Beneficios para la salud de la espirulina: lo que nos dice la investigación

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Ignoramos los alimentos cuando decidimos que están de moda porque seguramente caerán en desgracia para el próximo gran alimento. Parte de esto es nuestro deseo de una solución rápida. En cuanto al registro, no existe.

Muchos «superalimentos» que descartamos porque no pudieron reducir la grasa abdominal o curar nuestros problemas de salud de la noche a la mañana en nuestras cocinas, como la espirulina, merecen un lugar permanente en nuestras cocinas. La espirulina es un tipo de cianobacteria, una familia orgánica comúnmente conocida como alga azul-verde.

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Los suplementos de espirulina están hechos de arthrospira (o A. maxima) y A. platensis, dos tipos de microalgas. Aunque su momento de gloria como almacén de alimentos de la industria de la salud no duró mucho, este organismo tiene una larga historia de uso medicinal.

Según los informes, los aztecas comían espirulina, pero se olvidó en gran medida hasta que un contratista de la NASA sugirió que podría cultivarse en el espacio para apoyar a los astronautas. No vamos a prometer que sea tan sabroso como Tang, pero este suplemento ofrece muchos beneficios potenciales para la salud.

Todavía puedes encontrar espirulina en tiendas de salud y suplementos y, a veces, viene en bebidas aleatorias de moda para darte ese hermoso color azul verdoso.

Pero una vez que conozca todos los beneficios para la salud de la espirulina, es posible que desee despejar un poco de espacio en la despensa para este suplemento nutricional. Y, para que conste, es increíblemente nutritivo. Solo una cucharada ofrece 4 g de proteína y una dosis razonable de algunas de las vitaminas B, así como magnesio, manganeso y cobre.

La espirulina puede reducir la presión arterial en personas con hipertensión (presión arterial anormalmente alta), encontró un estudio. Dosis diarias de 4,5 g de espirulina lograron reducir la presión arterial en el 31 % de los participantes con hipertensión tipo 1 o tipo 2.

Al final del estudio, la proporción de participantes en el rango de presión arterial normal había aumentado en un 25 %. Los investigadores sugieren que este efecto se debe a la capacidad de la espirulina para liberar moléculas que estrechan los vasos sanguíneos (Torres-Duran, 2007).

Chlorella vs espirulina: dos tipos de algas ricas en nutrientes

El colesterol alto es uno de los muchos factores de riesgo de enfermedades cardíacas, pero reducir el colesterol no es la única forma de reducir su riesgo.

Desea reducir el colesterol total, el colesterol LDL «malo» y los triglicéridos, no el colesterol HDL «bueno», y la espirulina puede hacer precisamente eso. Solo 2 g por día durante dos meses redujeron el colesterol «malo» y se elevó un poco el colesterol «bueno» en un estudio que analizó a personas con diabetes tipo 2.

Otro estudio encontró lo mismo en pacientes con niveles extremadamente altos de grasa en la sangre; la espirulina redujo sus triglicéridos y colesterol LDL en un 16% y un 10% después de tres meses. En este estudio, solo se usó 1 g por día como dosis, aunque otros usaron dosis de hasta 8 g por día (Mazokopakis, 2014).

La enfermedad cardiovascular, o enfermedad del corazón, es un grupo de condiciones que involucran el corazón y los vasos sanguíneos. Las personas con enfermedades cardíacas pueden tener niveles altos de triglicéridos, hipercolesterolemia (colesterol anormalmente alto) o hipertensión (presión arterial anormalmente alta).

La espirulina puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas al aprovechar estas áreas específicas. Como explicamos, este suplemento puede reducir los triglicéridos, el colesterol LDL y la presión arterial alta.

Reducir los niveles de colesterol puede ayudarlo a evitar la aterosclerosis, un tipo de enfermedad cardíaca caracterizada por la acumulación de placa en las paredes de las arterias que impide el flujo sanguíneo. Y sus efectos sobre los triglicéridos y la presión arterial pueden reducir el riesgo general de ECV.

Llamar espirulina nutritiva es quedarse corto. De hecho, es uno de los alimentos más ricos en nutrientes que existen.

Una cucharada del suplemento, o aproximadamente 7 gramos de espirulina, contiene 4 g de proteína y dosis de calidad de vitamina A, potasio, betacaroteno, niacina, riboflavina y magnesio. También contiene todos los aminoácidos esenciales, lo que la convierte en una proteína «completa».

Además de los aminoácidos, también incluye ácidos grasos, incluidos los omega-3 saludables para el corazón. A pesar de su alta concentración de nutrientes, la espirulina no aporta vitamina B12 (USDA, 2019).

La anemia es una condición en la que las personas obtienen suficiente hemoglobina, una proteína en nuestro torrente sanguíneo rojo que ayuda a transportar oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo. Los profesionales médicos pueden medir si los pacientes están anémicos o no mediante un análisis de sangre llamado «hemoglobina corpuscular promedio» o MCH.

En un estudio, durante las 12 semanas, hubo un aumento constante en la MCH de los participantes que tomaron espirulina. Los niveles femeninos parecieron aumentar más rápido que los niveles masculinos, aunque ambos sexos aumentaron, lo que llevó a los investigadores a determinar que la espirulina puede reducir la anemia en los adultos mayores (Selmi, 2011) .

La rinitis alérgica, probablemente conocida como alergias estacionales o fiebre del heno, es un conjunto de afecciones caracterizadas por la inflamación de las fosas nasales. También puede causar cosas a las que es alérgico además del polen, como los ácaros del polvo y la caspa de los animales.

Los síntomas generalmente incluyen hormigueo, ojos llorosos, estornudos y rigidez en la nariz. Está bien documentado que la espirulina ayuda con las reacciones provocadas por la inflamación, como las alergias estacionales, al bloquear las histaminas.

Y un estudio controlado con placebo encontró que la espirulina logró reducir los síntomas de la rinitis alérgica, incluida la secreción nasal, los estornudos, la congestión nasal y la picazón (Cingi, 2008).

Si lees mucho la Guía de salud, sabes que el daño oxidativo puede causar efectos negativos en todo tu cuerpo. Si eres nuevo aquí, el estrés oxidativo es causado por un desequilibrio entre los antioxidantes y los radicales libres, subproductos de procesos químicos en nuestro cuerpo.

El daño oxidativo es el daño que este desequilibrio hace a las células. Y la inflamación crónica puede provocar estrés oxidativo si no se controla. La espirulina contiene antioxidantes, el más notable de los cuales se llama ficocianina.

Este poderoso antioxidante le da a la espirulina su color característico y también puede equilibrar demasiados radicales libres en el cuerpo. También inhibe la producción de moléculas de señalización inflamatorias, previniendo cierta inflamación antes de que comience.

¿Hay efectos secundarios por consumir espirulina?

Todavía no tenemos suficiente investigación para decir con seguridad que algunos de los beneficios para la salud informados de la espirulina son ciertos para la mayoría de las personas. Un ejemplo es la capacidad de la espirulina para aumentar la resistencia.

Los estudios han apoyado esta idea, pero son extremadamente pequeños. La espirulina también puede ser útil para combatir el cáncer oral, pero solo se han realizado estudios en humanos y animales principalmente para respaldar las propiedades anticancerígenas de este suplemento (Kalafati, 2010; Ismail, 2009).

Numerosos estudios en animales también han demostrado que la espirulina puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre, pero se necesita más investigación en humanos. Un estudio se realizó en humanos, pero utilizó un pequeño número de participantes y la duración fue corta (Ou, 2013).

Algunos investigadores también creen que la espirulina puede mejorar la salud mental al aumentar la producción de serotonina, una de las hormonas que nos hacen sentir bien, pero hay poca ciencia que respalde esta afirmación (Demelash, 2018).

Y aunque el ensayo controlado aleatorio de 2016 parece prometedor de que la espirulina puede ayudar a algunas personas a perder peso y mejorar su IMC, se necesita más trabajo en esta área (Miczke, 2016).

La espirulina generalmente viene en forma de cápsula o polvo. El polvo de espirulina es relativamente fácil de agregar a batidos y bebidas.

Puede probarlo, dependiendo de su dosis, pero la mayor diferencia que notará es el color azul verdoso que le da a sus bebidas. Muchos suplementos recomiendan una dosis de aproximadamente 2 g por día, pero múltiples estudios han demostrado que las dosis más altas generalmente se toleran bien.

La suplementación con espirulina para veganos puede ser una buena idea, ya que es una buena fuente alimenticia de ácidos grasos omega-3 y todos los aminoácidos esenciales, lo que puede ser una lucha para las personas que siguen esta dieta solo a través de la dieta. Pero asegúrese de comprar de una marca de alta calidad en la que confíe, ya que los suplementos como la espirulina no están regulados por la FDA.

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