¿Cómo funciona la vacuna contra el COVID-19?

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La información sobre el nuevo coronavirus (el virus que causa el COVID-19) cambia constantemente. Actualizaremos periódicamente nuestro nuevo contenido sobre coronavirus en función de los resultados revisados ​​por pares recientemente publicados a los que tenemos acceso. Para obtener la información más confiable y actualizada, visite el sitio web de los CDC o los consejos de la OMS para el público.

Vacunas contra el sarampión, el tétanos y la gripe: todas las vacunas de las que ha oído hablar funcionan de manera similar. Las vacunas exponen de manera segura su sistema inmunitario a los gérmenes de una manera que no causa infección. En el caso de las vacunas contra el COVID-19, como las que fabrican Pfizer y Moderna, las vacunas contienen pequeños fragmentos de información genética que nuestras células pueden usar como guía para producir las proteínas de punta que normalmente se encuentran en el exterior del virus. Estas proteínas de especias luego estimulan nuestro sistema inmunitario para desencadenar una respuesta inmunitaria al virus sin necesidad de exposición.

Si ha estado expuesto al coronavirus después de recibir la vacuna, su sistema inmunológico ya está preparado y listo para protegerlo. Echemos un vistazo más de cerca a cómo funciona realmente todo este proceso.

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Las vacunas contra el COVID-19 funcionan al exponer su sistema inmunitario a alguna parte del virus de manera segura. Para las vacunas de ARNm ahora disponibles en los Estados Unidos, las vacunas estimulan la producción de las proteínas de punta ubicadas en la cubierta del virus. En el caso de una infección, son estas proteínas en forma de corona las que permiten que el virus ingrese a su sistema, por lo que una vez que haya recibido la vacuna, su cuerpo sabrá cómo reconocer el virus y responder a la instalación sin que el virus cause una infección grave. .

El virus que causa el COVID-19, conocido como virus SARS-CoV-2, tiene una corona exterior (o “corona”) de picos de proteína.

Estos picos de proteína son una de las primeras cosas que tu cuerpo detecta cuando se trata del virus. Una vez que su cuerpo las reconoce como proteínas extrañas, estimula una respuesta inmune. Este proceso puede llevar algún tiempo, lo que le da tiempo al virus para reproducirse y propagarse por todo el cuerpo.

Es posible que se pregunte por qué no puede enfermarse por la vacuna si está expuesto a las proteínas de punta del virus. Debido a que sus células están expuestas solo a las proteínas y no al resto del virus, es posible que no lo enferme. Entonces, ¿cómo logra esto la vacuna? De una manera muy inteligente, de verdad.

La vacuna COVID-19 contiene el material genético que codifica estas proteínas de punta. Así como el arquitecto de planos necesita construir una casa, las partículas de virus necesitan material genético para crear proteínas de punta.

En lugar de tratar de cortar las proteínas en la vacuna, los científicos usaron planos, aprovechando el hecho de que sus células pueden recrear las proteínas de pico. Los planos (ARNm o ADN, dependiendo de la marca de la vacuna) no se adhieren y no se degradan rápidamente, por lo que no tiene material genético viral flotando para siempre. Debido a que la vacuna contiene solo el código de pico de proteína, su cuerpo no tiene los planos para detectar todo el virus, lo que significa que no hay riesgo de infección por la inyección (CDC, 2020).

¿Qué sucede después de que la vacuna COVID-19 ingresa a mi cuerpo?

Después de recibir la vacuna, sus células comienzan a producir proteínas de punta viral. El sistema inmunitario ve estas proteínas y las reconoce como proteínas extrañas que no deberían estar presentes. Luego desencadena una respuesta inmune y crea anticuerpos contra las proteínas de pico. De esta manera, si alguna vez entra en contacto con el virus real, su sistema inmunológico está listo para atacar.

Las recomendaciones actuales para las vacunas de Pfizer y Moderna disponibles en los Estados Unidos son recibir más de una dosis. Mientras que una sola dosis estimula su sistema inmunológico, las dosis adicionales aumentan la respuesta inmunológica, lo que reduce las posibilidades de desarrollar una infección grave.

Debido a que las vacunas activan una respuesta inmunitaria, los efectos secundarios como el dolor en el lugar de la inyección, los dolores de cabeza y la fatiga suelen tener los mismos efectos secundarios, tal como podría ocurrir si tuviera éxito. Estos síntomas no significan que tenga COVID-19. Más bien, son signos de que su sistema inmunológico está trabajando duro contra esas proteínas de punta. Debido a que la segunda dosis puede brindarle una respuesta más fuerte que la primera, algunas personas notan más efectos secundarios después de la segunda dosis. (Tenga en cuenta que si no experimenta estos efectos secundarios, la vacuna sigue siendo eficaz).

Diccionario COVID-19: todo lo que necesitas

Ninguna vacuna es 100 % efectiva, pero las vacunas de ARNm que ofrecemos están lo suficientemente cerca. Sin embargo, algunas personas han contraído ciertas infecciones por COVID-19 después de haber sido vacunadas. Pero se ha demostrado que las vacunas reducen las posibilidades de enfermedades graves y reducen la necesidad de hospitalización.

A medida que surjan nuevas alternativas, los gobiernos locales pueden promulgar nuevos mandatos de uso de máscaras y regulaciones sociales extendidas para mantener a las personas seguras. Cuantas más personas se vacunen, menor será la probabilidad de que sean transmitidas por el virus, y más cerca estaremos de terminar con esta pandemia.

Hay muchos mitos flotando sobre cómo funcionan estas vacunas. Exploremos algunos de los mitos más comunes con los que te puedes encontrar.

Las vacunas, como las desarrolladas por Pfizer-BioNTech y Moderna, usan lo que se conoce como ARNm para promover los planos de proteína de pico. Su ADN se almacena en el núcleo de sus células, donde el ARNm no puede entrar. Por lo tanto, no interactúa ni altera su ADN de ninguna manera. El único propósito de usar el material genético viral es estimular su cuerpo para que produzca las proteínas del pico viral. Posteriormente, el ARNm viral altamente vulnerable se descompone (CDC, 2021). Luego, su sistema inmunológico produce anticuerpos para combatir las proteínas de las especias y protegerlo de la infección por COVID-19.

Ninguna de las vacunas contra el COVID-19 que se usan hoy en día contiene coronavirus vivo, por lo que no pueden enfermarlo. Solo brindan la información que sus células necesitan para producir proteínas de pico viral, que estimulan su sistema inmunológico para producir anticuerpos. Para enfermarse de COVID-19, debe estar expuesto al virus.

Puede experimentar efectos secundarios de la inyección, como dolor de cabeza en el lugar de la inyección, dolor de cabeza y fatiga. Estas son señales de que su sistema inmunológico está trabajando contra estas proteínas de especias y no son una señal de COVID-19. Su cuerpo tarda semanas en desarrollar una defensa contra el COVID-19. Por lo tanto, podría enfermarse de COVID-19 poco después de recibir la vacuna si estuvo expuesto al virus antes de que su cuerpo tenga tiempo de desarrollar inmunidad. Además, aunque la vacuna es efectiva, no puede prevenir el 100% de los casos, por lo que incluso las personas que están completamente vacunadas pueden contraer y transmitir el corona virus. Sin embargo, la vacuna reduce la gravedad de la infección si contrae el virus.

Se rompió el mito de un corona virus

La vacuna COVID-19 no tiene microchip ni dispositivo de seguimiento. Una discusión incorrecta en Internet con Bill Gates en Reddit, un popular foro de Internet, provocó estos rumores. Gates mencionó que los «certificados digitales» para registros de salud pueden ser una opción en el futuro, pero no mencionó los «implantes de microchip» (Reddit, sin fecha). En un comunicado emitido a Reuters por Bill y la Fundación Melinda Gates, «La referencia a ‘certificados digitales’ se relaciona con los esfuerzos para crear una plataforma digital de código abierto con el objetivo de aumentar el acceso a pruebas seguras en el hogar» (BMGF, sin fecha; Reuters , 2020).

Los investigadores han estado estudiando vacunas de ARNm desde la década de 1990. Los ensayos clínicos de vacunas de ARNm y ADN para el VIH, la rabia, el virus del Zika y la influenza han estado en marcha durante años, por lo que no es que los científicos hayan creado esta tecnología específicamente para el COVID-19 (Pardi, 2018; Montgomery, 1997). En respuesta a la pandemia mundial, los gobiernos han proporcionado fondos para el rápido desarrollo de vacunas. Además, un paso importante del cronograma de desarrollo de la vacuna es garantizar que los participantes del ensayo estén expuestos al virus para verificar la eficacia de la vacuna. Si bien esto puede llevar años cuando se trata de un patógeno raro como el sarampión o la poliomielitis, el coronavirus es tan común que la línea de tiempo se ha acortado significativamente sin comprometer la calidad del estudio. Luego, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) revisó los datos de las vacunas, lo que determinó que las vacunas eran seguras y efectivas (FDA, 2021c).

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