomar el esteroide, el síndrome suele mejorar. El síndrome de Cushing endógeno a menudo es causado por un tumor en el cerebro que secreta demasiada ACTH y hace que las glándulas suprarrenales liberen demasiado cortisol. Alternativamente, un tumor que produce cortisol en la glándula suprarrenal puede tener el mismo resultado. En estos casos, se puede mejorar la extirpación quirúrgica del síndrome tumoral. Los síntomas del síndrome de Cushing incluyen:

  • Aumentar de peso, especialmente en la cara, el abdomen y el pecho.
  • Rostro redondeado debido a la acumulación de grasa en la cara (aspecto lunar o cushingoide)
  • Niveles elevados de azúcar en la sangre (prediabetes y diabetes)
  • presión arterial alta (hipertensión)
  • pérdida ósea (osteoporosis)
  • Fatiga y debilidad muscular
  • Piel fina y frágil
  • Fácil barrido
  • Estrías o estrías moradas o rojas (generalmente sobre el abdomen y debajo de las manos)
  • Cambios de humor y dificultades para dormir
  • Aumento del vello facial femenino (hirsutismo)
  • Periodos menstruales
  • Disfuncion erectil

La insuficiencia suprarrenal es una condición médica caracterizada por una hiperactividad de las glándulas suprarrenales de cortisol. En la insuficiencia suprarrenal primaria, también conocida como enfermedad de Addison, el principal problema es que la glándula suprarrenal no puede producir cortisol. La insuficiencia suprarrenal secundaria es cuando la glándula pituitaria en el cerebro no produce suficiente ACTH, lo que reduce la señal necesaria para que las glándulas suprarrenales estimulen la producción de cortisol.

La causa más común de insuficiencia suprarrenal es suspender demasiado rápido los medicamentos con corticosteroides después de tomarlos durante mucho tiempo. Por eso es importante reducir (o disminuir) lentamente la dosis de esteroides en lugar de suspenderlos abruptamente (NIDDK, 2018). Los síntomas de la insuficiencia suprarrenal incluyen:

  • Fatiga, a menudo de larga duración.
  • Debilidad muscular
  • Reducción del apetito
  • Pérdida de peso
  • Dolor abdominal, náuseas, vómitos, diarrea
  • Presión arterial baja, especialmente al ponerse de pie (hipotiroidismo ortostático)
  • Dolor en las articulaciones
  • nivel bajo de glucosa en sangre (hipoglucemia)
  • Periodos menstruales
  • Disminución del deseo sexual

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A veces, la única forma de controlar los niveles de cortisol es mediante medicamentos o cirugía. Su proveedor de atención médica debe discutir estas opciones con usted si este es el caso. Sin embargo, para algunas personas, los niveles de cortisol pueden mejorarse con remedios naturales. Debido a que el cortisol aumenta en respuesta al estrés, las medidas para reducir el estrés también pueden ayudar a mejorar los niveles de cortisol. Algunas técnicas para reducir el estrés incluyen (NIMH, 2019):

  • Ejercicio
  • Comer una dieta saludable
  • Actividades relajantes como meditación, yoga y ejercicios de respiración.
  • Programe tiempo para participar en pasatiempos, leer un buen libro o simplemente concentrarse en usted mismo por un momento
  • Ten una buena noche y duerme
  • Busque el apoyo emocional de familiares y amigos.
  • Evite fumar y beber demasiado alcohol

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