Ansiedad y presión arterial: ¿cuál es el vínculo?

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Si tiene alguna pregunta o inquietud médica, hable con su proveedor de atención médica. Los artículos de la Guía de salud están respaldados por investigaciones revisadas por pares e información de asociaciones médicas y agencias gubernamentales. Sin embargo, no representan un consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional.

El estrés está en todas partes, no se puede evitar. El estrés puede ser positivo o negativo; puede ayudarlo a cumplir con esa importante fecha límite en el trabajo, o puede que tenga que desgastarse por la noche. El estrés es una respuesta a situaciones en su vida. La ansiedad, sin embargo, es una reacción al estrés en su vida. Las personas se vuelven demasiado ansiosas y asustadas por algún aspecto de sus vidas; Síntomas de ansiedad como tensión muscular, sudoración, aumento del ritmo cardíaco, etc. pueden ir acompañados de esta gran ansiedad y sospecha.

Si estos síntomas aparecen, es porque son los mismos síntomas que se obtienen cuando actúa el sistema nervioso simpático, o una respuesta de «lucha o huida». Cuando está estresado o ansioso por una situación estresante, su cuerpo libera cortisol (también conocida como la «hormona del estrés») como parte de la respuesta de «lucha o huida». El cortisol afecta muchas partes de su cuerpo, incluido su corazón; Los niveles elevados de cortisol provocan un aumento de la frecuencia cardíaca y contraen los vasos sanguíneos, lo que provoca un aumento de la presión arterial. Esta es una respuesta a corto plazo y los efectos desaparecen cuando desaparece el desencadenante del estrés.

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Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), la hipertensión es cuando la presión arterial es constantemente demasiado alta (AHA, 2016). Por qué eso es tan malo? La presión arterial se refiere a la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes de los vasos sanguíneos con cada latido del corazón. Esta fuerza de elevación daña el revestimiento interno de los vasos sanguíneos, lo que hace que las arterias se endurezcan y se desarrolle aterosclerosis (placas de grasa).

A medida que la aterosclerosis empeora, los vasos sanguíneos se estrechan y esto contribuye a un mayor aumento de la presión arterial porque la misma cantidad de sangre intenta pasar a través de un canal más pequeño. Además, a medida que los vasos sanguíneos se estrechan, llega menos sangre a los músculos del corazón, que pueden debilitarse debido a la falta de oxígeno y nutrientes. Con el tiempo, la hipertensión puede provocar enfermedades cardíacas, ataques cardíacos, derrames cerebrales, pérdida de la visión, disfunción sexual y enfermedad renal.

Estrés crónico, ansiedad e hipertensión

Hay varias teorías que explican cómo la presión arterial alta a largo plazo puede provocar estrés y ansiedad, pero no hay pruebas concluyentes de que el estrés por sí solo cause hipertensión. La activación de la respuesta de «lucha o huida» implica un aumento de la presión arterial, el precursor de la hipertensión. Aunque el aumento de la presión arterial vuelve a la normalidad después de que desaparece el factor estresante, cuando tiene estrés y ansiedad crónicos, a menudo puede experimentar picos temporales de presión arterial. Los episodios de ansiedad, como los ataques de pánico, pueden provocar un aumento de la presión arterial, aunque sea temporalmente. Estos picos transitorios pueden provocar daños en los vasos sanguíneos y enfermedades cardiovasculares con el tiempo; esto es similar a lo que sucede en personas con hipertensión.

Otra razón por la que la ansiedad y el estrés crónicos pueden contribuir a la hipertensión, según la AHA, es que algunas personas responden al estrés y la ansiedad con hábitos poco saludables que pueden aumentar el riesgo de hipertensión (AHA, 2014). Estos incluyen comer en exceso o seguir una dieta rica en sodio y grasas, aumentar el consumo de alcohol o drogas, fumar o falta de ejercicio. Estos hábitos poco saludables son factores de riesgo conocidos para la presión arterial alta y pueden conducir a la hipertensión.

7 poderosas técnicas de manejo del estrés

Si bien no puede evitar el estrés, puede hacer cambios en su vida para ayudar a controlar el estrés. El Instituto Nacional de Salud Mental (NIHM) y la AHA recomiendan las siguientes formas de lidiar con el estrés (AHA, 2016):

  • Haga actividad física regular; incluso caminar puede ayudar.
  • Coma una dieta saludable.
  • Pruebe una actividad relajante como la meditación, el yoga y la respiración lenta y profunda.
  • Identifique los aspectos de su vida que están bajo su control, lo que necesita hacer ahora y lo que puede esperar.
  • Aprende a decir «no» si sientes que hay demasiado en tu plato.
  • Programa tiempo para ti. Comienza un pasatiempo, acurrúcate con tu libro favorito o haz algo que disfrutes.
  • Sea consciente de sus tensiones y evítelas siempre que sea posible.
  • Tenga un sistema de apoyo: los amigos, la familia, la comunidad, la organización religiosa y otros pueden ser una fuente de ayuda y apoyo cuando esté estresado.
  • Obtenga ayuda profesional si siente que no puede reducir el estrés por su cuenta.

La ansiedad puede ser una condición médica, especialmente si se vuelve demasiado severa e interrumpe tu vida; cuando esto sucede, probablemente se deba a un trastorno de ansiedad. Más del 30% de las personas en los EE. UU. experimentarán un trastorno de ansiedad en algún momento de sus vidas. Si no puede lidiar con su ansiedad o si su ansiedad le impide hacer lo que quiere, hable con su proveedor de atención médica (NIHM, 2017). Algunas personas pueden necesitar medicamentos y terapia para tratar su ansiedad, así como para controlar el estrés con las tácticas mencionadas anteriormente. No tengas miedo de pedir ayuda si la necesitas. Usted no está solo.

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