Ashwagandha para la ansiedad: ¿Crea ayuda?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

No hay nada nuevo sobre el estrés y la ansiedad. Es algo que la gente ha estado experimentando desde los días en que los tigres dientes de sable los perseguían. Aún así, nuestro estilo de vida moderno parece haber alcanzado niveles de ansiedad con fiebre.

Los trastornos de ansiedad afectan hasta el 20% de los adultos en los EE. UU. Los niños no están sujetos; hasta un 12,8% de los menores de 18 años sufren ansiedad (Munir, 2021). Y mientras muchos miran la medicina moderna, estamos comenzando a mirar hacia atrás a los tratamientos tradicionales más antiguos como la ashwagandha para ayudar con los trastornos de ansiedad. ¿Funciona? Vamos a ver.

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¿Qué es Ashwagandha?

Ashwagandha, o Withania somnifera, es un sello distintivo de Ayurveda, una forma de medicina tradicional india. La planta medicinal, también conocida como ginseng indio o cereza de invierno, forma parte de otra medicina tradicional india y africana. Ashwagandha se considera una hierba esencial para estas prácticas tradicionales y como un adaptógeno, un grupo de plantas que ayudan a su cuerpo a lidiar o adaptarse a los factores estresantes tanto físicos como mentales.

La raíz de Ashwagandha es una droga de «Rasayana», una palabra sánscrita que se traduce como un camino básico. Es una práctica de la medicina ayurvédica que hace referencia a la ciencia de la longevidad. Tradicionalmente, la gente ha creído que esta raíz puede afectar a todo el cuerpo, desde el sistema nervioso hasta la presión arterial.

8 beneficios de Ashwagandha probados por investigación

Si bien se necesita más investigación, la ciencia moderna está comenzando a descubrir los beneficios potenciales para la salud de la ashwagandha. Los estudios sugieren que la hierba puede combatir las infecciones al estimular las células inmunitarias, reducir los marcadores de inflamación, mejorar el sueño y proteger el cerebro de la placa que puede contribuir al Alzheimer, que puede afectar la conservación de la función cerebral (Mandlik Ingawale, 2021).

Se sospecha que estos beneficios provienen de los withanólidos, lactonas esteroides que se encuentran naturalmente en la raíz. Sin embargo, no todos tienen los mismos beneficios.

Ashwagandha y la ansiedad

La ciencia ahora está descubriendo algunos de los beneficios potenciales de Ashwaganhda. Uno de sus más buscados es su potencial para aliviar los efectos físicos y psicológicos del estrés crónico.

Quizás el efecto más famoso de la ashwagandha es su supuesta capacidad para reducir el cortisol, conocido como la hormona del estrés. Los estudios controlados con placebo han encontrado que las personas que tomaron ashwagandha tenían niveles de cortisol significativamente más bajos que las que tomaron placebo (Lopresti, 2019; Choudhary, 2017).

Si bien necesita algo de cortisol, es esencial para funciones vitales como el metabolismo, los niveles elevados de esta hormona pueden provocar otros problemas, como problemas de azúcar en la sangre y aumento de peso. Por lo tanto, Withania somnifera puede tener un uso terapéutico de Withania somnifera como suplemento para reducir los niveles de cortisol y tiene beneficios de largo alcance.

Un estudio aleatorio doble ciego de participantes con estrés significativo encontró que la ashwagandha ayudó. En una escala de estrés percibido (PSS) calificada de 0 (esencialmente libre de estrés) a 40, todos los participantes se autoevaluaron en 14 o más al comienzo del ensayo clínico. Después de 60 días, el PSS del grupo de placebo se redujo en un promedio de 5.5 %, mientras que su puntaje de estrés autoinformado por los que recibieron suplementos dos veces al día con un extracto de espectro completo de raíz de ashwagandha (Chandrasekhar, disminuyó en un promedio de 44 %). ). ).

Ansiedad: signos, síntomas y soluciones

Pero estos investigadores no se detuvieron ahí. En el camino, los participantes también les pidieron que completaran cuestionarios de ansiedad de escala de depresión (DASS), que desglosan las preocupaciones por tipo. Esto significa que los investigadores pudieron ver cómo las personas sufrían depresión, ansiedad y estrés por separado antes y después del tratamiento con la hierba medicinal.

Sus resultados mostraron que la hierba adaptativa estaba a la altura de las expectativas con un efecto antidepresivo y ansiolítico (antiansiedad). Para el día 60, hubo una reducción significativa en el grupo de tratamiento en todas las áreas: 77 % para la depresión, alrededor del 64 % para el estrés y más del 75 % para la ansiedad. Por supuesto, este fue solo un estudio y se necesitará más investigación para ver si ashwagandha tiene estos efectos (Chandrasekhar, 2012).

Por supuesto, el tratamiento principal para estos trastornos es una combinación de terapia y medicamentos recetados. Pero aplicar un medicamento a base de hierbas como ashwagandha (bajo la supervisión de su proveedor de atención médica) puede tener un impacto. Un estudio en animales mostró que los compuestos activos extraídos de la raíz de ashwagandha eran tan efectivos como el lorazepam (Ativan) (Bhattacharya, 2000).

Eso no quiere decir que los suplementos de ashwagandha no sean una cura para la ansiedad. Aún así, puede tener un lugar en el tratamiento de los síntomas.

Otro estudio pequeño comparó la intervención de psicoterapia estándar (PT) con la atención naturopática (NC). Ambos grupos fueron guiados a través de ejercicios de respiración profunda. El grupo de PT recibió psicoterapia y una píldora de placebo, mientras que los del grupo de NC recibieron asesoramiento nutricional, multivitaminas y ashwagandha. Después de al menos ocho semanas de tratamiento, el grupo NC observó efectos más significativos sobre la ansiedad (Cooley, 2009).

Aunque el estudio fue relativamente pequeño, ofrece cierta esperanza de que el extracto de ashwagandha podría ser una parte valiosa de un plan de tratamiento holístico para aliviar la ansiedad, mejorar la salud mental en general y mejorar la calidad de vida.

Dosis y formas de ashwagandha

Ashwagandha está disponible como extracto, pero la forma más común son las cápsulas de polvo. Estos están fácilmente disponibles en tiendas naturistas, tiendas de suplementos y en línea, pero la FDA no regula los suplementos como la ashwagandha como lo hacen con los medicamentos recetados. Siempre investiga y crea un producto en el que confíes. Hable con su profesional de la salud si no sabe por dónde empezar.

Se ha utilizado una amplia gama de dosis diarias en la investigación de la hierba medicinal y se han informado pocos efectos adversos: dosis de hasta 5 g. En muchos casos, la dosis se dividió para que los participantes tomaran el suplemento de hierbas de 2 a 4 veces al día en lugar de tomarlo todo de una vez (Pérez-Gómez, 2020; Raut, 2012).

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Debe comenzar con un nivel bajo para medir la tolerancia y discutir el rango superior con un profesional médico. Vale la pena señalar que la mayoría de los estudios experimentales observaron los efectos durante 8 a 12 semanas. Dele tiempo a su suplemento para que funcione antes de decidir si continuar con él.

Efectos secundarios de la ashwagandha

En general, los estudios han encontrado que los efectos secundarios más comunes de la ashwagandha son leves e incluyen somnolencia, heces blandas y molestias gastrointestinales (Chandrasekhar, 2012).

El extracto de raíz de Ashwagandha puede interferir con las pruebas de función tiroidea. Las personas embarazadas deben evitar el suplemento de hierbas, ya que puede provocar un aborto espontáneo u otros problemas (MedlinePlus, 2020).

Si vive con ansiedad, la ashwagandha puede ser una valiosa adición a su régimen. Asegúrese de consultar primero con su proveedor de atención médica para asegurarse de que no interfiera con ninguna otra parte de su plan de tratamiento.

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