Detección de cáncer de próstata: ¿se recomienda?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

A medida que envejecemos, comenzamos a pensar más en nuestra salud y en las medidas preventivas que podemos, o debemos, tomar para prevenir enfermedades o lesiones potencialmente graves. Una de estas medidas preventivas es la detección de varios tipos de cáncer. Pero, en términos de prevención del cáncer de próstata y detección del cáncer de próstata, la comunidad médica tiene diferentes opiniones sobre cuándo y si debe hacerse uno.

Entonces, una simple respuesta de «sí» o «no» no lo es. es recomendable Depende de una serie de factores y, en última instancia, es una decisión que debe tomar con su proveedor de atención médica. Analizamos qué es la prueba de detección del cáncer de próstata, quién puede beneficiarse de una y, por otro lado, quién no.

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Actualmente, existen dos métodos para la detección del cáncer de próstata (Jain, 2021):

  • Examen rectal digital (DRE): cuando el proveedor de atención médica toca la próstata con el dedo y la examina en busca de bultos o áreas más duras o blandas de lo normal
  • prueba de PSA: Un análisis de sangre que mide el nivel de PSA (antígeno prostático específico), una proteína producida por las células de la próstata que aumenta el tamaño de las personas con cáncer de próstata. Un resultado de prueba «positivo» indicaría un alto nivel de PSA en la sangre.

Estas pruebas también se pueden usar juntas, pero la prueba de PSA es la prueba de detección del cáncer de próstata más utilizada. Ambas pruebas pueden detectar el cáncer de próstata en hombres asintomáticos, pero también tienen desventajas significativas.

Ventajas y desventajas de la detección del cáncer de próstata

Los beneficios potenciales de la detección del cáncer de próstata, por supuesto, son prevenir la muerte por cáncer de próstata y reducir la incidencia de cáncer de próstata metastásico, lo que ha demostrado la detección. Pero, también hay algunas desventajas.

Una de las desventajas es la precisión de las pruebas. Se ha demostrado que el DRE no es muy sensible ni específico (Naji, 2018). Esto significa que muchas personas que dan negativo todavía tienen la enfermedad, y muchas personas que dan positivo no tienen la enfermedad.

El examen de PSA es más sensible y específico, pero aún existen desventajas potenciales. Una de las principales desventajas es que no se ha encontrado que la detección del cáncer de próstata con PSA reduzca la mortalidad (mortalidad), aunque a más personas se les diagnostica cáncer de próstata si se someten a la detección (Jain, 2021; Fenton, 2018).

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Otro daño potencial de las pruebas de detección es que aproximadamente entre el 20 y el 50 % del cáncer de próstata detectado en las pruebas de PSA significa sobrediagnóstico debido a sobreexposición (Fenton, 2018).

La sobredetección básicamente significa que se encontró una anomalía de algún tipo en la prueba que, si se deja sola, no causaría daño ni progresaría, o progresaría demasiado lentamente como para causar síntomas durante su vida ( Brodersen, 2018). Esto significa que las personas reciben un diagnóstico de cáncer de próstata, pero tienen una enfermedad que nunca les causaría problemas.

Es probable que el sobrediagnóstico conduzca al sobrediagnóstico. En pocas palabras, comer en exceso se refiere al tratamiento de una enfermedad que nunca causaría problemas en la vida de una persona.

El tratamiento excesivo conlleva los riesgos de efectos secundarios asociados con el tratamiento de personas que no necesitaban tratamiento en primer lugar. Estos riesgos incluyen infecciones, sangrado y problemas urinarios causados ​​por una biopsia, disfunción eréctil (DE), incontinencia urinaria e incontinencia fecal por una variedad de tratamientos. En algunos casos, la cura o el tratamiento pueden ser peores que la enfermedad (Brodersen, 2018).

Además de considerar los pros y los contras, existen preguntas sin resolver en la comunidad médica sobre la detección del cáncer de próstata. Una pregunta crucial sobre el riesgo-beneficio es si la relación riesgo-beneficio difiere en los hombres con mayor riesgo de cáncer de próstata. Esto incluye afroamericanos y hombres con antecedentes familiares de cáncer de próstata (Jain, 2021).

Otra pregunta es si existe un menor riesgo de lesiones hoy en día, ya que más hombres y sus proveedores de atención médica optan por la vigilancia/monitoreo activo en lugar de la cirugía u otras opciones de tratamiento. La vigilancia/monitoreo activo a menudo se usa en la etapa I o la etapa II, etapas más tempranas de la enfermedad (Jain 2021).

Con el tiempo, los pacientes bajo vigilancia/monitoreo activo se someten a exámenes físicos, pruebas de PSA y, a menudo, ecografía y/o biopsia de próstata. Los proveedores de atención médica solo comienzan el tratamiento si hay evidencia de que el cáncer está progresando. Este enfoque también puede mejorar la relación riesgo-beneficio.

Finalmente, ¿existe una manera de predecir con mayor precisión qué hombres tienen una enfermedad de alto riesgo (quiénes deben recibir tratamiento contra el cáncer) en comparación con hombres con una enfermedad de bajo riesgo (¿quiénes pueden ser monitoreados?)? Esto también puede reducir los efectos nocivos del tratamiento excesivo (Jain, 2021).

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Debido a los muchos factores involucrados, la detección del cáncer de próstata está lejos de ser una obviedad, y varias organizaciones especializadas han cambiado sus recomendaciones a lo largo de los años.

La AUA recomienda que los hombres de 55 a 69 años de edad participen en la toma de decisiones compartida con sus proveedores de atención médica al momento de decidir si se someten a una prueba de detección del cáncer de próstata (AUA, 2018).

La toma de decisiones compartida es un proceso mediante el cual los proveedores de atención médica comparten la mejor evidencia disponible, sopesando los riesgos y beneficios, para que un hombre pueda tomar una decisión informada con el apoyo de su proveedor de atención médica.

La AUA también recomienda que las decisiones de detección para hombres entre 40 y 54 años de edad sean individualizadas, teniendo en cuenta los factores de riesgo de cáncer de próstata (p. ej., antecedentes familiares, hombres afroamericanos). La AUA no recomienda las pruebas de detección de rutina antes de los 40 años o después de los 70 años. Las pruebas de detección se realizan midiendo los niveles de antígeno prostático específico (PSA), a veces con una prueba de digital de próstata.

El USPSTF tiene recomendaciones que son muy similares a las de la AUA. No se recomienda el examen digital de próstata para la detección debido a la evidencia limitada de que no brinda beneficios (USPSTF, 2018).

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La AAFP recomienda no realizar exámenes de detección de rutina para el cáncer de próstata en función de los pequeños beneficios y los mayores riesgos de los exámenes de detección. La AAFP no tiene claro si los proveedores de atención médica deben iniciar una conversación con los hombres sobre la detección o solo si uno lo solicita específicamente (AAFP, 2018).

Como puede ver, la decisión de realizar o no un examen de detección de cáncer de próstata no es tan sencilla. Sin embargo, aunque existen algunas diferencias entre las pautas de detección del cáncer de próstata de diferentes organizaciones, está claro que las decisiones de detección deben tomarse individualmente para cada hombre. Los factores de riesgo y los valores personales son factores importantes para elegir qué hacer, así como una relación de confianza con su proveedor de atención médica.

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