¿Cuántas personas mueren de obesidad?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Si eres obeso, definitivamente no estás solo. De hecho, estás en compañía de casi la mitad de los adultos estadounidenses.

Pero, ¿cuántas personas mueren de obesidad? ¿Qué tan peligroso es y qué puedes hacer al respecto?

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La obesidad es un problema de salud pública creciente tanto en los EE. UU. como en todo el mundo. Según los CDC y la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición 2017-2018 (NHANES), la prevalencia de la obesidad supera el 42 % en los adultos estadounidenses (Hales, 2020). Las tasas de obesidad infantil también están aumentando, con casi 1 de cada 5 niños en los EE. UU. sufriendo de obesidad (Sanyaolu, 2019).

Pero, ¿qué es la obesidad? Se trata de algo más que llevar unos cuantos kilos de más. Es una enfermedad crónica que puede conducir al empeoramiento de los problemas de salud. La obesidad se basa en una medida conocida como índice de masa corporal o IMC. Puede calcular su IMC usando su peso y altura y luego determinar a qué categoría pertenece. Cuanto mayor sea su IMC, mayor será su riesgo de desarrollar problemas de salud en comparación con las personas en la categoría de peso normal (Purnell, 2018):

En 2016, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 650 millones de personas en todo el mundo eran obesas; teniendo en cuenta las tendencias actuales, ese número seguirá aumentando y el número de posibles problemas de salud de este grupo de personas. Lamentablemente, el número de muertes cada año por sobrepeso u obesidad es de al menos 2,8 millones de personas (OMS, 2020).

Cuando se consideran todas las causas de muerte, el 7 % se asocia con un IMC más alto (Cohen, 2017). La obesidad aumenta su mortalidad general (o riesgo de muerte) en muchas categorías de enfermedades, incluido el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, etc. (Bhaskaran, 2018).

Pero no son solo las personas obesas las que mueren por tener sobrepeso. Están muriendo por condiciones médicas que se ven exacerbadas por su obesidad. Estas condiciones (también conocidas como comorbilidades) incluyen (PSC, 2009):

  • Enfermedad del corazón
  • Presión arterial alta, diabetes
  • Enfermedad del higado
  • Ciertos tipos de cáncer
  • problemas pulmonares

La obesidad también aumenta las posibilidades de contraer ciertas infecciones graves, como la COVID-19 (Popkin, 2020). Lea más sobre el vínculo entre la obesidad y el COVID-19 aquí.

Dado este mayor riesgo de que progresen los problemas médicos, la obesidad puede reducir su esperanza de vida restante durante varios años. Un estudio mostró que un hombre de 40 años con obesidad podría perder más de cuatro años de su esperanza de vida restante. La obesidad también afecta a las mujeres; una mujer de 40 años puede esperar una reducción de 3,5 años en su esperanza de vida en comparación con alguien con un peso saludable (Bhaskaran, 2018).

Esta tendencia se ve exacerbada por su altura para el IMC. Las personas con el IMC más alto, conocido como Clase 3 u obesidad severa, tienen las estimaciones más altas de años perdidos de su esperanza de vida restante (Bhaskaran, 2018).

Como puede ver, la obesidad puede conducir a una variedad de problemas médicos, muchos de los cuales tienen más probabilidades de morir en las personas obesas en comparación con las que tienen un peso saludable.

No solo el 90% de las personas con diabetes tipo 2 son obesas, sino que las personas con obesidad tienen casi 20 veces más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 que las personas con un IMC normal (Kyrou, 2018). Claramente, existe un vínculo estrecho entre la diabetes y la obesidad, tanto que algunos expertos se refieren a la diabetes por obesidad como “diabesidad” (Pappachan, 2017).

La diabetes aumenta el riesgo de desarrollar ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, problemas renales e infecciones, todos los cuales pueden ser fatales si son lo suficientemente intensos. Además, las personas con diabetes pueden desarrollar cetoacidosis diabética, una afección potencialmente mortal (Papatheodorou, 2018).

Afortunadamente, algunos estudios muestran que perder una pequeña cantidad de peso, tan solo del 5 al 10 %, puede conducir a una mejora o incluso a la remisión de la diabetes (Dhamba-Miller, 2020).

Las personas obesas tienen una mayor probabilidad de desarrollar una enfermedad cardíaca (también conocida como enfermedad cardiovascular o ECV). La enfermedad cardiovascular es una de las principales causas de muerte en los adultos estadounidenses, especialmente en las personas obesas. Este grupo generalmente contrae enfermedades cardíacas más temprano en la vida, pasa más tiempo viviendo con ECV y muere prematuramente de ECV con más frecuencia que las personas con un IMC saludable (Khan, 2018).

La obesidad eleva la presión arterial, eleva el colesterol y eleva los niveles de glucosa en la sangre. Esta tríada de problemas médicos aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares (Klop, 2013). La obesidad también aumenta los factores inflamatorios y la coagulación, lo que aumenta la probabilidad de que se formen coágulos de sangre, especialmente si tiene aterosclerosis y enfermedades cardíacas. Si estos coágulos ocurren en el corazón o el cerebro, pueden provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, respectivamente. Cuando son lo suficientemente graves, estas condiciones pueden ser fatales (Kyrou, 2018).

Su presión arterial puede aumentar con la obesidad debido a una serie de factores diferentes, que incluyen inflamación, daño oxidativo y cambios hormonales. Esta presión arterial elevada, también conocida como hipertensión, aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, así como problemas renales y vasculares (Cohen, 2017).

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Muchas personas con obesidad desarrollan problemas hepáticos como «hígado graso» o estetosis hepática. Se acumula demasiada grasa en las células del hígado, lo que les impide funcionar correctamente. Esto puede provocar cicatrices, insuficiencia hepática e incluso cáncer de hígado o la muerte. Aunque esta condición a menudo se asocia con el alcoholismo, aproximadamente el 10-20% de las personas obesas desarrollan una condición conocida como enfermedad del hígado graso no alcohólico o EHGNA. Esta es una enfermedad del hígado graso que se encuentra en una persona que no bebe mucho alcohol (Kyrou, 2018).

Tener demasiada grasa corporal aumenta el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, incluidos los de garganta, estómago, colon, hígado, vesícula biliar, páncreas, mama, útero, ovario, riñón y tiroides. Además, si una persona con obesidad desarrolla cáncer, tiene más posibilidades de morir a causa de ese cáncer que alguien con un peso saludable (Kyrou, 2018).

La obesidad afecta a los pulmones de diferentes maneras. El aumento de la grasa corporal en el pecho y el abdomen dificulta físicamente la respiración y es posible que los pulmones tengan problemas para tener sobrepeso. No puede respirar tan profundamente, lo que significa que con cada respiración entra menos oxígeno en el torrente sanguíneo. Con el tiempo, sus pulmones y los músculos circundantes pueden comenzar a debilitarse por todo el trabajo adicional que tienen que hacer (Kyrou, 2018).

Una persona obesa tiene más probabilidades de desarrollar problemas pulmonares como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y apnea obstructiva del sueño (AOS). La obesidad juega un papel importante en la apnea obstructiva del sueño, ya que aproximadamente el 63 % de las personas obesas tienen AOS (Kline, 2021).

La OSA es una afección en la que deja de respirar y comienza a respirar repetidamente mientras duerme. Si usted o su compañero de sueño tienen ronquidos fuertes, jadeos o respiración acelerada interrumpida, hable con su proveedor de atención médica acerca de la prueba de AOS. Las personas con OSA pueden experimentar somnolencia durante el día y dolores de cabeza por la mañana.

La AOS es solo un problema de descansar bien por la noche: es un factor de riesgo de enfermedades cardíacas, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, insuficiencia cardíaca, problemas pulmonares, diabetes e incluso accidentes automovilísticos debido a la somnolencia (Kline, 2021).

Los científicos han notado una tendencia significativa en la obesidad y el virus pandémico global. Descubrieron que la obesidad aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad grave de COVID-19 y requiere hospitalización para recibir tratamiento en la unidad de cuidados intensivos (UCI). Las personas obesas tienen más probabilidades de morir de COVID-19 que sus contrapartes de peso saludable. Las razones de esto no están claras, pero probablemente sea el resultado de una combinación de problemas pulmonares, inflamación y otras afecciones que pueden estar relacionadas con la obesidad (como diabetes, presión arterial alta, etc.) (Popkin, 2020). .

Los primeros 8 pasos para una pérdida de peso saludable: usted construye su éxito

Perder peso y mejorar su índice de masa corporal es la mejor manera de mejorar su riesgo de problemas de salud y muerte prematura por obesidad. Los estudios muestran que perder solo del 5 al 10 % de su peso corporal puede reducir el riesgo de muchos problemas médicos. La pérdida de peso reduce la presión arterial alta, mejora el colesterol, reduce el azúcar en la sangre, reduce la grasa corporal en el abdomen y el hígado, y la lista continúa (Magkos, 2016)

Si bien puede parecer más fácil que perder peso, una combinación de una dieta equilibrada y actividad física puede contribuir en gran medida a mejorar su salud.

No tienes que hacerlo tú mismo. Trabaje con su proveedor de atención médica para elaborar un plan. Su proveedor puede verificar si está tomando algún medicamento o si tiene alguna condición de salud que contribuya a su aumento de peso. Incluso puede ser candidato para medicamentos para bajar de peso u opciones quirúrgicas.

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