Colágeno para la piel: beneficios y cómo funciona

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Tome una pastilla para una piel más suave y de aspecto más joven de inmediato. Ya sabe lo que dicen: «Si es demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea». Sin embargo, en el caso del colágeno para la piel, existe una evidencia muy sólida de que puede ser útil. Si bien la investigación no está del todo en línea con las afirmaciones de las revistas de belleza con respecto a que el colágeno es un elixir milagroso que envejece con la edad, vale la pena considerar este posible tratamiento.

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Analizamos qué es el colágeno, para qué se utiliza y cómo afecta a la piel.

El colágeno es una proteína esencial y forma parte de los tejidos conectivos, como la piel, las articulaciones, los tendones y muchos más. Es la proteína más abundante en el cuerpo. El colágeno proporciona la estructura de soporte para muchos tejidos de su cuerpo. Debido a esto, el uso de suplementos de colágeno para ayudar con la salud de la piel, los huesos, el cabello y las articulaciones es cada vez más popular.

Los suplementos de colágeno a menudo provienen de fuentes animales, como tejidos de vaca, cerdo o animales marinos. Los científicos han desarrollado técnicas para permitir que las células vegetales y de levadura creen colágeno. Aún así, debido a los costos y otros factores, el colágeno vegano no está tan disponible como el colágeno de origen animal (Avila Rodríguez, 2017).

Los suplementos están disponibles en forma de pastillas y polvos y pueden tomarse solos o incorporarse a batidos u otros alimentos. El uso de colágeno continúa creciendo en todo el mundo, y las personas gastan miles de millones de dólares en productos de colágeno (Vollmer, 2018).

A medida que envejece, su cuerpo produce menos colágeno pero continúa produciendo sustancias que lo descomponen, llamadas colágeno. Comienza a perder colágeno entre los 18 y los 29 años, y después de los 40, perderá alrededor del 1 % por año. Cuando llega a los 80, tiene solo el 25 % de la producción de colágeno que los adultos jóvenes (Leon-Lopez, 2019).

Cuando la piel pierde colágeno, pierde el marco estructural que necesitan otras células para producir compuestos importantes como la elastina y el ácido hialurónico (Vollmer, 2018). Los síntomas comunes que vemos en la piel envejecida, como líneas finas y arrugas, sequedad, flacidez y pérdida de elasticidad de la piel (capacidad de la piel para retroceder), a menudo se deben a la pérdida de colágeno.

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El daño por la exposición al sol (también conocido como fotoenvejecimiento) también afecta el colágeno de la piel. Alrededor del 80% del envejecimiento de la piel del rostro se debe al daño solar. La exposición al sol, incluso durante la infancia, puede revertir la apariencia del envejecimiento de la piel más adelante en la vida, lo que lleva al envejecimiento prematuro (Shanbhag, 2019).

Cuando su piel se expone al sol, los rayos ultravioleta (UVA y UVB) dañan el ADN de las células de la piel, lo que resulta en la producción de más compuestos que rompen el colágeno. Además, la exposición al sol puede reducir la producción de elastina, un compuesto necesario para mantener la piel firme y elástica (Shannbhag, 2019). Las personas con fotografía tienen más signos de envejecimiento que aquellas que usan protección solar regular desde una edad muy temprana.

Beneficios del colágeno para la piel y el cuerpo

Muchas de estas declaraciones de propiedades saludables tienen datos limitados para respaldarlas, y se necesita más investigación en estas áreas.

Muchos cosméticos “antienvejecimiento” se dirigen al colágeno de una forma u otra. Algunos incluyen colágeno hidrolizado, que es colágeno descompuesto en trozos más pequeños de proteína (también conocidos como péptidos de colágeno). Otras píldoras de colágeno incluyen los precursores (o bloques de construcción) que su cuerpo puede usar para producir más colágeno. Aún otros incluyen compuestos que estimulan las células de la piel para producir más colágeno; Algunos ejemplos incluyen vitamina C (ácido ascórbico), alfa-hidroxiácidos (AHA) y retinoides (tretinoína, retinol) (Baumann, 2018).

Y no se trata solo de cosméticos: muchos de los procedimientos antienvejecimiento que su dermatólogo puede ofrecerle, como láseres o exfoliaciones químicas, funcionan estimulando la producción de colágeno. El tratamiento antienvejecimiento a menudo implica una combinación de opciones.

Debido a que el colágeno es tan crucial en el proceso de envejecimiento de la piel, hay investigaciones en curso sobre cómo incorporar suplementos de colágeno en los tratamientos antienvejecimiento. Muchos estudios en animales han analizado cómo se acumula el colágeno hidrolizado en la piel. La investigación muestra que los suplementos orales de colágeno pueden aumentar la salud del colágeno de la piel y mejorar la sequedad y la inflamación de la piel (Vollmer, 2018).

La investigación en humanos también sugiere que la suplementación con colágeno puede promover una piel saludable. Varios estudios muestran que tomar suplementos de colágeno hidrolizado mejoró la elasticidad de la piel, redujo la cantidad de líneas finas y arrugas, dio como resultado una piel más suave, aumentó la hidratación de la piel y redujo los signos del envejecimiento facial (Vollmer, 2018).

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Se necesita más investigación sobre el uso de suplementos de colágeno para el rejuvenecimiento de la piel (hacer que la piel se vea más joven), pero hasta ahora, los resultados son prometedores.

Sin embargo, la suplementación con colágeno no es una varita mágica que revertirá los efectos del tiempo. Es probable que la suplementación con colágeno pueda reducir la apariencia del envejecimiento hasta cierto punto, ralentizar el desarrollo de nuevas arrugas y mejorar algunos de los otros signos del envejecimiento de la piel.

El colágeno no solo es importante para la piel, sino que también es una parte importante de la salud de tu cabello y uñas. Los estudios que analizan los suplementos de colágeno sugieren que pueden mejorar la apariencia y la fuerza de las uñas. También informan que quienes toman los suplementos tienen un cabello más fuerte y brillante en comparación con quienes toman el placebo (Vollmer, 2018; Czajka, 2018).

La osteoartritis (OA), o inflamación de las articulaciones, es una condición común que empeora con la edad. Los suplementos orales de colágeno pueden ayudar a mejorar el dolor articular y la movilidad en condiciones articulares como la OA. Una teoría es que los suplementos de colágeno. La teoría es que los suplementos de colágeno pueden reducir la inflamación en la articulación y proteger el cartílago articular. Se necesita más investigación, pero el colágeno puede ser un complemento útil para las personas con OA (Czajka, 2018).

La osteoporosis es un problema para los adultos mayores, especialmente para los posmenopáusicos. Es una condición en la que los huesos pierden calcio y se debilitan, haciéndolo más propenso a las fracturas. Una de las formas de medir la osteoporosis es observar la densidad mineral ósea. Los estudios sugieren que la exposición al colágeno puede ayudar a mejorar la densidad mineral ósea en mujeres posmenopáusicas, lo que puede reducir el riesgo de desarrollar osteoporosis (Konig, 2018).

También hay alguna evidencia de que los suplementos de colágeno pueden afectar los vasos sanguíneos y pueden ayudar a prevenir y tratar la aterosclerosis, una causa importante de enfermedades del corazón. Los científicos teorizan que los efectos protectores del colágeno pueden deberse a su capacidad para proteger contra los efectos del estrés oxidativo (Saito-Takatsuji, 2021).

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Tu cuerpo tiene alrededor de 28 tipos diferentes de colágeno, dependiendo del tejido (pelo, hueso, piel, tendones, etc.). El colágeno se puede extraer de una variedad de fuentes, a menudo de tejidos de animales bovinos (bovinos), cerdos (cerdos) y marinos (peces).

Puede tomar suplementos dietéticos de colágeno por vía oral, a menudo en forma de píldora o polvo. A veces se agrega colágeno en polvo a los alimentos para mejorar la estabilidad o aumentar el contenido de proteínas (Leon-López, 2019). El caldo de huesos es una forma popular de consumir colágeno en casa.

También encontrará cremas o geles tópicos de colágeno en la industria del cuidado de la piel. Estos están destinados a ser aplicados directamente sobre la piel con el objetivo de contrarrestar los signos del envejecimiento (Ávila Rodríguez, 2017).

Los científicos continúan estudiando el proceso de envejecimiento y aprenden sobre las posibles opciones para retrasar los signos del envejecimiento. El colágeno claramente juega un papel importante en el envejecimiento. Si se toman suplementos de colágeno, se puede promover una piel más saludable y de apariencia más joven, y se puede beneficiar su salud de otras maneras. Hable con su proveedor de atención médica sobre los suplementos de colágeno y si son adecuados para usted.

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