Dolor óseo: causas, síntomas, tratamiento y más

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

El dolor de huesos es cualquier dolor que se produce en los huesos. Se cree que es un subconjunto de los síntomas conocidos como dolor musculoesquelético: dolor que proviene del esqueleto, los músculos, las articulaciones y los ligamentos.

Sin embargo, el dolor que proviene de los huesos generalmente se siente diferente al dolor que proviene de esas otras áreas. Las personas con dolor de huesos generalmente lo experimentan como algo profundo, sordo y penetrante. El dolor de huesos es mucho menos común que otras fuentes de dolor corporal y puede ser más grave. Los ejemplos de enfermedades y trastornos que causan dolor en los huesos incluyen fracturas, infecciones y, en casos raros, cáncer.

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Por el contrario, el dolor muscular generalmente se describe como menos intenso que el dolor óseo y se siente como un dolor en un grupo muscular en particular. Las distensiones musculares, los espasmos y los calambres son causas comunes de dolor muscular. En casos raros, el dolor muscular puede ser causado por condiciones autoinmunes, como la polimialgia reumática.

El dolor en las articulaciones es otra fuente común de dolor. A menudo se describe como rígido, doloroso y puede empeorar cuando se mueve la articulación en cuestión. Los ancianos entre nosotros estarán bien familiarizados con el dolor en las articulaciones, el tipo de dolor que se encuentra en la osteoartritis, la artritis reumatoide y la gota. De todas las fuentes de dolor crónico, el dolor articular es una de las más frecuentes. Se estima que 15 millones de estadounidenses están lidiando con dolor articular intenso debido a la artritis (CDC, 2018).

El dolor de tendones o ligamentos es la última categoría importante de dolor musculoesquelético. Suele ser agudo y empeora cuando se estira el tendón o el ligamento. Si alguna vez ha tenido un codo de tenista, un codo de golfista, una rodilla saltadora o cualquier ligamento desgarrado, sabe cómo es.

El dolor de huesos puede ser causado por una variedad de condiciones médicas, algunas más severas que otras.

El dolor óseo es a menudo el resultado de una lesión que resulta en una fractura ósea. Esto puede provocar un trauma, como una caída o un accidente automovilístico. Otras veces puede deberse al uso excesivo y al estrés repetitivo que provocan el desgaste del hueso, como las fracturas por estrés.

Otra causa importante podría deberse a la debilidad en el hueso mismo. Esto, junto con una lesión menor, puede causar fracturas que provoquen dolor en los huesos. Si sus huesos son lo suficientemente débiles, algo tan pequeño como la tos puede causar una fractura en la columna, lo que puede provocar dolor de espalda.

La causa más común de debilidad ósea es la osteoporosis. La osteoporosis, como su nombre lo indica, ocurre cuando los huesos se vuelven porosos y débiles debido a la pérdida de densidad mineral ósea y calidad ósea, lo que aumenta el riesgo de fractura. Esta condición afecta comúnmente a los ancianos ya que la densidad ósea disminuye naturalmente a medida que envejecemos.

Osteomielitis: ¿qué causa la inflamación de la médula ósea?

La osteomielitis, o infección ósea, es una causa conocida de dolor óseo. La infección puede llegar al hueso a través del tejido circundante o viajar a través del torrente sanguíneo. Además del dolor, también puede tener fiebre, escalofríos, enrojecimiento e hinchazón.

En comparación con otras infecciones, la osteomielitis es relativamente poco común, aunque ocurre con mayor frecuencia en niños y ancianos. Los factores de riesgo para la osteomielitis incluyen cirugías recientes, abuso de drogas inyectables, problemas circulatorios como diabetes no controlada y anemia de células falciformes e inmunidad deficiente.

La isquemia, o pérdida de suministro de sangre al hueso, puede causar un dolor óseo insoportable. Este tipo de dolor es común en la anemia de células crecientes.

Esto se refiere a la forma de media luna de los glóbulos rojos que empujan hacia arriba los vasos sanguíneos que llevan oxígeno y nutrientes al hueso. A medida que el hueso hambriento recibe oxígeno, comienza a morir, lo que provoca dolor en los huesos. Con el tiempo, esto debilita el hueso y puede provocar un colapso permanente del hueso afectado.

La causa más grave de dolor de huesos es el cáncer. Cuando tiene cáncer en el hueso, se propaga y destruye lo que lo rodea. Esto puede causar mucho dolor.

El dolor de huesos causado por el cáncer generalmente comienza como dolor en el área afectada. Puede ir y venir, empeora cuando se ejerce más presión sobre una extremidad en particular. Entonces será más continua y presente durante toda la noche, dificultando el sueño.

A medida que se destruye más y más hueso, la estructura del hueso también se debilitará. Esto puede conducir a fracturas, que causan un dolor intenso. A menudo, estos síntomas pueden incluir pérdida de peso inexplicable, pérdida de apetito y sudores nocturnos.

El dolor óseo causado por el cáncer puede provenir de un cáncer que se origina en el hueso (cáncer de hueso), siendo el tipo más común el denominado osteosarcoma, así como del cáncer que se disemina al hueso desde otras áreas. Esto se llama cáncer metastásico y generalmente es el resultado de una enfermedad avanzada.

Los cánceres comunes que se propagan al hueso incluyen:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer de tiroides
  • Cancer de RIÑON
  • Cancer de prostata

El primer paso es averiguar si su dolor realmente proviene o no de sus huesos. La mejor manera de hacerlo es a través de un examen histórico y físico completo. Su proveedor de atención médica podrá entonces adaptar una prueba de diagnóstico a su cuadro clínico.

Los análisis de sangre y orina pueden ayudar a detectar deficiencias de minerales y vitaminas, así como marcadores de cáncer, marcadores de infección o anemia que pueden estar acompañadas de enfermedades relacionadas con el dolor de huesos.

Las pruebas de imagen también pueden ser muy útiles para descubrir qué está causando el dolor de huesos. Se pueden usar radiografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas para encontrar áreas de lesión, infección o cáncer en los huesos. Su proveedor de atención médica también puede ordenar una gammagrafía ósea, también conocida como gammagrafía ósea, que puede detectar ciertos tipos de infecciones, fracturas, inflamación y cáncer que pueden no detectarse tan fácilmente en otras exploraciones.

Cómo aumentar la densidad ósea: tácticas comprobadas

El tratamiento del dolor óseo varía según la causa del dolor óseo, que debe tratarse para aliviar el dolor. Por ejemplo, será necesario estabilizar una fractura y se debe inmovilizar el hueso roto para permitir que sane.

La debilidad ósea por osteoporosis se puede tratar con medicamentos que aumentan la mineralización ósea, como los bisfosfonatos, en combinación con suplementos de calcio y vitamina D. El dolor óseo por infecciones requerirá tratamiento con antibióticos.

En casos severos, puede ser necesario remover partes infectadas del hueso. Y en el caso del cáncer, a menudo se necesitan tratamientos para reducir el tumor óseo para tratar el dolor.

A medida que se aborda la causa raíz, los analgésicos pueden ayudar a controlar los síntomas. Los analgésicos antiinflamatorios como el paracetamol (marca Tylenol) y el ibuprofeno (marca Advil) pueden ayudar a aliviar el dolor. Si el dolor es intenso, es posible que se deban usar medicamentos opioides y corticosteroides, especialmente en pacientes con cáncer.

Mantener una buena salud general y una buena salud ósea es importante para prevenir el dolor de huesos.

Primero, asegúrese de llevar una dieta balanceada rica en vitamina D y calcio. Para las mujeres, la Fundación Nacional de Osteoporosis recomienda 1000 mg de ingesta diaria de calcio para las personas menores de 50 años y 1200 mg para las mujeres mayores de 50 años.

Para los hombres, la ingesta diaria recomendada es de 1000 mg de calcio si tiene 70 años o menos y de 1200 mg si tiene más de 70 años. Para la vitamina D, la ingesta diaria recomendada es de 400 a 800 unidades internacionales (UI) al menos al día si tiene . tiene 50 años o menos y al menos 800-1,000 UI diarias si tiene más de 50 años (NOF, 2018).

En segundo lugar, el ejercicio es importante para mantener una buena salud ósea. Se ha demostrado que el entrenamiento con pesas mejora la densidad ósea. Hacer un mínimo de 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana es un buen comienzo.

Tercero, asegúrese de mantener buenos hábitos de vida. Esto significa evitar fumar, lo que está relacionado con el riesgo de rotura. Beber en exceso también daña la salud de los huesos. Y finalmente, el mal uso de drogas intravenosas puede aumentar el riesgo de infección ósea, así como muchos otros problemas de salud (Kanis, 2005).

Por último, manténgase al día con las recomendaciones de su proveedor de atención médica. Los exámenes anuales de salud para el cáncer pueden ayudar a detectar el cáncer de colon, mama, cuello uterino, pulmón y otros antes de que tengan la oportunidad de crecer, diseminarse y afectar sus huesos.

Siempre informe a su proveedor de atención médica sobre cualquier signo de ansiedad para que pueda mantenerlo saludable.

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