Beneficios de la vitamina D: un puñado para mirar

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

No hay nada bueno en la deficiencia de vitamina D. Desafortunadamente, este es el caso del 41,6 % de los adultos en los Estados Unidos porque no obtienen suficiente “vitamina de la luz solar” (Forrest, 2011).

Y las personas con piel más oscura corren un riesgo aún mayor; El 82,1% de los afroamericanos y el 69,2% de los hispanos no obtienen suficiente. A esas tasas, es claramente un problema de salud pública. Pero puede tener más incentivos para aumentar su consumo si conoce los beneficios de la vitamina D.

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La vitamina D (calciferol) es un grupo de esteroides que actúan como hormonas en el cuerpo. Para los humanos, hay dos formas esenciales principales: vitamina D2 (ergocalciferol) y D3 (colecalciferol).

Es importante tener en cuenta que todos los tipos de vitamina D ofrecen los mismos beneficios para la salud. También es una vitamina soluble en grasa, lo que significa que se almacena en el tejido adiposo de su cuerpo y se absorbe junto con las grasas en su dieta.

Podemos producir las D a través de fotos gracias a los rayos UVB, pero el riesgo de cáncer de piel significa aumentar la ingesta nutricional, y los suplementos de vitamina D son probablemente las opciones más seguras para prevenir la deficiencia (traducción: no nos disculpamos) salir sin protector solar) .

Pero si no tiene deficiencia, eso no le impide estar saludable. La vitamina D es tan vital para su cuerpo que incluso los niveles sanguíneos bajos se han relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, asma en niños y deterioro cognitivo en adultos (Kent, 2009).

Estas D también son esenciales para la salud ósea, las funciones celulares vitales desde el crecimiento celular hasta la muerte e incluso la salud diabética (Judd, 2009; Ali, 2017).

Es muy probable que sus niveles de vitamina D no estén donde deberían estar, pero siempre es recomendable consultar con su médico. Demasiada vitamina D también puede ser peligrosa, por lo que no debe comenzar a tomar un suplemento antes de saber dónde se encuentra.

Debido a que el intestino juega un papel clave en la absorción de vitamina D y convierte el hígado y los riñones para convertir D2 y D3 en formas activas, puede ser difícil para las personas que padecen afecciones que interfieren con cualquiera de estas obtener suficiente nutriente.

Entonces, si tiene una enfermedad inflamatoria intestinal (como la enfermedad de Crohn), enfermedad celíaca, enfermedad hepática o es alcohólico, debe trabajar en estrecha colaboración con su proveedor de atención médica para obtener suficiente vitamina a través de suplementos dietéticos y alcanzar su asignación de subsistencia recomendada.

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Además, muchos de los estudios que analizan la eficacia de los suplementos solo se realizan en poblaciones específicas o en personas que ya tienen deficiencia de vitamina D, como las personas con deficiencia de vitamina D. Los siguientes elementos son algunos de los beneficios que pueden verse en algunas personas que toman vitamina D, pero es posible que estos beneficios no se apliquen a todos.

No hay mejor razón para comenzar a analizar su ingesta de vitamina D que el enfoque de la temporada de gripe. La vitamina Sunlight controla su sistema inmunológico, y un estudio encontró que la suplementación con vitamina D puede reducir sus posibilidades de contraer la gripe (Urashima, 2010).

Hay una necesidad de más investigación en ciertas áreas sobre los beneficios de la vitamina D. Este es uno de ellos. Sin embargo, un estudio encontró que los niveles más altos de vitamina D estaban asociados con un menor riesgo de desarrollar esclerosis múltiple (EM) (Munger, 2006).

Otro encontró que las quemaduras solares pueden tener un efecto protector de la EM, pero esta asociación solo se ha encontrado con suplementos de vitamina D y no con vitamina D dietética (Munger, 2004).

La deficiencia de vitamina D se ha asociado durante mucho tiempo con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, hipertensión (presión arterial alta), enfermedad de las arterias coronarias, cardiomiopatía (que dificulta el bombeo del corazón) e insuficiencia cardíaca (Judd, 2009).

Los investigadores no están seguros de qué efecto tienen las D en la salud del corazón, pero está claro que corre un mayor riesgo si no obtiene suficiente. Un estudio de 2012 encontró que la insuficiencia se asoció con eventos cardiovasculares y baja supervivencia, lo que contribuyó a aumentar los suplementos de supervivencia, especialmente en personas con niveles bajos de vitamina D (Vacek, 2012).

Los investigadores se han desgarrado por los vínculos entre la deficiencia de vitamina D y el riesgo de diabetes tipo 2 a lo largo de los años. Un estudio de 2011 mostró una clara asociación entre la resistencia a la insulina y el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y niveles bajos de vitaminas (Kayanijil, 2010).

Pero otras investigaciones en el pasado no han estado de acuerdo. A pesar de la suplementación de 4000 UI (unidades internacionales) o 100 mcg durante tres años en un estudio, solo hubo una diferencia del 2 % entre el grupo que desarrolló diabetes tipo 2 y el grupo que no (un ensayo financiado por NIH encuentra que contiene vitamina D. Prevenir la diabetes tipo 2 en personas de alto riesgo).

Pero aún más, un trabajo reciente ha encontrado que esto puede deberse a que esta cantidad de vitamina D no era lo suficientemente alta. El estudio de 2019 usó 5000 dosis de UI (o 125 mcg) durante seis meses. Descubrieron que estas dosis altas eran suficientes para reducir significativamente el riesgo de que los pacientes desarrollaran diabetes tipo 2 de alto riesgo (Lemieux, 2019).

Durante algún tiempo, los investigadores no tenían claro cómo se vinculaban exactamente la depresión y la vitamina D, aunque la vitamina de la luz solar se asociaba con la ansiedad y la depresión (Armstrong, 2006).

Pero otro estudio puede haber ayudado a aclarar eso. Las personas que sufrían de depresión reportaron una disminución en sus propios síntomas cuando los investigadores les dieron suplementos de vitamina D (Jorde, 2008).

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Mucha gente sabe que la vitamina D ayuda a desarrollar huesos fuertes, respalda la salud de los huesos y previene afecciones como la osteoporosis, todas las cuales están relacionadas con el calcio.

De hecho, la vitamina D actúa en el intestino para aumentar la absorción de calcio. Pero también juega un papel en cómo nuestro cuerpo remodela el tejido óseo. Existe un fuerte vínculo entre los niveles más bajos de vitamina D en el suero sanguíneo y la baja densidad mineral ósea en mujeres menopáusicas y posmenopáusicas (Bener, 2015).

Y la osteoporosis no es la única condición que puede ayudar a prevenirla. Los niveles bajos de D también pueden causar osteomalacia, que reduce la pérdida ósea, en adultos mayores, lo que puede ayudar a prevenir fracturas óseas peligrosas (Sitta, 2009).

Las mujeres con vitamina D necesitan aumentar cuando están embarazadas. Pero la mayoría de las vitaminas prenatales contienen solo 400 UI de Ds (10 mcg), y estas dosis de vitamina D no son suficientes, especialmente si hay una ingesta dietética baja.

Un estudio encontró que 4000 UI de la vitamina eran ideales para evitar que las mujeres embarazadas desarrollaran niveles bajos. La vitamina solar es esencial para el correcto desarrollo de los huesos de un bebé, pero otro estudio también encontró que consumir mucha se asocia con un riesgo mucho menor de preeclampsia, presión arterial alta durante el embarazo, mientras espera a las mamás (Sasan, 2017; Hollis, 2011) .

El estado de la vitamina D es esencial para el crecimiento saludable de los niños, incluso en el útero. Obtener suficiente Ds es fundamental para la salud ósea debido a su papel en la absorción de calcio, y la deficiencia se ha relacionado con problemas respiratorios, infecciones, alergias, función inmunológica más baja y, específicamente, en los niños (Shin, 2013) .

Los niños que no reciben suficiente vitamina de la luz solar tienen un mayor riesgo de desarrollar raquitismo, una enfermedad grave caracterizada por retraso en el crecimiento y deformación de los huesos (Rauch, 2003).

La investigación también está un poco desgarrada aquí. Sabemos que la vitamina D juega un papel en el crecimiento celular.

Y varios estudios han encontrado que puede ayudar lo suficiente como para prevenir los cánceres de próstata, mama y colon. En el caso del cáncer de mama, por ejemplo, se cree que la vitamina D ayuda al crecimiento normal de las células mamarias e incluso puede detener el crecimiento de las células cancerosas (Trump, 2018).

Incluso si los investigadores tardan más en llegar a la misma conclusión sobre la prevención, parece haber un beneficio relacionado con el cáncer en el que coinciden estudios anteriores. El metanálisis de 2019 de 10 ensayos clínicos encontró que aquellos previamente diagnosticados con suplementos de vitamina D tenían un menor riesgo de morir de cáncer (Samji, 2019).

Las mujeres que recibieron suplementos de vitamina D en un estudio de 2019 mostraron una mejora en el aprendizaje y la memoria, pero con un efecto secundario: su tiempo de respuesta fue más lento (Castle, 2019).

Y la investigación en el pasado se ha centrado más en prevenir el deterioro cognitivo que viene con la vejez que en mejorar el funcionamiento mental. De hecho, un estado bajo de vitamina D se asocia con una pérdida acelerada de funciones cognitivas (memoria episódica y funcionamiento funcional, específicamente) (Miller, 2015).

Por lo tanto, vale la pena controlar sus niveles en sangre, así que conserve lo que tiene durante el mayor tiempo posible.

Esta vitamina esencial tiene propiedades antiinflamatorias, que los investigadores creen que puede ayudar a tratar la psoriasis (una enfermedad autoinmune crónica) cuando se toma como suplemento (Fu, 2011).

Pero también ofrece beneficios cuando se aplica a un tema. Las D intervienen en el crecimiento de las células y pueden ralentizarlo. Los tratamientos tópicos para la psoriasis que usan vitamina D se benefician de esto y ayudan a reducir la placa en los brotes existentes. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que estos no son para prevenir nuevos brotes.

Los profesionales de la salud no pueden recomendar con seguridad ninguna cantidad de tiempo bajo la luz solar directa sin protector solar. Esto significa que las mejores opciones para obtener una gran cantidad de Danna son los suplementos y los cambios en el estilo de vida que incorporan más alimentos con vitamina D en su dieta.

Sin embargo, verifique su estado de vitamina D haciéndose un análisis de sangre antes de comenzar a tomar suplementos porque demasiado también puede ser peligroso. Las ingestas nutricionales de referencia aconsejan a todas las personas entre 1 y 70 años que obtengan 600 UI de esta vitamina al día (o 15 mcg). Para los mayores de 70 años, esto aumenta a 700 UI (17,5 mcg).

Si demasiada vitamina D parece funcionar en su dieta diaria, puede, de hecho, superar esos números solo con alimentos. Será extremadamente simple para las personas que disfrutan de los pescados grasos como las sardinas y la caballa, y aquellos que agregan aceite de hígado de bacalao (una gran fuente de vitamina D) a su gabinete de suplementos.

Pero las fuentes de alimentos también incluyen elementos comunes como las yemas de huevo y productos lácteos como la leche y el queso. Los alimentos fortificados como el jugo de naranja y ciertos cereales para el desayuno son buenas fuentes de vitamina D. La vitamina D3 puede no ser adecuada para vegetarianos y veganos, ya que se encuentran principalmente en productos de origen animal (con algunas excepciones), pero los suplementos D2 son aptos para veganos. y ofrecen los mismos beneficios para la salud.

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