¿Cómo puede el aceite de pescado ayudar a mi corazón?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Parece haber algo en los alimentos que son buenos para el corazón y malos para el aliento. El aceite de pescado y el ajo, dos de los alimentos que tienen una excelente reputación para la salud del corazón, también son, en particular, bien conocidos por su aroma característico. Pero incluso los alimentos saludables para el corazón más ligeros, como el chocolate amargo y el vino tinto, no ayudan a tener un aliento fresco. Todavía tenemos que averiguar mucho sobre el aceite de pescado (ya llegaremos a eso), pero si sigues leyendo y decides que vale la pena tomarlo, tal vez quieras considerar mantener las mentas convenientes.

Cuando hablamos de aceite de pescado, por supuesto que estamos interesados ​​en los ácidos grasos omega-3 que puede obtener de los suplementos o simplemente comiendo una comida con el pescado adecuado. Los omega-3 son uno de los dos tipos principales de ácidos grasos poliinsaturados (o PUFA) y los ácidos grasos omega-6 son el otro. También contiene múltiples ácidos grasos omega-3, pero los principales son el ácido eicosapentaenoico (EPA), el ácido docosahexaenoico (DHA) y el ácido alfa-linolénico (ALA).

El aceite de pescado cuenta con EPA y DHA, pero a menudo contiene otras grasas, así como algo de vitamina A y vitamina D. Puede obtener los ácidos grasos comiendo pescado azul como la caballa, el salmón, las sardinas, el arenque, el atún y el bacalao, aunque la mayoría. la gente elige suplementos en forma de cápsula.

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El aceite de pescado tiene la reputación de mejorar la salud del corazón y reducir el riesgo de enfermedades del corazón, pero la ciencia no es tan seca y seca. Varios aspectos diferentes de la salud del corazón son factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular, incluidas las afecciones cardíacas que afectan los vasos sanguíneos, la estructura del corazón o causan coágulos de sangre. Algunas de estas condiciones incluyen hipertensión (presión arterial anormalmente alta), niveles altos de LDL («malo») y bajos de HDL («bueno»), y niveles altos de triglicéridos. El aceite de pescado puede mejorar la salud del corazón al actuar sobre el riesgo de algunas de estas afecciones.

Pero no todas las investigaciones han encontrado un efecto beneficioso del aceite de pescado. Numerosos estudios han encontrado que la suplementación con aceite de pescado no tuvo ningún efecto sobre el riesgo de enfermedad cardiovascular. Un metanálisis de 10 estudios diferentes en los que un total de 77 917 personas encontraron que los suplementos de ácidos grasos omega-3 en realidad protegen contra las enfermedades cardíacas en personas de alto riesgo (Aung, 2018). Pero los médicos rechazaron este análisis, argumentando que los estudios observados son lo suficientemente defectuosos como para cuestionar los resultados generales. Otro estudio encontró que si bien el riesgo de ECV no disminuyó en sus participantes, sí disminuyó el riesgo de muerte por evento cardiovascular (Bowman, 2018).

Pero otros investigadores han encontrado formas en que el aceite de pescado afecta la salud general del corazón. El aceite de pescado puede disminuir la presión arterial en pacientes con hipertensión sistólica (Minihane, 2016). Y una revisión de estudios que analizaron el estrechamiento de los vasos sanguíneos encontró que la suplementación con aceite de pescado podría mejorar el flujo sanguíneo (Wang, 2012). El aceite de pescado puede ayudar a reducir los niveles altos de triglicéridos en pacientes con triglicéridos altos (Oelrich, 2013). Pero la relación entre los ácidos grasos y los niveles de triglicéridos también ha sido objeto de acalorados debates en los últimos años. Dos investigadores analizaron múltiples desacuerdos sobre los niveles de triglicéridos y aceite de pescado dentro de la comunidad de investigación y sugirieron que el desacuerdo estaba significativamente relacionado con factores que complican la medición de los niveles de triglicéridos y la categorización de los participantes del estudio (Singh, 2016).

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Eso no quiere decir que no valga la pena mirar los niveles altos de triglicéridos. Parece que sabemos que los niveles altos de triglicéridos están asociados con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Pero aún no sabemos si los triglicéridos en sí mismos son un factor de riesgo independiente o si estos niveles son un signo de algo más que puede afectar nuestro riesgo de enfermedad cardíaca, como la obesidad, la diabetes u otros problemas metabólicos (Navar, 2019). Y en estudios realizados para observar los efectos de reducir los niveles de triglicéridos con medicamentos, se ha utilizado toda la fibra, un tipo de medicamento derivado de la fibra que acelera la eliminación de los triglicéridos de nuestra sangre. Aunque los estudios muestran poco impacto en el riesgo de ECV, es posible que los fibromas no sean el mejor tratamiento para los niveles altos de triglicéridos (Singh, 2016).

Si usted es un fanático del pescado, los omega-3 probablemente serán lo suficientemente fáciles de conseguir a través de su consumo de pescado. Asegúrese de incluir pescado graso como la caballa, el salmón, las sardinas, el arenque y el atún graso en su dieta varias veces a la semana. Para las personas que siguen un patrón de alimentación similar a la dieta mediterránea o fanáticos del pescado azul, esto no debería ser un gran cambio en la forma en que ya están comiendo. Pero si no eres un gran fanático del pescado, los suplementos son otra opción sólida. Si sigues una dieta vegana o vegetariana, querrás complementarla con ácido alfa-linolénico, un tipo de ácido graso omega-3 que se encuentra en las plantas, o con aceite de algas, que puede contener DHA y EPA. El aceite de linaza es una buena opción para satisfacer sus necesidades diarias y puede obtener más ALA agregando nueces y semillas de chía a su dieta.

Las pautas para las dosis recomendadas varían de un grupo a otro, pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda 200-500 mg de EPA y DHA (OMS, sin fecha). Puede ver esto en gramos en el envase, en cuyo caso elija suplementos dietéticos que ofrezcan entre 0,2 y 0,5 g de ambos ácidos grasos. Las dosis altas solo deben tomarse bajo la supervisión de un profesional médico.

¿Hay efectos secundarios por tomar demasiado aceite de pescado?

El efecto secundario más notorio de los suplementos de aceite de pescado es el aliento a pescado o eructos que pueden seguir poco después de que se bajan las cápsulas. Este efecto en realidad no se ha estudiado, por lo que las posibles soluciones son narrativas. Pero muchas personas informan que almacenar aceite de pescado en el refrigerador reduce los eructos de pescado. Algunas marcas que fabrican píldoras de aceite de pescado contrarrestan este posible efecto secundario agregando aceites esenciales para dar sabor a sus píldoras, como menta o naranja. De esa manera, si finalmente eructas de todos modos, es menta y no pesca. Otros efectos secundarios asociados con los suplementos de omega-3 pueden incluir secreción nasal, acidez estomacal, náuseas, heces blandas y eructos.

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