Cuándo puede necesitar un análisis de sangre de folato

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

El folato es un nutriente esencial que obtenemos de los alimentos, también conocido como vitamina B9. Nuestro cuerpo necesita folato para producir ADN y descomponer ciertas sustancias químicas en el cuerpo.

Si bien todos deben obtener suficiente folato, es esencial que las mujeres embarazadas o las que puedan estar embarazadas tengan niveles saludables de folato para prevenir defectos de nacimiento (Bailey, 2015). Obtener suficiente folato durante el primer trimestre del embarazo es crucial cuando se está formando la médula espinal (Chitayat, 2016).

Varios estudios, incluido uno de 1982, han demostrado que la suplementación con ácido fólico puede reducir el riesgo de defectos del tubo neural. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) exigió a las empresas que agregaran ácido fólico a ciertos alimentos para garantizar que las personas obtuvieran las cantidades adecuadas (Czeizel, 1992; Crider, 2011).

Analizamos el folato y cómo funciona con otras vitaminas en el cuerpo.

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Folato y vitamina B12: ¿cuál es el vínculo?

El folato trabaja en estrecha colaboración con la cobalamina, más comúnmente conocida como vitamina B12, para fabricar bloques de construcción de ADN.

Para producir glóbulos rojos, se necesitan niveles saludables de folato y vitamina B12. La deficiencia de estas vitaminas puede provocar anemia megaloblástica, una afección caracterizada por glóbulos rojos grandes e inmaduros (Socha, 2020).

Si sospecha una deficiencia de vitaminas, el primer paso en el proceso es hacerse un análisis de sangre de folato o verificar sus niveles de B12.

Como mencionamos, la mayoría de nosotros obtenemos folato de los alimentos. Cuando comemos alimentos que contienen folato, nuestro cuerpo lo absorbe y lo usa para producir ADN. Nuestro cuerpo almacena el folato restante en lugares como el hígado, los tejidos y la sangre (Achebe, 2017).

Los niveles estimados de folato saludable pueden variar. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan un nivel sérico de folato superior a 3 ng/ml, aunque algunos expertos en atención médica consideran que un nivel sérico normal es superior a 4 ng/ml (NIH, 2020). Los niveles entre 2-4 ng/mL están en el límite, y aquellos por debajo de 2 ng/mL se consideran bajos (Achebe, 2017).

¿Cuáles son los niveles normales de folato?

Si sospecha una deficiencia, un análisis de sangre llamado folato sérico puede verificar los niveles en su sangre.

Otro análisis de sangre que se puede verificar para detectar deficiencia de folato se llama folato de glóbulos rojos. Esta prueba no se usa con tanta frecuencia como puede ser difícil de aprobar para el laboratorio, pero es mejor mostrar los niveles de folato a largo plazo. El folato de glóbulos rojos también depende de los niveles de vitamina B12 (Bailey, 2015).

Muchas personas pasan por la vida sin siquiera controlar sus niveles de folato. No es parte de una prueba de laboratorio estándar que haya realizado en el hospital o la clínica, y las deficiencias de folato son raras en los Estados Unidos (NIH, 2020).

Un proveedor de atención médica puede realizar un análisis de sangre de folato si está embarazada o desea estarlo. Muchos proveedores recomiendan suplementos de ácido fólico (generalmente en forma de vitamina prenatal) sin medir los niveles de folato (Achebe, 2017).

También es posible que necesite un análisis de sangre de folato si tiene signos de anemia, que a menudo resulta de una insuficiencia de folato o vitamina B12. En este caso, un proveedor de atención médica probablemente verificará los niveles de folato y B12 para determinar cuál está bajo. Si uno o ambos están bajos, es posible que le receten suplementos (Society, 2020).

El folato es un nutriente esencial para nosotros, entonces, ¿cómo nos aseguramos de que estamos obteniendo lo suficiente?

El folato está presente en muchos alimentos, como las verduras, los productos lácteos y la carne. Los productos de granos como el pan, el arroz y los cereales también están fortificados con ácido fólico para prevenir deficiencias (Bailey, 2015).

Para las personas que no pueden obtener suficiente folato solo de los alimentos, hay suplementos de ácido fólico disponibles. ¿Cuál es la diferencia entre el folato y el ácido fólico? El folato se encuentra naturalmente en los alimentos, pero el ácido fólico es una versión sintética de la vitamina. Todos los suplementos y alimentos fortificados contienen ácido fólico, que se absorbe mejor que el folato (Bailey, 2015).

Ácido fólico 1 mg: ¿por qué usar esta dosis?

El NIH recomienda un mínimo de 400 mcg de folato al día para la mayoría de los adultos. Las personas que están embarazadas, potencialmente embarazadas o amamantando deben tener alrededor de 600 mcg (NIH, 2020).

Las deficiencias de folato no son comunes en los países que preparan alimentos, pero aún ocurren. La desnutrición son cosas, no poder absorber adecuadamente los nutrientes o medicamentos que interactúan con el folato que pueden conducir a una deficiencia.

El consumo crónico de alcohol puede conducir a niveles bajos de folato debido a la desnutrición y la mala absorción. Las bebidas alcohólicas a menudo se reemplazan por alimentos ricos en nutrientes. Las personas que abusan del alcohol pueden no comer suficientes alimentos ricos en folato para mantener sus niveles séricos en un nivel saludable. Además, el consumo crónico de alcohol reduce la cantidad de folato que absorbe el intestino. En otras palabras, entra menos folato y sale más (Medici, 2013).

La absorción de folato también puede conducir a condiciones que causan inflamación del sistema digestivo. Estos incluyen la enfermedad celíaca, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn (Martin-Masot, 2019).

Los medicamentos que pueden reducir los niveles de folato sérico incluyen metotrexato, sulfasalazina y medicamentos anticonvulsivos. Algunas personas que toman estos medicamentos también toman suplementos de ácido fólico para minimizar los efectos secundarios. No tome suplementos de ácido fólico a menos que se los receten, ya que demasiado puede interactuar con el uso previsto del medicamento (Friedman, 2019; Linneback, 2011).

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