Betacaroteno: Todo lo que necesitas saber

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

A finales de los 80, un grupo de investigadores en Finlandia decidió emprender una gran tarea. Estudiaron los efectos de los suplementos vitamínicos en la tasa de cáncer de pulmón y próstata entre los fumadores.

Como parte del ensayo Beta Carotene Alpha-Tocopherol (ATBC), 29,133 hombres entre las edades de 50 y 69 años recibieron suplementos y continuaron durante aproximadamente seis años. Los científicos esperaban que dar vitaminas esenciales a los fumadores podría reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer (ATBC, 1994).

Sorprendentemente para los involucrados en el estudio, la suplementación con ATBC no redujo el riesgo de cáncer de pulmón. De hecho, los investigadores informaron una tasa ligeramente mayor de cáncer de pulmón en el grupo de pacientes que tomaron betacaroteno en comparación con los que no lo tomaron (Virtamo, 2003).

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El betacaroteno (de la palabra latina para zanahoria) es un pigmento que se encuentra en muchas frutas y verduras. Se llama provitamina A carotenoide. La provitamina es una sustancia que se convierte en vitamina después de comerla.

Entonces, cuando come algo que contiene betacaroteno, se convierte en su cuerpo en la vitamina A esencial. También conocida como retinol, la vitamina A se menciona comúnmente por su importancia en la visión y juega un papel en la salud de su piel y sistema inmunológico.

El betacaroteno también actúa como antioxidante contra los radicales libres. Piense en los radicales libres como vándalos del cuerpo. Toman partes de otras moléculas, a veces dañan las células en el proceso y contribuyen a las enfermedades (Chea, 2020).

La mayor parte del almacenamiento de vitamina A de su cuerpo está en su hígado, donde se almacena en forma soluble en grasa (como palmitato de retinilo). El palmitato de retinilo es una vitamina A preformada. Se encuentra en productos lácteos y animales (principalmente en el hígado, donde los animales también almacenan vitamina A). Su cuerpo convierte el betacaroteno y el palmitato de retinilo en una forma activa de vitamina A para mantener sus niveles en equilibrio.

El beneficio del betacaroteno dietético es que su cuerpo no convierte tanto como necesita. Esto es importante porque los altos niveles de suplementos de vitamina A pueden provocar toxicidad, que discutiremos en un momento.

Alimentos con vitamina A: 11 alimentos para satisfacer sus necesidades diarias de vitamina A

Muchos alimentos dietéticos contienen provitamina A o betacaroteno. Algunos de estos alimentos incluyen:

  • Verduras verdes, hojas (espinacas, brócoli)
  • Frutas y verduras de color naranja/rojo (zanahorias, batatas, melón, mangos, albaricoques)
  • tomates y pimientos

    Las mejores fuentes alimenticias de vitamina A preformada son los productos animales como el hígado de res y los huevos.

    El Instituto de Medicina ha desarrollado una referencia que estima la cantidad de vitamina A adecuada en la dieta para personas sanas. Proporcionan las recomendaciones en una unidad llamada RAE (que significa equivalente de actividad de retinol).

    Para hombres mayores de 18 años, la cantidad nutricional recomendada es de 900 mcg RAE. Esta asignación se puede satisfacer fácilmente comiendo una batata horneada, que proporciona 1403 mcg RAE (NIH, 2020).

    La vitamina A también se encuentra en algunas multivitaminas y como suplemento independiente. Algunos vienen en forma de beta caroteno y otros como palmitato de retinilo.

    Consulte el reverso de la etiqueta para obtener información sobre el tipo de vitamina A en el producto. Hable con su proveedor de atención médica antes de tomar un suplemento de vitamina A porque la FDA no considera estos productos.

    La deficiencia de vitamina A es muy rara en los Estados Unidos porque la mayoría de las personas obtienen suficiente en su dieta. Es un poco más común en los países en desarrollo donde las poblaciones tienen acceso limitado a diversas frutas y verduras.

    En estos países en desarrollo, se informa que hasta 300 millones de niños desarrollan deficiencia de vitamina A cada año. Si la deficiencia es crónica, puede conducir a una condición potencialmente debilitante ––– xeroftalmía (Chea, 2020).

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    La vitamina A es una parte esencial de su sistema inmunológico y es vital para su visión. Incluso juega un papel en cómo se comunican algunas de sus células. También juega un papel en cómo crecen sus células y cómo se diferencian.

    La diferenciación es cómo sus células se desarrollan y transforman en células maduras que tienen funciones únicas. Debido a todas estas funciones complejas que desempeña la vitamina A en su cuerpo, los científicos especulan que puede afectar la prevención o el tratamiento de ciertas enfermedades.

    La degeneración macular relacionada con la edad es una afección ocular que puede provocar visión borrosa y pérdida de la visión.

    En un ensayo llamado estudio AREDS, los investigadores informaron que los pacientes que tomaron una combinación de vitaminas que contenían betacaroteno (así como vitamina E, vitamina C, zinc y cobre) tenían un menor riesgo de desarrollar degeneración macular avanzada asociada con el siglo. . alrededor del 25% (AREDS, 2001).

    Aunque este ensayo mostró resultados significativos, los estudios de seguimiento encontraron que no estaba claro si el betacaroteno era específicamente responsable del efecto positivo. Se necesitan ensayos clínicos a mayor escala para complementar los beneficios y riesgos del betacaroteno.

    En 2014, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. emitió una recomendación luego de una revisión cuidadosa de los datos disponibles sobre el uso de suplementos vitamínicos para prevenir el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

    El USPSTF recomendó no tomar suplementos de betacaroteno y vitamina E para prevenir enfermedades cardíacas y cáncer y afirma que el potencial documentado de daño supera los beneficios (Moyer, 2014).

    Tomar demasiada vitamina A puede conducir a riesgos para la salud. Debido a que es una vitamina liposoluble, el exceso de vitamina A se almacena en el hígado y puede acumularse en niveles tóxicos.

    Aunque es poco común, si toma demasiada vitamina A de manera constante, puede causar dolores en el cuerpo, mareos, dolores de cabeza y náuseas. Las personas con enfermedad renal o hepática deben tener cuidado antes de comenzar a tomar suplementos de betacaroteno. Las mujeres que están embarazadas o amamantando también deben evitar los suplementos de vitamina A.

    También es posible que los suplementos de vitamina A puedan interactuar con otros medicamentos que toma. Las interacciones entre medicamentos pueden crear efectos secundarios o alterar sus niveles de vitamina A. Las personas que toman isotretinoína (nombre comercial Accutane), por ejemplo, tienen un mayor riesgo de sufrir efectos secundarios si toman suplementos de vitamina A.

    Hable con su proveedor de atención médica antes de comenzar cualquier multivitamínico o suplemento, ya que pueden no ser necesarios si tiene una dieta saludable.

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