¿Ashwagandha apoya los niveles de hormona tiroidea?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

Si a menudo se siente lento, cansado y experimenta un aumento de peso inexplicable, los síntomas de las hormonas tiroideas pueden ser bajos. Algunas personas desarrollan estos síntomas incluso sin un diagnóstico clínico de hipotiroidismo, una condición conocida como hipotiroidismo subclínico. Para estas personas, ¿podría la ashwagandha, un suplemento con amplios beneficios potenciales para la salud, apoyar los niveles de la hormona tiroidea? Siga leyendo para obtener más información.

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¿Qué es Ashwagandha?

Ashwagandha es una planta llamada adaptógeno, lo que significa que muchas personas creen que es un suplemento que ayuda a combatir el estrés. Los adaptógenos como ashwagandha (o Withania somnifera) pueden ayudar a su cuerpo a lidiar con todo tipo de estrés, ya sea el estrés crónico del trabajo o el estrés físico del entrenamiento duro.

Tampoco es exactamente nuevo. Ashwagandha, también conocida como ginseng indio o cereza de invierno, se ha utilizado en la medicina tradicional ayurvédica, india y africana. Las prácticas tradicionales como el Ayurveda han utilizado la raíz y las bayas de esta planta para tratar una amplia gama de condiciones de salud, y la investigación moderna está encontrando evidencia que respalda algunos de estos usos.

Los beneficios potenciales para la salud del extracto de raíz de ashwagandha son extremadamente amplios. Los beneficios potenciales de ashwagandha van desde la cognición hasta la salud de las articulaciones. Pero para muchas personas que sienten que tienen un metabolismo lento, quizás el beneficio potencial más emocionante de esta planta es cómo interactúa con la tiroides.

Una nota rápida sobre cómo funciona su tiroides: es parte del eje hipotalámico-pituitario-tiroideo (HPT), lo que significa que todos trabajan juntos en un sistema. La glándula pituitaria produce la hormona estimulante de la tiroides (TSH), que esencialmente produce la tiroides para producir sus propias hormonas, triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). La T3 es la hormona tiroidea más activa.

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Para ver si tiene hipotiroidismo, su proveedor de atención médica le hará análisis de sangre para verificar sus niveles de TSH. Los números altos de TSH significan que su tiroides no está a la altura de la demanda: la glándula pituitaria está trabajando más y más para producir sus hormonas tiroideas, con poco éxito. Esto significaría que tiene hipotiroidismo, aunque los rangos exactos para este diagnóstico pueden diferir entre los expertos médicos. En el hipotiroidismo subclínico, los niveles de TSH son altos, pero los niveles de T3 y T4 son normales.

Los principales tipos de enfermedad de la tiroides discutidos para ashwagandha son el hipotiroidismo y el hipertiroidismo.

La hipersensibilidad es una tiroides inactiva que no produce suficiente hormona tiroidea para mantener el cuerpo funcionando normalmente. Las personas con hipotermia pueden no tener signos o síntomas tan leves que no se den cuenta de que tienen la afección, especialmente si tienen hipotiroidismo subclínico (Gosi, 2021).

Los síntomas comunes de la tiroides inactiva (Gosi, 2021) incluyen:

  • Estado de ánimo bajo, depresión
  • Sentir frío la mayor parte del tiempo y no poder calentarse
  • Olvídalo
  • Estreñimiento – evacuaciones intestinales lentas
  • Piel seca
  • Perdida de cabello
  • Aumento de peso
  • Ritmo cardíaco lento
  • Ciclos menstruales y/o problemas de fertilidad
  • Dolor en las articulaciones

Así como la glándula tiroides puede volverse inactiva, también puede volverse hiperactiva, una condición conocida como hipertiroidismo («hiper» o tiroides alta, a diferencia de «hipo» o tiroides baja). El hipertiroidismo generalmente se desarrolla como una enfermedad autoinmune. El sistema inmunitario produce anticuerpos que estimulan la tiroides para que produzca más hormonas tiroideas de las que debería (Mathew, 2021).

Otro nombre para el hipertiroidismo es la enfermedad de Graves. Los síntomas incluyen fatiga, latidos cardíacos rápidos, nerviosismo, incapacidad para tolerar temperaturas altas, aumento del apetito, debilidad muscular, diarrea, problemas oculares, pérdida de peso y sensación de temblores (Mathew, 2021).

¿Puede Ashwagandha ayudar a tratar el hipotiroidismo?

Aunque alguna evidencia científica sugiere que la ashwagandha puede ayudar a la función tiroidea, es importante distinguir aquí. Es más probable que a las personas con hipotiroidismo se les receten hormonas tiroideas, en cuyo caso deberían comenzar a analizar un régimen de suplementos con el proveedor de atención médica que las recetó.

Si sospechas que tienes hipotiroidismo, es crucial buscar consejo médico de un profesional en primera instancia. Ashwagandha puede interactuar con los medicamentos para la tiroides, por lo que es importante discutir su deseo de agregar este suplemento a su rutina con un experto médico.

Dicho esto, la ashwagandha puede ayudar a las personas con función tiroidea baja. Al complementar 600 mg de ashwagandha diariamente durante ocho semanas, los niveles sanguíneos de TSH, T3 y T4 en pacientes con hipotiroidismo subclínico mejoraron en un pequeño estudio controlado con placebo (Sharma, 2018).

8 beneficios de Ashwagandha probados por investigación

Los investigadores plantean la hipótesis de que el efecto de la ashwagandha en los niveles de la hormona tiroidea puede estar relacionado con la relación entre la TSH y los niveles de cortisol. Esta es un área donde se necesita más investigación. No todas las personas con hipersensibilidad subclínica necesitan tratamiento (Biondi, 2019).

Sin embargo, las personas con tiroiditis de Hashimoto, la causa más común de hipotiroidismo en los Estados Unidos, no deben tomar ashwagandha. La tiroiditis de Hashimoto es una enfermedad autoinmune, lo que significa que está relacionada con el sistema inmunitario. La investigación sugiere que la ashwagandha puede estimular la actividad del sistema inmunitario en estudios con animales; esto puede exacerbar la tiroiditis de Hashimoto (Priyanka, 2020).

¿Qué pasa con la ashwagandha y el hipertiroidismo?

Debido a que la ashwagandha puede aumentar los niveles de la hormona tiroidea, no se recomienda para pacientes con hipertiroidismo que ya producen en exceso T3 y T4 (Sharma, 2018).

¿Para qué más se usa la ashwagandha?

Los beneficios potenciales para la salud de la ashwagandha se extienden más allá de la tiroides. La investigación sugiere que los suplementos de ashwagandha, como polvos y extractos, pueden (Mandlik Ingawale, 2021):

  • Impulso de testosterona
  • Aumentar la fertilidad masculina al aumentar el conteo de espermatozoides
  • Reducir los niveles de azúcar en la sangre
  • Reducir los niveles de cortisol
  • Reducir la ansiedad y la depresión.
  • Reducir la inflamación
  • Aumentar la masa muscular y la fuerza muscular
  • mejorar el sueño
  • Ayuda a bajar el colesterol

Se cree que los efectos potenciales de esta planta provienen de compuestos beneficiosos, incluidos los withanólidos (como leaferin A), glicowithanólidos y alcaloides. Los withanólidos son conocidos por sus propiedades ansiolíticas (antiansiedad) y su potencial para potenciar los efectos del estrés (Mandlik Ingawale, 2021).

Posibles efectos secundarios de la ashwagandha

Los ensayos clínicos sobre los efectos de esta hierba adaptativa en humanos muestran tasas de efectos secundarios extremadamente bajas, pero ocurren.

Los efectos secundarios de ashwagandha suelen ser leves. Muchos estudios sobre el suplemento han mostrado buena aceptación y se ha notado bajo cumplimiento y baja entre los sujetos (Pérez-Gómez, 2020).

Pequeños estudios que analizan a personas afectadas negativamente por ashwagandha notan estreñimiento, congestión nasal (rinitis), somnolencia, tos y resfriado, alteración del apetito y aumento de la libido (Chandrasekhar, 2012; Raut, 2012).

6 posibles efectos secundarios de la ashwagandha

¿Es segura la ashwagandha?

Si bien todos deberían hablar con un proveedor de atención médica antes de embarcarse en un nuevo régimen de suplementos, hay algunas personas para quienes esto es aún más importante.

Si está tomando medicamentos para la presión arterial alta, el azúcar en la sangre o la función tiroidea, asegúrese de hablar con un proveedor de atención médica sobre la ashwagandha. Además, aquellas que están embarazadas o amamantando deben evitar la ashwagandha (MedlinePlus, 2020).

Las personas con enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide o el lupus, deben consultar a un proveedor de atención médica antes de tomar ashwagandha, ya que puede aumentar la actividad del sistema inmunitario y empeorar los síntomas (Priyanka, 2020) .

Si sigue una dieta que elimina la familia de las solanáceas o solanáceas, un grupo de plantas que incluye tomates, pimientos y berenjenas, también debe evitar la ashwagandha porque es parte de esta familia de plantas.

Cosas a considerar al comprar ashwagandha

Ashwagandha se considera un suplemento, una clase de productos que solo está regulada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Por lo tanto, si bien los productos como el polvo, los extractos y las cápsulas de ashwagandha están disponibles en las tiendas naturistas y en línea, es importante comprarlos en una compañía en la que confíe.

La evidencia aún no es lo suficientemente fuerte como para recomendar ashwagandha para tratar cualquier condición médica. Sin embargo, si está interesado en agregar ashwagandha a su rutina de suplementos, hable con su proveedor de atención médica, quien puede ofrecerle más información en función de su estado de salud personal.

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