Cómo prevenir enfermedades del corazón: formas de reducir el riesgo

  1. Maneras de prevenir enfermedades del corazón
  2. ¿Se puede revertir la enfermedad cardíaca?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

La enfermedad cardíaca (también conocida como enfermedad de las arterias coronarias) es aterradora. La principal causa de muerte en los Estados Unidos es la enfermedad que asusta a todos los hombres, pero muchos de nosotros no hacemos lo suficiente para prevenirla. Y esas son buenas noticias: las enfermedades cardíacas a menudo se pueden prevenir con unos simples cambios en el estilo de vida.

La enfermedad cardíaca ocurre cuando se acumula placa en las paredes de las arterias y los vasos sanguíneos que nutren el corazón, una condición conocida como aterosclerosis. La placa está compuesta de grasa, colesterol, calcio y otras sustancias que se encuentran en la sangre. Con el tiempo, esta acumulación estrecha las arterias y reduce el flujo sanguíneo. Si el flujo está completamente bloqueado o se forma un coágulo de sangre, puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

La buena noticia es que alrededor del 80 % de los casos de enfermedades del corazón se pueden prevenir, dice la American Heart Association. Ciertos tipos de enfermedades del corazón pueden incluso revertirse mediante el desarrollo de hábitos saludables que reduzcan el aumento de esas placas que obstruyen las arterias (Harvard Health Publishing, 2019).

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi la mitad de los estadounidenses (47 %) tienen al menos uno de los tres factores de riesgo de enfermedad cardíaca: presión arterial alta, colesterol alto y ser fumador. La prevención de enfermedades cardíacas comienza con la reducción de esos riesgos y otros riesgos, con simples cambios en el estilo de vida. Estas son algunas de las formas más efectivas de prevenir o revertir las enfermedades del corazón.

Fumar y evitar el humo de segunda mano es una de las cosas más importantes que puede hacer para mantener la salud del corazón. El humo del tabaco contiene más de 4000 toxinas que pueden dañar las células sanguíneas y dañar las paredes de las arterias y los vasos sanguíneos. También puede reducir el colesterol «bueno», aumentar los triglicéridos (un tipo de grasa en la sangre), estrechar los vasos sanguíneos y hacer que la sangre sea más pegajosa y coagulable. Todo esto aumenta el riesgo de aterosclerosis y enfermedades del corazón.

El humo de segunda mano también pone en riesgo la salud del corazón de quienes lo rodean: reduce el colesterol «bueno», aumenta la presión arterial y daña el tejido cardíaco, según los Institutos Nacionales de Salud (NHLBI, nd). De hecho, los no fumadores que respiran humo de segunda mano tienen entre un 25 y un 30 % más de riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas que los no fumadores (CDC, 2020).

Una dieta saludable para el corazón es aquella que es baja en sodio, grasas saturadas y alimentos procesados. Destaca las frutas y verduras, los cereales integrales, las proteínas magras y las grasas insaturadas «buenas» similares a las que se encuentran en los pescados grasos y el aceite de oliva. Cada semana, incluye dos porciones de pescado graso como el salmón en tu plan de alimentación; son ricos en ácidos grasos omega-3, que pueden reducir el colesterol y ayudar a prevenir enfermedades del corazón.

Comer sano significa reducir la ingesta de sodio; Comer demasiado puede empeorar la presión arterial alta, lo que aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. La Asociación Estadounidense del Corazón recomienda no consumir más de 2300 miligramos de sodio (alrededor de una cucharadita de sal) al día. (Y 6 de cada 10 estadounidenses no deberían consumir más de 1500 miligramos diarios). Según los CDC, el 90 % de los estadounidenses comen más sal de lo que recomiendan las pautas dietéticas, incluido el 98 % para los hombres. La mayoría de nosotros tomamos 3400 mg de sodio todos los días.

Y demasiadas grasas saturadas pueden aumentar los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre, lo que puede contribuir a la obstrucción de las arterias. Lea más sobre los conceptos básicos de una dieta saludable para el corazón aquí.

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La actividad física regular es vital para un corazón sano. La American Heart Association recomienda que todos los adultos realicen al menos 150 minutos de ejercicio aeróbico moderado (como caminar a paso ligero) o 75 minutos de ejercicio vigoroso (como correr, nadar o remar) cada semana. Concéntrese durante 30 a 60 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana. Incluso si no puede pasar tanto tiempo, levántese y muévase: su corazón es mejor para hacer un poco de actividad física.

Conozca el rango de peso saludable para su edad y manténgase dentro de él. Si tiene sobrepeso, hable con su proveedor de atención médica acerca de cómo la pérdida de peso puede reducir su riesgo de enfermedad cardíaca y otras afecciones potencialmente mortales.

Con el tiempo, la presión arterial alta (o hipertensión) puede debilitar las paredes de los vasos sanguíneos, lo que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y demencia. ¿Crees que estás fuera de peligro? Tal vez ya no lo sea: en 2018, la American Heart Association redujo las pautas para una presión arterial saludable de 140/90 a 130/80 para ciertos adultos. Según la Escuela de Medicina de Harvard, esto significa que entre el 70 y el 79 % de los hombres mayores de 55 años tienen presión arterial técnicamente alta (Harvard Health Publishing, 2019).

Si tiene presión arterial alta o diabetes, siga los consejos de su médico acerca de los cambios en la dieta y el estilo de vida, y cumpla con todos los medicamentos que le receten, se reducirá su riesgo de enfermedad cardíaca. Si no tiene estas condiciones, tome decisiones de estilo de vida saludables para evitarlas.

“Las personas que no duermen lo suficiente corren el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y coronarias, independientemente de la edad, el peso, el tabaquismo y los hábitos de ejercicio”, dice la Fundación Nacional del Sueño (Suni, 2020). Los científicos creen que no descansar lo suficiente debilitará el metabolismo de la glucosa, aumentará la presión arterial y aumentará la inflamación, todos factores de riesgo para problemas cardíacos.

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Si no tiene suficientes ojos, puede aumentar el estrés, que en sí mismo es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca. Según la Escuela de Medicina de Harvard, las personas con privación del sueño tienen niveles sanguíneos más altos de hormonas del estrés e inflamación, lo que contribuye significativamente a la enfermedad cardíaca; solo una noche de sueño inadecuado interrumpe su sistema.

Incluso si está durmiendo lo suficiente, asegúrese de controlar el estrés haciendo mucho ejercicio, manteniendo las conexiones sociales y consultando a su proveedor de atención médica si se siente abrumado.

Hágase controles regulares, hágase una prueba de presión arterial con regularidad y analice cuáles podrían ser sus antecedentes familiares sobre su riesgo de enfermedad cardíaca.

Si no tiene una enfermedad cardíaca, puede tomar medidas para prevenirla. Incluso si le han diagnosticado una enfermedad cardíaca, puede tomar medidas para retrasar su progresión. Siga todos los consejos anteriores, desarrolle hábitos saludables para ellos y continúe tomando cualquier medicamento recetado con regularidad.

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