Diabetes tipo 1 vs. Diabetes tipo 2: Explicación de las diferencias

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Lo más probable es que haya oído hablar de la diabetes. Es posible que haya escuchado a alguien decir la palabra «diabetes» en la televisión. Tal vez tenga un amigo que habló sobre la diabetes. Es posible que haya encontrado un anuncio que tiene escrita la palabra «diabetes». Hasta cierto punto, la palabra “diabetes” es omnipresente en nuestra sociedad y es poco probable que se vuelva más frecuente a medida que aumenta el número de personas con diabetes.

Sin embargo, es posible que no se haya dado cuenta de que la «diabetes» no es solo una enfermedad. Si bien la mayoría de las personas usa la palabra para referirse a la diabetes mellitus tipo 1 (T1D o T1DM) y la diabetes mellitus tipo 2 (T2D o T2DM), otras enfermedades también comparten el nombre. La diabetes gestacional se refiere a la diabetes que surge durante el embarazo. La diabetes insípida es una enfermedad no relacionada que se debe a un problema con la hormona ADH (en lugar de un problema con la hormona insulina).

Aún así, incluso usar «diabetes» para referirse a ambos tipos de diabetes mellitus puede ser engañoso. Aunque la apariencia clínica de las dos enfermedades puede ser similar y tener muchos de los mismos síntomas y efectos a largo plazo, en realidad son causadas por dos procesos distintos. Las enfermedades también afectan a diferentes poblaciones, tienen diferentes factores de riesgo y pueden tratarse de manera diferente. Esto significa que saber exactamente de qué están hablando las personas con “diabetes” puede ser muy importante.

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¿Cuál es la principal diferencia entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2?

Si bien el resultado es casi el mismo, T1DM y T2DM son fundamentalmente diferentes cuando observas lo que sucede en el cuerpo. Sin embargo, ambas condiciones indican un problema con la hormona insulina:

Para darle contexto: la insulina es una hormona liberada por el páncreas, un órgano que se encuentra detrás del estómago. El propósito principal de la insulina es regular el azúcar en la sangre (también conocida como glucosa en la sangre). Cuando comes alimentos, tus niveles de azúcar en la sangre aumentan. En respuesta a este aumento, la insulina se libera en el torrente sanguíneo. Luego, la insulina se une a los receptores en las células grasas, musculares y hepáticas, lo que permite que esas células tomen glucosa y la usen como energía o la almacenen para su uso posterior. Estos efectos reducen el nivel de azúcar en la sangre hasta el rango normal.

En la DM1, el páncreas no produce insulina, por lo que no se libera al torrente sanguíneo. En la DM2, el páncreas aún produce insulina y la libera en el torrente sanguíneo, pero los tejidos son menos sensibles a ella. Después de un tiempo, el páncreas puede «quemarse» en la DM2 y también puede tener dificultad para producir suficiente insulina, pero esta no es la causa principal de la enfermedad.

La DM1 se conoce como diabetes adolescente o diabetes adolescente, ya que la mayoría de los diagnósticos se realizan durante la niñez. Las edades de diagnóstico más comunes son 4-6 años y 10-14 años. Sin embargo, se realizan 1 de cada 4 diagnósticos de DM1 de inicio y adultos. A veces también se le llama diabetes insulinodependiente.

La DM2 se ha denominado diabetes de inicio en la edad adulta, ya que tener más de 45 años es un factor de riesgo. Sin embargo, en paralelo con la epidemia de obesidad infantil, la DM2 representa del 20 al 50 % (según la ubicación) de los nuevos diagnósticos de diabetes que ahora se realizan en niños. A veces también se le llama diabetes no insulinodependiente.

La DM2 es el tipo más común de diabetes mellitus y representa alrededor del 90-95 % de todos los casos.

¿Cuál es la diferencia entre la diabetes tipo 1 y tipo 2 en cuanto a sus causas?

La DM1 es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el cuerpo se ataca a sí mismo. En las personas con DM1, el sistema inmunológico del cuerpo produce anticuerpos que atacan las partes del páncreas que producen insulina, llamadas células beta. Cuando se dañan, las células beta dejan de producir insulina. Si bien sabemos que esto es lo que está sucediendo, los investigadores aún no están seguros de por qué sucede esto.

Diabetes tipo 1: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

Parece contener un componente genético y se pueden realizar ciertos análisis de sangre para buscar anticuerpos específicos (como GAD-65, IA-2, IAA, ICA y ZnT8). Sin embargo, no todos los pacientes con DM1 tienen estos anticuerpos. También parece haber un componente ambiental, y muchos investigadores creen que ciertas exposiciones, como la exposición a virus, contribuyen a la DM1. La DM1 probablemente sea causada por una combinación de múltiples factores y nada de ellos.

La DM2, por otro lado, se debe a la resistencia a la insulina y la incapacidad del páncreas para satisfacer los requisitos de insulina del cuerpo. La “resistencia a la insulina” se refiere a que los tejidos del cuerpo son más sensibles a los efectos de la insulina, como se mencionó anteriormente. Muchas cosas pueden contribuir a la resistencia a la insulina, incluida la genética, la distribución de grasa y un estilo de vida sedentario. Si bien muchas personas creen que la obesidad es causada directamente por la DM2, la verdad es que no todas las personas obesas desarrollarán DM2 y no todas las personas con DM2 son obesas. Al igual que la DM1, la DM2 probablemente se deba a una combinación de múltiples factores.

¿Cuál es la diferencia entre la diabetes tipo 1 y tipo 2 en términos de sus factores de riesgo?

Debido a que la causa real de T1DM no se comprende bien, los factores de riesgo también son difíciles de analizar. Los antecedentes familiares son un factor de riesgo definitivo, lo que significa que si tiene un familiar cercano con DM1, tiene una mayor probabilidad de desarrollar DM1. Otros posibles factores de riesgo incluyen:

  • Siendo la edad en la que se realizan la mayoría de los diagnósticos (4-6 y 10-14)
  • Exposición a virus (aunque los virus no son muy conocidos) Geografía (algunos países tienen tasas mucho más altas, incluso la latitud puede jugar un papel) (UpToDate2019)
  • Estilo de vida

Los factores de riesgo para desarrollar T2DM se comprenden mucho mejor. Por lo general, se dividen en lo que puede y no puede cambiar. Las cosas que puede cambiar incluyen tener sobrepeso, tener una cintura grande, comer una dieta poco saludable, no hacer ejercicio y fumar. Las cosas que no puedes cambiar incluyen:

  • Edad > 45, raza (los blancos no hispanos tienen el riesgo más bajo),
  • Historia familiar
  • Historial personal de ciertas condiciones médicas, incluyendo:

¿Cuál es la diferencia entre la diabetes tipo 1 y tipo 2 en su tratamiento?

El tratamiento es otra forma en la que T1DM y T2DM pueden marcar una diferencia significativa. Si bien el objetivo del tratamiento de la diabetes en todos ellos es lograr un mejor control de la glucosa, los métodos para lograrlo pueden parecer muy diferentes.

Diabetes tipo 2: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

El pilar del tratamiento para la DM1 es la terapia con insulina. Debido a que las personas con DM1 ya no producen insulina, necesitan usar insulina todos los días, sin lugar a dudas. De hecho, antes de que se desarrollara la insulina como tratamiento en la década de 1920, la DM1 era 100 % letal porque, sin insulina, el cuerpo no puede funcionar. Hoy en día, la insulina se puede administrar como una inyección de insulina estándar, a través de una bomba de insulina o usando una pluma de insulina, que puede ser más fácil de usar. La insulina viene en varias formas que duran diferentes cantidades de tiempo en el cuerpo. Todas las personas con DM1 deben ser muy conscientes de su régimen de insulina y deben controlar sus niveles de glucosa en sangre con regularidad para garantizar un control adecuado.

Algunas personas con DM2 pueden necesitar insulina para el tratamiento. Sin embargo, esto generalmente solo sucede más tarde en la enfermedad o cuando otros tratamientos han fallado. Esto se debe a que las personas con DM2 todavía pueden producir insulina, por lo que la terapia no tiene que depender de dársela. En cambio, los medicamentos orales generalmente se prescriben primero en el tratamiento de T2DM.

Uno de los medicamentos más famosos y, a menudo, el primero recetado se llama metformina (nombre de marca Glucophage). La metformina es un tipo de medicamento llamado biguanida, que actúa reduciendo la cantidad de azúcar liberada del hígado al torrente sanguíneo y haciendo que el cuerpo sea más sensible a la insulina.

También hay muchas otras clases de medicamentos orales para la diabetes, incluidos los inhibidores de la alfaglucosidasa, las secuencias de ácidos biliares, los agonistas de la dopamina-2, los inhibidores de la DPP-4, los agonistas del receptor de GLP-1, las meglitinidas, las sulfonilureas, los inhibidores de SGLT2 y las tiazolidinedionas. Muchos de estos medicamentos se pueden usar solos o en combinación y funcionan a través de una variedad de medios, destinados a reducir los niveles de azúcar en la sangre.

El manejo de la DM2 también depende de las modificaciones del estilo de vida. Esto incluye perder peso, comer más saludablemente, hacer ejercicio regularmente y dejar de fumar.

A pesar de estas diferencias en la medicina, existen similitudes en la forma en que se manejan la DM1 y la DM2. Debido a que ambas enfermedades tienen muchas de las mismas complicaciones a largo plazo, las personas con DM1 y DM2 deben someterse a exámenes de detección de rutina para:

  • presión arterial alta (hipertensión)
  • colesterol alto (hiperlipidemia)
  • Problemas oculares (incluido el examen de fondo de ojo para la retinopatía diabética)
  • Problemas nerviosos (incluidos exámenes de los pies para la neuropatía diabética)
  • Problemas renales (incluido un análisis de orina para detectar proteínas, un signo de daño renal)

¿Cuál es la diferencia entre la diabetes tipo 1 y tipo 2 en su pronóstico?

T1DM y T2DM son factores de riesgo para muchas otras enfermedades, que incluyen, entre otras, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, otras enfermedades cardíacas, otros problemas de vasos sanguíneos, amputaciones, enfermedad renal crónica, demencia, depresión y cáncer. Por lo tanto, es muy importante que las personas con DM1 y DM2 se conecten regularmente al sistema de atención médica, se adhieran a todos los medicamentos y se mantengan al día con todos los exámenes de detección recomendados.

Tratamientos para la diabetes: insulina, metformina, dieta y muchos más

El pronóstico para T1DM y T2DM es muy variable. Un informe del Reino Unido indicó que las personas con DM1 tienen una esperanza de vida reducida de más de veinte años y que las personas con DM2 tienen una esperanza de vida reducida de hasta diez años (Diabetes, 2010). Un estudio en Canadá, a los 55 años, encontró que la diabetes acortaba la esperanza de vida de los hombres entre seis y cinco años entre las mujeres (Loukine, 2012).

Estos números pueden parecer aterradores. Sin embargo, lo más importante a tener en cuenta es que cuánto tiempo puede vivir una persona con DM1 y DM2 depende en gran medida de varios factores. Estos incluyen la edad del diagnóstico, cuánto tiempo no se ha diagnosticado la enfermedad, qué tan bien se controla la diabetes y qué tan efectivamente se detectan y manejan las complicaciones de la diabetes.

Un estudio, en T2DM, encontró que la esperanza de vida puede variar tanto como unos ocho años, dependiendo de los factores asociados solo con los cambios en el estilo de vida (Leal, 2008). Si tiene DM1 o DM2, hable con su proveedor de atención médica e infórmese sobre la enfermedad para asegurarse de que está haciendo todo lo posible para maximizar su expectativa de vida y durar tanto tiempo.

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