Antígeno vs. Anticuerpos: ¿Cuál es la diferencia?

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La información sobre el nuevo coronavirus (el virus que causa el COVID-19) cambia constantemente. Actualizaremos periódicamente nuestro nuevo contenido sobre coronavirus en función de los resultados revisados ​​por pares recientemente publicados a los que tenemos acceso. Para obtener la información más confiable y actualizada, visite el sitio web de los CDC o los consejos de la OMS para el público.

Todos hemos recibido más educación sobre enfermedades infecciosas de lo que habíamos planeado desde el inicio de la pandemia. Y aunque nuestra ventaja es grande en la comprensión de los síntomas a los que hay que estar atentos, cómo se desarrollan las alternativas y qué hace realmente la vacuna para protegerlo del COVID-19, palabras como «antígeno» y «anticuerpo» nos dejan rascándonos. en cabezas

En pocas palabras: los antígenos (también llamados pruebas rápidas) buscan el virus en su sistema y verifican si actualmente está infectado con COVID-19. Las pruebas de anticuerpos buscan la respuesta de su cuerpo al virus (piense: anticuerpo = respuesta de su cuerpo). También hay una diferencia en la forma en que se recolectan las pruebas: las pruebas de antígeno generalmente son un hisopo nasal rápido y se requiere una muestra de sangre de una piedra o una vena para las pruebas de anticuerpos.

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Las pruebas de antígeno están disponibles en persona y en el hogar y se pueden usar si tiene síntomas de COVID o ha estado expuesto recientemente a alguien que dio positivo por el virus coronario. Por lo general, se tarda uno o dos minutos en completarse y los resultados están disponibles en 15 minutos.

Si ha estado expuesto a alguien que dio positivo por coronavirus, los CDC recomiendan esperar de 5 a 7 días después de la exposición antes de hacerse la prueba, ya que es poco probable que sus resultados anteriores sean positivos. Incluso si tiene el virus, una prueba negativa antes de los 5 días no significa que no esté infectado (CDC, 2022).

Si tiene síntomas, es una buena idea hacerse la prueba y tratar de mantenerse alejado de otros miembros de su familia si es posible. Los síntomas de COVID-19 incluyen:

  • Fiebre y escalofríos
  • tos
  • Falta de aliento, dificultad para respirar
  • Cansancio
  • Dolor muscular o físico
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Pérdida del gusto o del olfato
  • Congestión o secreción nasal
  • Náuseas, vómitos y diarrea

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¿Cuándo debo hacerme una prueba de anticuerpos?

Las pruebas de anticuerpos buscan una respuesta del sistema inmunitario al virus de una infección o vacunación previa. Cuando su sistema inmunológico está expuesto al virus (o algún componente de este, en el caso de la vacunación), produce pequeñas moléculas que actúan como imanes que pueden adherirse selectivamente a las células de su cuerpo que están infectadas con ese virus en particular. Luego ayudan a destruir estas células infectadas, evitando así la propagación de la infección (Chen, 2005).

La infección causa estos anticuerpos, al igual que la vacunación. Teóricamente, los anticuerpos deberían ser un signo protector de una futura infección. Desafortunadamente, sin embargo, la imagen es un poco más complicada. Hay diferentes tipos de anticuerpos y tener una prueba de anticuerpos positiva no es garantía de inmunidad.

Si bien es posible que vea pruebas de anticuerpos disponibles en su clínica de atención de urgencia o farmacia local, los investigadores aún no están seguros de si una prueba de anticuerpos positiva realmente muestra la verdadera protección contra la infección por coronavirus o sus variantes en el futuro. La prueba de anticuerpos actual es igualmente útil (Jiang, 2020).

Al igual que las pruebas de antígeno, las pruebas de PCR son pruebas de diagnóstico, lo que significa que pueden usarse para averiguar si el virus está actualmente en su cuerpo. Pero, en comparación con las pruebas de antígeno, que son lo suficientemente rápidas y se pueden realizar completamente en casa, las pruebas de PCR requieren un equipo especial, por lo que los resultados tardan más.

Y aunque las pruebas de PCR son un poco más precisas para detectar el virus, no siempre es algo bueno. Las pruebas de PCR pueden permanecer positivas durante meses después de que una persona ya no corre el riesgo de transmitir el virus a otros, lo que las convierte en un método deficiente para decidir si se pone o no en cuarentena (Sule, 2020; Sidiq, 2020).

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