Edición de genes y posible medicamento para el herpes

  1. ¿Qué es la edición de genes y puede ayudar a curar el herpes?
  2. Tratamientos actuales para el herpes

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

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El herpes es una sola enfermedad; en realidad es una familia de virus, conocida como el virus del herpes humano (HHV). Esta familia incluye las siguientes enfermedades virales comunes:

Este grupo de virus se clasifica en la misma familia en parte debido a las características compartidas: cada uno de los herpesvirus puede causar una infección activa o entrar en un estado latente (inactivo). Es esta condición latente la más difícil de curar.

Los herpesvirus pueden esconderse en su cuerpo y no causar ningún síntoma o problema durante semanas, meses o incluso años; de hecho, la mayoría de las personas ni siquiera se dan cuenta de que tienen una infección. Más del 87 % de las personas en los EE. UU. con una infección por herpes genital nunca son diagnosticadas porque no saben que tienen la infección (CDC, 2017). Durante el estado latente, los herpesvirus pueden hacer que las células infectadas «mientan» de su sistema inmunológico para que el cuerpo piense que son células sanas. Lo hacen insertando su propio ADN viral en el ADN celular normal. Los herpesvirus pueden decirle a la célula que produzca más virus del herpes, pero como todo ocurre dentro de la célula, está protegida y el sistema inmunitario no sabe que algo anda mal. Desafortunadamente, aunque no causan ningún síntoma, estos virus aún pueden ser contagiosos en estado latente.

¿Qué es la edición de genes y puede ayudar a curar el herpes?

El sistema CRISPR/Cas9 es un método de edición de genes que se ha estudiado durante muchos años en modelos animales. Las bacterias utilizan este sistema para protegerse de los virus (Chen, 2018). Cuando un virus infecta a una bacteria, inserta su ADN en el ADN de la bacteria; sin embargo, la bacteria puede contraatacar. Utiliza el sistema CRISPR/Cas9 para identificar y extraer el ADN viral de su propio código genético, para curarse de manera efectiva (Chen, 2018). Los científicos están estudiando las funciones potenciales del sistema CRISPR/Cas9 para tratar infecciones humanas, como el virus del herpes. El sistema CRISPR/Cas9 se ha estudiado en modelos animales, pero los nuevos desarrollos en la investigación con células humanas muestran que esta tecnología de edición del genoma tiene el potencial de curar el herpes. Los científicos han podido utilizar este sistema para reducir la cantidad de nuevos virus producidos por células humanas infectadas con virus del herpes. En algunos casos, eliminaron el virus de las células infectadas (Chen, 2018). Si el ADN viral se extrae del ADN de una célula infectada, la célula humana de la infección por herpesvirus se cura esencialmente. Se necesitan muchos más estudios y ensayos clínicos, pero la terapia génica utilizando el sistema CRISPR/Cas9 muestra un gran potencial en el tratamiento de infecciones virales latentes como el herpes.

Cómo deshacerse de los síntomas del herpes

Says Mar 29, 2021 4 min expuesto

Si bien existen tratamientos para el herpes, no existe una cura. Una vez infectado, tendrá el virus por el resto de su vida. Actualmente, los tratamientos aprobados por la FDA son aciclovir, famciclovir y valaciclovir (nombre de marca Valtrex; consulte Información importante de seguridad). Por lo general, toma estos medicamentos a la primera señal de una infección activa para acortar el brote. Algunas personas necesitan tomarlos de forma continua para prevenir brotes (esto se denomina terapia de supresión). Los desarrollos que utilizan la tecnología de edición de genes CRISPR/Cas9 son alentadores, ya que indican una terapia potencial que puede proporcionar una opción de tratamiento más definitiva.

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